Psique

Inconscientemente prestamos más atención a las personas con pupilas dilatadas—

atravesar emma joven

¿Cómo sabes cuando alguien te está siguiendo? Si te miran con nerviosismo, es un indicio bastante obvio. Pero también hay señales más sutiles, como el tamaño de sus pupilas.

Como comentan Clara Colombatto y Brian Scholl de la Universidad de Yale en JRevista de Psicología Experimental: General, nuestras pupilas se dilatan automática e incontrolablemente cuando nos emocionamos, resolvemos algo o simplemente nos enfocamos en algo. En un gran número de estudios recientes, el tamaño de la pupila se ha utilizado como un indicador objetivo de todas estas cosas.

Sin embargo, si otra persona dirige su atención hacia ti, debes saberlo. Puede llamar la atención y debe corresponder, construyendo una relación, o puede señalar una amenaza potencial. Entonces, Colombatto y Scholl se preguntaron: «Si comprender el tamaño de la pupila es tan útil para los científicos, ¿es igualmente útil para nosotros en nuestra vida diaria?»

Para realizar la encuesta, observaron grupos de estudiantes participantes. Para estos estudios basados ​​en pantallas, manipularon la presentación de una serie de imágenes para que solo se hicieran perceptibles gradualmente. Tan pronto como los participantes vieron aparecer cualquier parte de la imagen en su conciencia, presionaron una tecla.

En cada uno de los dos estudios principales, los participantes fueron expuestos repetidamente a dos versiones masculinas y dos femeninas de las imágenes de la cara y la parte superior del torso. Los investigadores digitalizaron las pupilas, haciéndolas más pequeñas o más grandes; en el primer estudio, también cortaron, rotaron y pegaron digitalmente pares de pupilas grandes y pequeñas para que parecieran botones de camisa. En el segundo estudio, no se usaron «botones», pero se pegó una pupila grande o pequeña cerca de la boca para parecerse a un lunar facial. Colombatto y Scholl variaron de forma independiente el tamaño de la pupila y el «botón» o «lunar» y buscaron diferencias en el tiempo necesario para percibir conscientemente la imagen.

El equipo varió el tamaño de las pupilas (izquierda) y los botones (centro) o lunares (derecha). Los botones y lunares en realidad están hechos de pupilas aplicadas digitalmente a la camisa o la cara. De Colombatto y Scholl (2022)

Los resultados mostraron que los participantes se volvieron más conscientes de los primeros planos faciales con pupilas grandes y pequeñas, pero este no fue el caso con «botones» grandes o «lunares» grandes y pequeños (aunque los lunares faciales grandes contrastaban visualmente con el piel del individuo). Bueno, nuestro sistema visual parece adaptarse a alumnos socialmente grandes, pero no a los mismos otros puntos.

Otros experimentos descartaron posibles explicaciones alternativas para los resultados: una cara con las pupilas dilatadas podría percibirse como más atractiva, lo que podría hacer que entrara en un estado de conciencia más rápidamente. De hecho, Colombatto y Scholl encontraron que el área del ojo en la versión de pupila más grande se consideraba menos atractiva que la versión de pupila más pequeña.

«A pesar de su importancia social, la dilatación de la pupila es una señal visual muy sutil», señaló también la pareja. En un informe posterior al experimento, solo dos de un total de 60 participantes dijeron que notaron diferencias en los ojos en las imágenes. Una es la diferencia en el color de los ojos. «Algunas personas parecen más intensas”, dijo otro. “Este nivel de sutileza hace que los hallazgos clave del estudio sean más convincentes”, argumentan, y es difícil estar en desacuerdo.

Al revelar que inconscientemente prestamos más atención a aquellos que parecen prestarnos atención, el trabajo también ayuda a arrojar luz sobre el proceso por el cual compartimos la atención mutua. «En resumen, los resultados actuales sugieren que el estado de atención percibido de otras personas a su vez nos lleva a prestarles atención, una nueva forma de ‘contagio atencional'», concluyeron los investigadores.

– Medición pupilar inconsciente: el efecto de «contagio de atención» en ausencia de conciencia visual.

emma joven (@EmmaELYoung) es escritor del personal de BPS

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