Amor

¿Las chicas realmente muestran más empatía que los chicos? – Resumen de investigación

Por Emma joven

Tres personas caminan por la calle, dos mujeres y un hombre. Una de las mujeres tropieza y cae. ¿Cuál de los dos observadores sentirá más empatía por su dolor? Cientos de estudios apuntan a que será la mujer. Sin embargo, estos resultados provienen casi predominantemente de autoinformes. La evidencia objetiva de que las mujeres realmente sienten más empatía que los hombres es muy escasa. Esto ha llevado a la idea de que las mujeres reportan más empatía, no porque realmente lo sientan, sino para cumplir con las expectativas sociales que deberían tener. Un nuevo estudio en Informes científicos afirma proporcionar evidencia de que incluso cuando las niñas creen que nadie más está mirando o preguntando, muestran más empatía que los niños.

Joyce F. Benenson de la Universidad de Quebec y sus colegas formaron parejas de niños de cinco a siete años para que un miembro de la pareja pudiera sufrir la desgracia y el otro pudiera presenciarla. Los miembros de las 32 parejas de mujeres y 23 de hombres se conocían, pero sus maestros no los consideraban mejores amigos o enemigos. (Los investigadores estuvieron de acuerdo con las parejas porque estudios previos han demostrado que tenemos más empatía por personas del mismo sexo. Por lo tanto, cualquier diferencia de género en la empatía debería ser más fácil de ver).

Cada pareja fue llevada a una habitación en su propia escuela. Estaba vacío excepto por dos cestas con bloques de plástico en la entrada y una mesa en el otro extremo. Se preguntó a los niños si estarían dispuestos a llevar los bloques a la mesa y construir una torre. (La historia completa, algo elaborada, trataba de niños extraterrestres que tenían que ponerse en contacto con sus padres; todos los niños parecían querer participar, informan los investigadores). Antes de que el experimentador saliera de la habitación, les advirtió que se rompía una canasta si un niño encontraba que sus bloques se han caído, simplemente debe levantarlos con las manos y llevarlos a la mesa.

Luego, las cámaras ocultas grabaron lo que sucedió cuando los investigadores controlaron de forma remota una de las canastas para dividirla, lo que provocó que las piedras del niño se cayeran. El equipo se centró en las reacciones del otro niño y las evaluó contra cuatro “indicadores de empatía”: mirar a la víctima durante más de tres segundos; detener su propia actividad durante más de un segundo; detenga su actividad hasta que el otro niño haya colocado un bloque en la torre; e intervenir activamente levantando la canasta o los bloques.

Ocho de las niñas y ninguno de los niños participaron en los cuatro comportamientos (aunque siete niñas y cinco niños no tenían ninguno). En general, significativamente más niñas que niños miraron a la víctima durante más de tres segundos y les dieron la oportunidad de recuperarse antes de colocar su propio bloque. Las transeúntes mostraron «un comportamiento más empático que los transeúntes masculinos», concluyó el equipo, y agregó: «Es muy probable que las mujeres experimenten un mayor sentido de empatía que las motive a comportarse de una manera más cariñosa que la víctima».

Es posible. Podría ser que, como argumentan los investigadores, encontraron indicadores de comportamiento de diferencias de género en la empatía. Pero también hay otras posibles explicaciones. Podría ser que las niñas sean más pacientes o agradables que los niños (hay investigaciones que muestran que las niñas y las mujeres tienden a obtener puntajes más altos que los hombres en este rasgo de personalidad), o que los niños fueran más competitivos y preferían construir sobre la actuación Sintieron empatía para su pareja. De hecho, la mayoría de los niños se tomó un descanso de lo que estaban haciendo después del accidente. La mayoría no mostró ninguna otra «actividad empática», pero eso no significa necesariamente que no sintieran la misma empatía por sus socios infelices que las niñas. Tal vez las niñas realmente se sientan más empáticas, pero eso no es lo que sugiere este estudio.

– Las niñas muestran más empatía que los niños después de un accidente menor.

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