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Las personas que crecieron en las ciudades tienden a ser peores navegantes—

atravesar matthew warren

El entorno en el que creces puede tener un impacto a largo plazo en tus habilidades de navegación, según el análisis de datos de casi 400 000 jugadores móviles.

Las personas que pasaron su infancia en áreas rurales o suburbanas tienden a navegar mejor en Sea Hero Quest que las personas que crecieron en las ciudades.La diferencia se puede ver décadas después, investigadores registrarse naturalezay es especialmente notable en países donde las ciudades están organizadas en un diseño de cuadrícula.

Antoine Coutrot de la Universidad de Lyon y sus colegas analizaron datos de 397 162 concursantes de 38 países. misión de héroe marinoEl juego, que consiste en navegar barcos en un entorno marino, fue desarrollado por científicos y el Instituto de Investigación de Alzheimer en el Reino Unido para estudiar la navegación espacial humana, una de las primeras habilidades afectadas por la demencia.

Los investigadores estaban interesados ​​en el nivel de «roaming» del juego, donde los jugadores primero ven un mapa del entorno que muestra varios puntos de control numerados. Luego, el mapa desaparece y tienen que navegar por el entorno para visitar esos puntos de control en el orden correcto. El rendimiento se evalúa en función de la longitud de la ruta que toma el jugador. Los jugadores también informaron información demográfica como edad, género, país y si crecieron en áreas urbanas, suburbanas o rurales.

El equipo encontró que los jugadores más jóvenes y más educados tendían a desempeñarse mejor en el juego y que los hombres tendían a ser mejores que las mujeres. Pero el hallazgo realmente interesante tiene que ver con el lugar donde crecieron las personas: los que pasaron su infancia fuera de la ciudad eran mejores jugando que los que crecieron en la ciudad.

Estos resultados sugieren que las personas que crecieron en áreas más rurales desarrollaron mejores habilidades de navegación. Sin embargo, lo más importante es que este hallazgo no es consistente en todos los países. Para países como EE. UU. y Argentina, crecer fuera de la ciudad tiene claros beneficios, pero los efectos no son tan fuertes en países como Austria o Indonesia.

Los investigadores razonaron que el diseño de las calles urbanas en cada país podría ser un factor importante. En países como los EE. UU., las principales ciudades a menudo se planifican en una cuadrícula para facilitar la navegación, por lo que tiene sentido que las personas que crecieron en estas ciudades no desarrollaron las mismas habilidades de navegación que quienes crecieron en las más complejas. Ambiente de campo. Pero en un país como Austria, las ciudades tienden a crecer orgánicamente con el tiempo, por lo que hay más caminos sinuosos que sobresalen unos de otros en ángulos irregulares. Crecer en estas ciudades puede haber perfeccionado la capacidad de las personas para navegar tanto como crecer en áreas rurales.

Para probar esta idea, los investigadores analizaron mapas de ciudades para calcular la «entropía» general de la red de calles de la ciudad de cada país, principalmente su orden y complejidad. Como predijo el equipo, en países donde las redes de calles urbanas están más cuadriculadas y ordenadas, las personas que crecieron en áreas rurales o suburbanas tendieron a ser mejores en tareas de héroes marinos que aquellas que crecieron en ciudades. Pero esta ventaja se ve disminuida en países con redes de calles urbanas más complejas.

Si creciste en una ciudad diseñada como una cuadrícula, no todo son malas noticias. El equipo descubrió que las personas de estas ciudades tenían una ventaja en un área: navegar ellos mismos por los niveles en forma de cuadrícula.

«Estos resultados respaldan la idea de que los humanos desarrollan estrategias de navegación que son consistentes con el tipo de entorno en el que se encuentran, y que en otros entornos esta estrategia se vuelve subóptima», concluyeron los autores.

Esta investigación no está exenta de limitaciones. En particular, los jugadores solo indicaron su país de origen, no la ciudad o región específica de la que provenían.Esto significa que los investigadores deben observar una sola medida general del orden de la red de calles de la ciudad en cada país y no pueden comparar el desempeño de las personas en las ciudades. dentro de nación. Sin embargo, incluso dentro de los países, existen marcadas diferencias en el diseño urbano: compare la cuadrícula de Barcelona con el diseño de calles más complejo de San Sebastián, por ejemplo, o los callejones desordenados de Oxford con los ángulos rectos de Milton Keynes Compare. Quizás el trabajo futuro pueda examinar con más detalle los fascinantes efectos que el diseño urbano parece tener en nuestras habilidades cognitivas.

Entropía de la red de calles urbanas relacionada con la futura capacidad de navegación espacial

Mateo Warren (@MattBWarren) es redactor BPS

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