Autoestima

escuchar; encender; encontrar una manera

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Fuente: Fiona Art/Pexels

La historia de los psicodélicos está profundamente entrelazada con la historia humana. Las culturas aborígenes a menudo ingirieron sustancias alucinógenas en rituales espirituales para crear una conexión más profunda con la naturaleza y varias deidades. Los usan para curar heridas, prepararse para la batalla y solo por diversión. Hoy, sin embargo, la práctica de los psicodélicos ha cambiado. Aunque más personas que nunca están bajo la influencia de la sustancia química, ya sea a través de las drogas o de una taza de café diaria, los alucinógenos han tenido poca aceptación. En lugar de explotarlos para nuestro beneficio, los hacemos indisponibles al prohibir todo tipo de acceso: su cultivo, distribución, posesión e incluso consumo.

Creo que esto fue un error. Creo que las sustancias psicodélicas tienen el potencial de ayudar a las personas con dolor psicológico y por razones profundamente humanas.

Verás, los humanos enfrentan un problema único en el reino animal. Debido a nuestras habilidades lingüísticas, somos susceptibles a problemas psicológicos, mientras que nuestros gatos y perros no lo son. Aunque compartimos muchos procesos de aprendizaje con animales no humanos hace 5 mil millones de años, el lenguaje humano y la cognición superior son nuevos en el mundo; tal vez solo tengan unos cientos de miles de años. Es el lenguaje y la cognición superior lo que causa la mayor parte de nuestro sufrimiento psicológico y enfermedad.

El lenguaje nos permite preocuparnos por el futuro, reflexionar sobre el pasado, castigarnos con la culpa y tener fantasías suicidas. Los gatos y los perros no pueden hacer estas cosas. Gracias al lenguaje y su fundamento en el proceso de aprendizaje relacional, podemos relacionar cualquier experiencia con cualquier pensamiento (y viceversa), permitiendo que el dolor surja casi en cualquier lugar. Por ejemplo, si ha sido acosado en el pasado, el simple hecho de ver el nombre del abusador puede causarle un dolor repentino. Probablemente solo leer la oración anterior fue suficiente para inducir una sensación de inquietud, aunque todo lo que ve es texto negro sobre un fondo blanco. Tal es el poder del lenguaje humano y la cognición.

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Las sustancias psicodélicas nos permiten trascender los límites del surco neurobiológico del lenguaje y, por lo tanto, derribar viejos patrones de comportamiento establecidos, en parte al debilitar las restricciones mentales de nuestras autonarrativas habituales y patrones cognitivos bien practicados. Como resultado, tenemos el potencial de ver alternativas saludables a las luchas de toda la vida en solo unas pocas horas y redefinir fundamentalmente quiénes somos como seres humanos para acomodar una mayor flexibilidad de vida. Si bien es posible tener una experiencia tan transformadora utilizando solo enfoques psicosociales, hacerlo con un apoyo psicológico saludable es un poco impredecible. Esta experiencia transformadora es común con los psicodélicos y, si se piensa detenidamente, es posible obtener el apoyo y la orientación que necesita. Eso no significa que estoy defendiendo un enfoque sin sentido de «sintonizar, encender, apagar» como lo fue en la década de 1970. Soy lo suficientemente mayor para saber que fue un choque de trenes. Me senté en Hippie Hill en Golden Gate Park durante el verano del amor y vi en lo que se convirtió en solo uno o dos años. Por favor, una vez es suficiente. En cambio, abogo por su uso en el contexto de una investigación cuidadosa y empíricamente basada y una atención psicosocial reflexiva.

A partir de ahora, la terapia asistida por psicodélicos solo está disponible en ensayos clínicos, y en la mayor parte del mundo no es legal fuera de tales estructuras. Dada la prevalencia de otras formas de medicación para casi todos los tipos de enfermedades mentales, a menudo con efectos secundarios molestos a largo plazo, incluso después de que se suspende el tratamiento, es difícil justificar la diferencia. Si bien enfrentamos una crisis de sobremedicalización, usar psicodélicos para producir una experiencia de aprendizaje es un modelo completamente diferente. En lugar de tomar psicodélicos con frecuencia sin una supervisión significativa, como es el caso de la mayoría de las medicinas tradicionales, los psicodélicos se pueden administrar en una o dos sesiones con un terapeuta que prepara al paciente y lo ayuda a integrar la experiencia después del hecho. Cuando se hace correctamente, la investigación muestra que es menos probable que cause efectos secundarios dañinos y no produce ajustes peligrosos y permanentes en los sistemas biológicos básicos que son muy comunes con las drogas psicoactivas tradicionales. Lo que personalmente encuentro muy tranquilizador es que los psicodélicos parecen funcionar en parte a través de cambios psicológicos compartidos con nuestros enfoques psicosociales más efectivos, una historia que contaré en una publicación futura.

Es cierto que la investigación detrás del tratamiento asistido por psicodélicos aún se encuentra en sus primeras etapas (principalmente porque ha sido rechazada injustamente durante décadas). Pero ahora tenemos la oportunidad de hacerlo bien. Más importante aún, tenemos una responsabilidad porque las personas necesitan mejores soluciones que las que nuestro actual sistema de salud puede brindar. Las primeras investigaciones muestran mejoras en una amplia gama de dolencias mentales y físicas: desde ansiedad, depresión, trauma, dolor crónico o dolores de cabeza en racimos. Los beneficios potenciales varían ampliamente. Para acceder a ellos y saber cuáles se pueden obtener de manera confiable, debemos abandonar los tabúes obsoletos y fomentar una investigación cuidadosa y paso a paso. Por fin tenemos otra oportunidad. Sintonicemos, encendamos, averigüemos.

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