Psique

Los jóvenes de todo el mundo informan de altos niveles de miedo al clima:

de Emma L. Barratt

En los últimos años, los efectos del cambio climático se han vuelto innegablemente visibles. Solo en los últimos dos años, los titulares han estado llenos de desastres climáticos, desde el humo de los incendios forestales que tiñeron de rojo los cielos de San Francisco hasta las inundaciones torrenciales en Alemania y China.

Ante tales eventos, los temores y el miedo al cambio climático sin duda están aumentando. El miedo al clima (también conocido como eco-ansiedad o angustia climática) no solo se ajusta a una enfermedad mental, sino que encaja mejor bajo la bandera del «miedo práctico»: Miedo que motiva el cambio para ayudarnos a responder a las amenazas. Si bien son útiles en sí mismas, las experiencias de ansiedad pueden ser implacables y tener graves consecuencias para la salud y el funcionamiento mental.

Los jóvenes corren más riesgo que las generaciones mayores; Después de todo, una situación climática insegura y peligrosa encierra el mayor riesgo para su futuro.

Con esto en mente, Caroline Hickman y sus colegas de la Universidad de Bath examinaron el alcance de los sentimientos y pensamientos de los jóvenes sobre el cambio climático y los impactos funcionales asociados con él. En su estudio global, preimpreso en SSRN, examinan cómo las amenazas del cambio climático, así como la respuesta del gobierno a estas amenazas, afectan las emociones y el funcionamiento diario de los jóvenes.

Se reclutó a diez mil participantes entre las edades de 16 y 25 a través de un portal de encuestas en línea. Estos participantes tenían su base en diez países diferentes alrededor del mundo, hasta Australia, Brasil, India y Finlandia. Todos han completado una medición del miedo climático creada específicamente para este estudio por 11 expertos en áreas relevantes de psicología y derecho. Los participantes no conocieron el tema de la encuesta antes del inicio de la encuesta.

La medida en sí contenía ocho grandes secciones; estos relacionados con preocupaciones sobre el cambio climático, cómo afecta su funcionamiento, emociones y pensamientos sobre el cambio climático y sentimientos de ser ignorados sobre el tema, creencias sobre la respuesta del gobierno a la amenaza y el impacto emocional de esa respuesta. Para examinar con más detalle ciertos constructos, como los sentimientos negativos sobre el cambio climático o los pensamientos negativos sobre la reacción del gobierno, el equipo también resumió los valores de los elementos relevantes en estas secciones durante sus análisis. Por último, pero no menos importante, el impacto emocional de las respuestas del gobierno se ha dividido en dos escalas, la escala de tranquilidad y la escala de traición, para permitir un análisis más detallado de los sentimientos positivos y negativos, respectivamente.

En todos los países, la mayoría de los encuestados (60%) dijeron que se sentían “muy” o “extremadamente” preocupados por el cambio climático. Más del 45% dijo que estos sentimientos tenían un impacto negativo en su vida diaria. Desglosado por país, la mayoría de las preocupaciones provienen de las regiones más pobres del Sur Global y de las más directamente afectadas por el cambio climático. Por ejemplo, Portugal, que ha sufrido incendios forestales generalizados en los últimos años, es considerado el más preocupante por sus vecinos del norte global.

Los participantes informaron una variedad de emociones negativas: el 77% dijo que el futuro era aterrador y más del 50% se sentía ansioso, triste, ansioso, enojado, impotente, indefenso y / o culpable por el cambio climático. Lamentablemente, no se informó a menudo del optimismo y la indiferencia. Al hablar con otros sobre el cambio climático, casi la mitad de los participantes dijeron que sus preocupaciones habían sido ignoradas o descartadas.

Al evaluar la respuesta del gobierno, los participantes en general no se sintieron impresionados. Más del 60% de los encuestados no estuvo de acuerdo con todas las declaraciones positivas sobre las medidas de protección climática de su gobierno, aunque esto difiere mucho de un país a otro. En todas las regiones, sin embargo, los sentimientos de traición eran más altos que los de tranquilidad.

El análisis de correlación mostró estrechas relaciones positivas entre pensamientos negativos, preocupaciones sobre el cambio climático y efectos sobre el funcionamiento. Estos factores también se correlacionaron fuertemente con sentimientos de traición del gobierno y creencias negativas sobre su respuesta a las amenazas climáticas actuales, lo que sugiere que aquellos que sintieron que el gobierno tuvo un desempeño inferior al responder al cambio climático tuvieron consecuencias psicológicas más negativas. En muchos casos, es probable que esto represente un daño moral: angustia psicológica significativa causada por presenciar un evento traumático que va en contra de la moralidad del espectador y que no puede detener. Las lesiones morales no solo pueden aumentar aún más los riesgos para la salud mental, dicen los autores, sino que también podrían abrir la puerta a demandas por daño mental.

La medida utilizada en este estudio no estaba estandarizada ya que no existía previamente una medida adecuada, por lo que probablemente sería beneficioso realizar más estudios con respecto a su validez. Y, por supuesto, los datos son correlativos, lo que significa que no se puede extraer ninguna causalidad de estos datos (no importa cuán intuitivo se sienta).

Aún así, los datos recopilados en el estudio, tomados en conjunto, son una clara evidencia de que el miedo al clima es evidente en todo el mundo. Este estrés continuo para los miembros más jóvenes de nuestra población afecta sus emociones y su capacidad para funcionar en la vida cotidiana. Dado el marco de tiempo de los problemas en cuestión, es fácil ver cómo el rápido aumento de las amenazas del cambio climático podría conducir a problemas de salud mental para muchos jóvenes, especialmente si los gobiernos continúan fallando en sus respuestas. Es probable que una mayor investigación sobre estos factores estresantes específicos del clima como precursores de los problemas de salud mental en los jóvenes arroje más luz sobre este vínculo.

Los autores dicen que sus resultados también muestran que el miedo al clima no solo es causado por un desastre ecológico, sino que también está directamente relacionado con la inacción del gobierno. Una mayor acción y participación del gobierno no solo puede permitirnos limitar el calentamiento a 1,5 grados para fines de siglo, sino que también tiene el potencial de mejorar el bienestar mental de los ciudadanos de todo el mundo.

– Voces de los jóvenes sobre el miedo al clima, la traición y el daño moral: un fenómeno global [this paper is a preprint meaning that it has not yet been subjected to peer review and the final published version may differ from the version this report was based on]

Emma L. Barratt (@E_Barratt) trabaja en BPS

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba