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No siempre podemos curar su dolor

Dadas las opciones de mi carrera, no es sorprendente que sea empático. Tiendo a estar muy en sintonía con el estado emocional de las personas. Cuando se trata de personas, es importante para mí, ya sea cliente, familia o amigo, poder sentir estas emociones profundamente.

Esta cualidad es muy divertida cuando estas personas se sienten felices o alegres. Cuando un cliente me dice que ha llegado a la universidad que esperaba, siento la alegría. Cuando ascienden a un amigo, quiero celebrarlo con él. Cuando uno de mis hijos se enorgullece de sí mismo, me llena de alegría.

Aquí viene la parte no tan divertida. Cuando estas personas que son importantes para mí sienten dolor, yo siento dolor. Aunque respeto esa cualidad en mí mismo, ¡tampoco me gusta mucho! Cuando alguien está herido, quiero que el sufrimiento se detenga para todos nosotros. El problema es que a menudo no puedo.

En DBT diferenciamos entre habilidades para la regulación de las emociones y habilidades para la tolerancia al estrés. Una razón de esto es que, si bien tenemos herramientas para cambiar la intensidad de nuestras emociones, esto no significa que las emociones desaparecerán. Hay momentos en los que tenemos que tolerar el malestar. Quizás se necesite tiempo para «arreglar» la raíz de nuestro dolor, o puede que no desaparezca. A veces ni siquiera queremos que se arregle.

Como observadores del dolor ajeno, también debemos recordar esta distinción. Nuestra forma de apoyarlos puede no ser arreglar sus emociones. Simplemente puede ayudarlos a tolerarlo. Podemos hacer eso simplemente estando con ellos en su dolor.

Creo en eso con todo mi corazón. También lucho con eso todos los días.

Un cliente me contactó a principios de esta semana. Escribió un mensaje de texto con el efecto «Estoy sufriendo mucho, Alisa, por favor detente». Esta no es una solicitud inusual para mí, pero cada vez me resulta difícil. Mi primera reacción es siempre: «¿Qué habilidades puedo ofrecer para curar el dolor de esta persona?» En los días realmente buenos, tengo una solución. Sin embargo, a menudo tengo que aceptar el hecho de que en este momento solo puedo estar con ellos en su dolor. Tengo que tolerar mi adversidad para ayudarlos a tolerar la suya.

Una madre me preguntó esta semana cómo evitar que su hija se entristeciera por su inminente divorcio. Oh chico, entiendo esta pregunta. Sin embargo, también sé que esta no es una tristeza que se pueda «arreglar». Cuando suceden cosas tristes, tiene sentido que estemos tristes. Cuando les suceden cosas tristes a nuestros seres queridos, tiene sentido que estemos tristes. Es posible que podamos ayudarlos a cambiar sus pensamientos o comportamientos para aliviar la tristeza. También es posible que debamos reconocer su tristeza y validez.

Me he sentado muchas veces con uno de mis propios adolescentes llorosos. Vaya, es así de difícil. Recuerdo activamente que no siempre es mi trabajo resolver su dolor. Incluso si me hizo sentir mejor. Pero siempre puedo escucharlos y apoyarlos.

Me he sentido fatal muchas veces porque no puedo curar el dolor de alguien. Sé que no estoy solo Así que escribo esto para recordarme a mí mismo y recordarles que, por mucho que duela, a veces todo lo que podemos dar es un abrazo. A veces, nuestro ser querido solo necesita un oído atento. No subestimes el poder de estar con alguien que sufre en lugar de repararlo.

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