Amor

Cómo apoyar a su cónyuge después de perder a un padre

En un frío día de enero hace más de una década, a las 6:30 am, no entré en pánico cuando sonó el teléfono. Era un martes y era un día de estudio bíblico para mujeres para mí, y como anfitriona de nuestro grupo, siempre les digo a mis damas que me pueden llamar en cualquier momento después de las 5:30 a. m., que es la hora en que se despierta nuestra familia. para. Entonces, cuando sonó el teléfono en nuestra rutina matutina, pensé que era una de mis hermanas de estudio quien me llamó para decirme que no estaría en nuestra reunión ese día.

En cambio, la voz al otro lado del teléfono era apenas reconocible como la de mi suegra. Cuando me dijo que mi suegro había fallecido de manera completamente inesperada esa mañana, sus palabras ahogadas se llenaron de conmoción y tristeza.

Minutos después de que ella llamó, mi esposo se quedó atascado Eclesiastés 3 Descrito como un «momento de duelo». No solo llora la pérdida de su padre en el mundo, sino también su mentor de negocios, compañero atlético universitario y de registro, inspiración de fe y mejor amigo. Esos mismos minutos me llevaron a un curso acelerado sobre cómo apoyar a un cónyuge que ha perdido a uno de sus padres.

Si bien cada situación es diferente (mucho depende de la relación de nuestro cónyuge con nuestros padres y las circunstancias de la muerte de los padres), descubrí que los siguientes cinco pasos, después de prueba y error y más errores, hacen un buen trabajo al describir las cosas. Ayudar al final «peor» de los votos matrimoniales tradicionales es el compromiso de amor «mejor, peor».

1. Comprométete a un viaje largo y desordenado.

«El amor nunca se da por vencido, nunca pierde la fe, siempre está esperanzado y soporta cualquier circunstancia».1 1 Corintios 13:7 NLT)

Resulta que el duelo no es una carretera suave, recta y bien señalizada que va de un punto a otro a través de una serie de etapas bien definidas y predecibles. En cambio, es un camino tortuoso, accidentado y sin marcar con todo tipo de senderos, desvíos y retrasos. Por esta razón, caminar con un compañero en duelo puede ser más una maratón que una carrera de velocidad.

Cuando hacemos votos matrimoniales prometiéndonos amarnos «para bien o para mal», la mayoría de nosotros reconocemos que esperamos que sea principalmente para mejor, y «peor» es poco común y fugaz. Pero el dolor toma su propio tiempo. Por supuesto, en algunos casos, la muerte de una persona es algo predecible e incluso se considera una bendición. Pero incluso aquí, el duelo suele ocurrir de antemano. En más casos, los cónyuges pueden estar desconsolados cuando pierden a sus padres, ya sea porque tienen una relación cercana con sus padres o porque no la tienen. Si todavía hay problemas sin resolver, arrepentimientos o dolor en la relación, estos también pueden arrojarse a la piscina del duelo.

Por todas estas razones, uno de los regalos más importantes que un cónyuge puede ofrecer al otro durante la temporada de luto de los padres es un compromiso de tiempo, perseverancia y espera, en lugar de apresurarse, para lograr lo que se debe hacer.

2. Fomente el duelo saludable

«Todo tiene su tiempo, y todo tiene su tiempo debajo del cielo: tiempo de nacer, tiempo de morir, tiempo de plantar, tiempo de arrancar, tiempo de matar, tiempo de sanar, tiempo de derribar, tiempo de construir, tiempo de llorar, tiempo de reír, tiempo de llorar y tiempo de bailar.” (Eclesiastés 3:1-4)

Por muy tentador que sea decidir no llorar, decir adiós rápidamente y seguir con una vida normal, no es algo que esperamos cuando nuestro cónyuge pierde a uno de sus padres. El duelo no pasa desapercibido, y si se hace a un lado o se encubre, puede surgir más tarde en encarnaciones más duras y complejas. Aunque el duelo es un territorio incómodo para los dolientes y los cónyuges que los apoyan, es un beneficio a largo plazo para ambas partes y sus matrimonios.

Cuando mi esposo perdió a su padre, traté de alentarlo a seguir su propio horario, a llorar a su manera. A veces, parece que está más callado que de costumbre. A veces, parecía que lloraba de vez en cuando, durante lo cual lo abrazaba en silencio. A veces, parecía que estaba hablando de todas las cosas sobre la desaparición de su padre, especialmente las preocupaciones de sus nietos. Nuevamente, este es un reino caótico que se siente como una noche larga y oscura, pero cuando nuestros cónyuges están sanos y afligidos, el objetivo es que lleguen al punto en que la felicidad llega por la mañana (Salmo 30:5).

3. Recomendar recursos útiles

«Entonces sabrás qué camino tomar, porque nunca antes habías estado así».Josué 3:4)

A veces, los cónyuges que han perdido a un padre pueden necesitar más apoyo del que podemos brindarles para ayudarlos a lidiar con una pérdida tan grande, navegando en formas desconocidas que nunca han experimentado. Cuando mi esposo perdió a su padre, no pude guiarlo sobre las cosas que me ayudaron cuando perdí a mis padres porque nunca tuve esa experiencia. El proceso de duelo de todos es único, incluso si yo mismo lo he experimentado antes.

Afortunadamente, mi esposo obtuvo una hoja de ruta de una organización de apoyo al duelo desde el principio en un libro reflexivo. Cada breve lectura diaria, el equivalente a un año de lectura, le asegura que no está solo y le proporciona orientación bíblica para ayudarlo a procesar sus pensamientos y emociones. Mi esposo también está dispuesto a unirse a un grupo de duelo si siente que necesita apoyo adicional. En algunos casos, las consultas individuales pueden ser prudentes o incluso necesarias.

Hacer una investigación de recursos para nuestros esposos y esposas heridos, y luego hacerles conscientes de estas opciones puede ser una forma práctica de comunicar: «No tienes que resolver esto por ti mismo. Hay personas antes que tú que ahora pueden ayudarte». encuentra tu camino.» .»

4. Regístrese regularmente

«Que cada uno de ustedes piense no solo en sus propios intereses, sino también en los intereses de los demás».Filipenses 2:4 NVI)

Cuando alguien ha perdido a un ser querido, a menudo es fácil preguntar sobre su desempeño desde el principio. Pero no pasó mucho tiempo para que la gente de afuera se acostumbrara a la pérdida y comenzara a pensar que lo mismo era cierto para aquellos que todavía estaban de luto.

Uno de los regalos de apoyo que podemos dar a un cónyuge que está de duelo por la pérdida de un padre es darse cuenta de que el hecho de que esté haciendo cosas normales en la vida no significa que se sienta normal en la vida: los chequeos regulares van mucho más allá de la pérdida inicial. punto – «¿Cómo estás? ¿Cómo te sientes hoy? ¿Qué es lo que más te está golpeando en este momento? ¿Hay algo que necesites de mí que no te haya dado? ¿Estoy haciendo algo para que sea más difícil? ? «- para tranquilizar que todavía estamos con ellos en su dolor.

5. Encuentra maneras de honrar el pasado y mantener viva la memoria

«‘Honra a tu padre y a tu madre’ – este es el primer mandamiento con promesa – ‘entonces te irá bien y podrás disfrutar de una larga vida en la tierra'».Efesios 6:2-3)

Presente al padre perdido de su cónyuge a menos o hasta que le pidan que no lo haga. A veces puedes pensar que mencionarlos hace que tu pareja piense en ellos, pero otras veces no es así. Pero claro, ya sabes la verdad: ya lo son. Simplemente hágales saber que no están solos.

Me inspiré en mi esposo aquí cuando gradualmente comenzó a decir: «A mi papá le encantaría esto» o «Mi papá solía decir…» o «Desearía que mi papá viera esto aquí». Tomé esos hilos. y trató de tejerlos en el tapiz de nuestras vidas sin su padre vivo. Cuando vinieron a mí, compartí la memoria de su padre. También comenté «a tu papá le encantaría esto» cuando pasamos por algo que me recordaba a él en particular. Cuando mi esposo ve un juego deportivo universitario particularmente emocionante (comparte una pasión con su papá), le comento: «A tu papá le va a encantar esto».

También encuentro maneras de honrar a mi suegro en momentos ceremoniales de nuestras vidas. Cuando tuvimos una pequeña reunión familiar para la graduación universitaria de mi hija mayor, puse una foto enmarcada de su padre en la mesa de regalos. En la fiesta de graduación de la escuela secundaria de mi hija menor, se reservó una silla especial al frente de una de las mesas para «papá», y había una nota en su honor que nuestros invitados podían leer. Ambos gestos dan sustancia y peso a la realidad que todos sentimos: que su padre está literalmente con nosotros.

Un Día del Padre, unos cinco años después de que mi suegro entró en el cielo de Jesús, le pregunté a mi esposo: «¿Cómo te sientes ahora? ¿Te sientes diferente hoy que el primer Día del Padre sin ti? ¿Papá?» sin dudarlo, «Oh, sí. Todavía extraño a mi papá todos los días, pero no tengo las náuseas que tenía» Me alegro de que esa fuera su respuesta honesta. Me alegro de que no tuviera que pensar en ello. No solo estoy feliz por mí mismo porque es más fácil para mí, estoy feliz de que sea su realidad. Estoy agradecida de que mi esposo haya recorrido el camino necesario del duelo y que Dios me haya dado el privilegio y la responsabilidad de caminar junto a él.

Crédito de la imagen: ©Getty Images/Rawpixel

elizabeth spencer Esposa, madre, escritora independiente, panadera, facilitadora de estudios bíblicos y líder de adoración de Battle Creek, Michigan. Ella escribe sobre la fe, la familia y la comida (con la adición ocasional de diversión) en su blog, mamá de chocolate culpabley Facebookella es una autora devota Conocido por su nombre: Un viaje de 365 días desde el principio hasta Amén.

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