Emociones

Las personas egoístas tienen menos hijos y ganan menos dinero

Eriksson, K., Vartanova, I. y col. (2020)

Revista de personalidad y psicología social,

118 (3), 532-544.

https://doi.org/10.1037/pspp0000213

abstracto

¿El egoísmo da resultado a largo plazo? Investigaciones anteriores han demostrado que el comportamiento prosocial (o de otro tipo), en lugar de egoísta, tiene efectos positivos en el bienestar mental, la salud física y las relaciones. Aquí, en cambio, examinamos las consecuencias para los ingresos y el número de hijos de los individuos, ya que estas son las monedas más importantes en las teorías que enfatizan el poder del interés propio, a saber, la economía y el pensamiento evolutivo. Con base en datos transversales (Estudios 1 y 2) y datos de panel (Estudios 3 y 4), encontramos que las personas prosociales tienden a tener más hijos y mayores ingresos que las personas egoístas. Una encuesta adicional (Estudio 5) sobre las opiniones de la gente común sobre cómo el interés personal afecta los ingresos y la fertilidad sugiere una razón por la cual las personas egoístas pueden aferrarse a su comportamiento cuando empeora: la gente generalmente espera mayores Ingresos de las personas egoístas. Nuestros resultados tienen un impacto en las decisiones no profesionales sobre la asignación de recursos escasos, así como en las teorías económicas y evolutivas del comportamiento humano.

De la discusión general

Nuestros resultados también apoyan las teorías sobre la historia evolutiva de la alteridad en los humanos. A menudo se piensa que la evolución promueve el egoísmo a menos que la selección de grupo actúe como una fuerza contraria (Sober y Wilson, 1999), posiblemente combinada con un mecanismo de castigo para contrarrestar el beneficio del egoísmo (Henrich y Boyd, 2001). El hallazgo de que ser diferente se asocia con una mayor fertilidad dentro de la población sugiere que el egoísmo no es necesariamente beneficioso en primer lugar. Nuestros conjuntos de datos se limitan a Europa y Estados Unidos, pero si los mecanismos descritos anteriormente son correctos, deberíamos esperar un efecto positivo similar de la alteridad sobre la fertilidad en otras partes del mundo.

Nuestros resultados pintan una imagen más compleja de ingresos versus fertilidad. Si bien aquellos que piensan de manera diferente tendieron a tener los mayores aumentos en los ingresos a lo largo del tiempo, la mayoría de nuestros estudios mostró que los niveles de ingresos absolutos más altos se asociaron con diferencias moderadas. Hay varias formas en las que ser diferente puede influir en los niveles de ingresos y en el historial de ingresos. Como se mencionó anteriormente, otras personas tienden a tener relaciones y redes sociales más sólidas, y las redes sociales son una fuente importante de información sobre oportunidades laborales (Granovetter, 1995).

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