Psique

Los hijos únicos no son más egoístas que los que tienen hermanos.

de Emma joven

¿Crees que un hijo único se comporta de manera diferente a un hijo con hermanos? Si lo hace, difícilmente estará solo. Hay muchos estereotipos de que los hijos únicos son «pequeños emperadores» egocéntricos y mimados. Sin embargo, en 2019, una investigación en Alemania concluyó que la noción de que los hijos únicos son más narcisistas, aunque está muy extendida, es incorrecta. Ahora, un equipo en China no ha encontrado evidencia de otro cliché: que los hijos únicos son más egoístas.

En un papel en Psicología social y ciencia de la personalidad, Xuegang Zheng de la Universidad Normal de Shaanxi y sus colegas primero confirman que este estereotipo en particular existe, al menos en adultos que crecieron con hermanos. (En el estudio, el equipo usó los términos «hijos únicos» y «hijos no únicos» para referirse a adultos con o sin hermanos). Este grupo tendió consistentemente a clasificar a los niños únicos «típicos» como menos prosociales (o más egoístas) ) como hijos no únicos; sin embargo, los únicos niños de este estudio calificaron a ambos grupos por igual. El equipo utilizó varias escalas para recopilar estas calificaciones, incluida una versión del juego del dictador en el que se pidió a los participantes que calificaran la cantidad de una determinada cantidad de dinero que un hijo único o no único «típico» estaría dispuesto a compartir con ellos. .

En un segundo estudio de 391 adultos (169 de los cuales eran solo niños), los investigadores utilizaron las mismas escalas de altruismo (incluido el juego del dictador), pero esta vez pidieron a los participantes que se calificaran a sí mismos. No encontraron diferencias entre los dos grupos; Los hijos únicos no eran más egoístas que los niños con hermanos.

Se cree que este estereotipo en particular proviene, al menos en parte, de la idea de que los hijos únicos crecen en el centro de la atención de sus padres. Si es así, puede haber beneficios. Por ejemplo, algunos trabajos anteriores han encontrado que los hijos únicos tienden a informar sobre relaciones mejores y más cálidas con sus padres. Quizás, argumentaron los investigadores, solo podrían ser niños más altruista (o menos egoísta) hacia las personas más cercanas a ellos. Entonces examinaron esta idea en un tercer estudio.

Un grupo de 99 estudiantes chinos (alrededor de la mitad eran solo niños) identificó por primera vez a personas con diferentes distancias sociales de ellos, desde padres hasta amigos y conocidos hasta extraños. En una serie de pruebas, a cada participante se le ofreció una pequeña cantidad de dinero y se le preguntó si le gustaría guardárselo para sí mismo o compartirlo con un objetivo específico en su escala de distancia social. (La distancia social entre el participante y esa persona objetivo varió entre los estudios, y los investigadores en realidad pagaron una pequeña fracción del dinero ofrecido).

Si los únicos hijos fueran realmente más Más desinteresados ​​que los niños no únicos con las personas más cercanas a ellos, o quizás más egoístas que los niños no únicos con personas que conocían menos bien, esto debería haber sido evidente a partir de los datos. Pero no fue así. Nuevamente, no hubo diferencias en los resultados de los dos grupos. Aunque el hallazgo de resultados iguales para niños únicos y no únicos en el segundo estudio provino solo de datos autoinformados, estos resultados sobre el comportamiento real apoyan la conclusión de que el estereotipo es incorrecto.

Vale la pena señalar que los tamaños de muestra en estos estudios fueron pequeños. Y los resultados pueden no ser generalizables más allá de China (donde, por supuesto, la política del hijo único tuvo un gran impacto) o incluso en China (ya que las muestras no eran representativas a nivel nacional). Además, todos estos estudios se enfocaron en, y no solo, adultos que crecieron con o sin hermanos. niños. Aún así, los resultados se suman a la creciente evidencia en contra de los estereotipos comunes sobre niños únicos, o al menos «solo para adultos».

– No son pequeños emperadores: los niños únicos son tan altruistas como los niños que no están solos

Emma Young (@EmmaELJunge) trabaja en BPS

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