Amor

¿Qué es el «divorcio gris»?

El anuncio de divorcio de Bill y Melinda Gates tomó por sorpresa a muchas personas. Desde fuera, la vida de la pareja parecía muy entrelazada. ¿Por qué hacer esto ahora después de 27 años de matrimonio?

A pesar de que las tasas de divorcio en los Estados Unidos han caído en general desde la década de 1980, la tasa de divorcios entre los mayores de 50 años ha aumentado a niveles históricos. La tasa se ha duplicado en las últimas dos décadas. Hoy en día, uno de cada cuatro divorcios es un «divorcio gris».

Matrimonio en un nido vacío

Ha habido un cambio generacional en la forma en que las personas de 50 y 60 años piensan sobre sus relaciones. A medida que el estigma del divorcio desaparece con el tiempo, las parejas ya no se sienten obligadas a perseverar en un mal matrimonio. Con una esperanza de vida más larga, sientes que hay mucho por hacer y el tiempo pasa rápidamente.

Las parejas ahora a menudo han logrado metas profesionales o educativas. La separación a largo plazo en el matrimonio puede ser solo uno de los muchos desencadenantes para que la pareja se vaya.

Las parejas cuyos hijos fueron a la universidad a veces se sienten impotentes. Las rutinas, roles y rituales que han organizado su vida a lo largo de los años llegan a un final abrupto. «Ya ni siquiera nos conocemos», me dijo mi cliente Nate * cuando él y Lily *, su esposa de 23 años, hablaron en una reunión sobre tratar de ponerse en contacto nuevamente. Has sido «mamá y papá» durante los últimos 20 años. Criar a sus dos hijos era su único enfoque común. Este nido vacío ofrece muchas opciones, pero puede ser un lugar solitario para muchas parejas.

Una nueva oportunidad de independencia

Otro factor que contribuye al aumento del divorcio en la vejez es la creciente independencia financiera de las mujeres. Según la AARP, dos tercios de estos divorcios en matrimonios heterosexuales son iniciados por mujeres. Ya no están atadas a un cónyuge por seguridad financiera, las mujeres miran hacia sus próximos 20 o 30 años y sopesan un matrimonio rancio frente a un nuevo capítulo emocionante. “Dejé de conseguir que Luis * se fuera de vacaciones hace 15 años. Simplemente no tenía sentido. Simplemente discutía conmigo ”, me dijo mi clienta Chloe *. “Ahora que estoy jubilado, quiero hacer realidad mi sueño de viajar. Estamos tan separados ahora que ni siquiera quiero que él se una a mí ”. Chloe y Luis son un ejemplo del tipo de pareja que se ha visto en la investigación del Dr. – la relación de divorcio en una etapa posterior – uno en el que no hay muchos conflictos, pero pocas cosas positivas entre los socios.

Tres consejos para permanecer juntos

Si tiene una relación a largo plazo, aquí hay algunas sugerencias basadas en investigaciones sobre cómo construir y mantener una relación vibrante que prosperará a lo largo de los años:

  • Mantén una buena amistad con tu pareja a lo largo del tiempo. Asegúrese de pasar un buen rato juntos y divertirse. Esto se aplica dos veces a los padres. Necesitan pasar tiempo juntos sin los niños. Esto mantendrá su relación en primer plano para que no se convierta en una víctima de la paternidad. También lo mantiene en contacto con cómo usted y su pareja están cambiando con el tiempo.
  • Aborde las diferencias a su debido tiempo para evitar el resentimiento. La investigación muestra que el conflicto es normal y se espera en cualquier relación. La cualidad que separa las relaciones felices de las infelices es la capacidad de repararse rápidamente.
  • Concéntrese en cómo quiere que sea la relación en el futuro. Comparta sueños y esperanzas de lo que todos quieren lograr, individual y colectivamente. Crear un sentido de significado compartido que evoluciona con el tiempo y a lo largo del ciclo de vida es otro sello distintivo de una relación próspera.

Último pensamiento

Para muchas parejas, la decisión de divorciarse después de años de estar juntos es absolutamente la decisión correcta. Ya no están atados por compromisos, expectativas o finanzas, los socios infelices pueden encontrar una nueva vida en la separación. Para las parejas que desean reevaluar su relación a largo plazo y permanecer juntas, pero ven la necesidad de ajustes menores o revisiones importantes, recuerden que su relación evoluciona constantemente al igual que usted. Como socio, puede construir y cambiar intencionalmente esa relación a pequeña escala todos los días.


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