Psique

«Beber hasta terminar» no funciona, incluso si creemos que funciona.

de Emma joven

¿Alguna vez te has sentido un poco ansioso o deprimido y has decidido que una cerveza o una copa de vino te ayudarían? Si es así, no estás solo. Este proceso de pensamiento exacto debe ocurrir todas las noches de la semana en todo el país. Sin embargo, sorprendentemente hay poca investigación sólida sobre si el alcohol realmente alivia estos sentimientos negativos. Ahora, un nuevo trabajo, dirigido por Andrea M Wycoff de la Universidad de Missouri-Columbia, EE. UU., Concluye que este no es el caso, y que las personas que «beben para sobrellevar» son suyas. Los síntomas pueden incluso empeorar.

110 participantes participaron en el estudio; 58 eran del público en general y 52 tenían un trastorno límite de la personalidad. Se sabe que las personas con TLP son más propensas a tener problemas con el alcohol y experimentan cambios emocionales; son más propensos que el resto de nosotros a ver el alcohol como una forma de lidiar con las emociones negativas. A algunos de los participantes con TLP se les diagnosticó un trastorno por abuso de alcohol. El equipo decidió incluir a este grupo en un intento de incluir la mayor variabilidad posible en los estados emocionales y la propensión a los problemas con el alcohol en su estudio.

Después de completar varios cuestionarios en el laboratorio, cada participante recibió un diario electrónico. Durante las siguientes tres semanas, se les pidió todos los días que informaran sobre el consumo de alcohol y también que calificaran varios sentimientos negativos como nerviosismo, nerviosismo, abatimiento y soledad.

Siempre que un participante informó haber tomado una bebida alcohólica, se le preguntó hasta qué punto lo había hecho para sentirse “menos culpable o deprimido” o “más relajado y tranquilo”. En varios momentos durante las siguientes tres horas, calificaron hasta qué punto sentían que la bebida había «aliviado los sentimientos o síntomas incómodos» y también dieron calificaciones actualizadas de sus diversos sentimientos negativos.

El equipo encontró algunos vínculos claros entre los diferentes autoinformes. Si un participante indicó que estaba bebiendo alcohol para lidiar con la ansiedad o para controlar tanto la ansiedad como la depresión, más tarde era más probable que informara que sentía que estos sentimientos incómodos se estaban aliviando. Esto pareció respaldar el concepto de beber para afrontarlo y, de hecho, llevó a los investigadores a esperar que estas personas experimentaran niveles más bajos de diversos sentimientos de ansiedad y / o depresión después de una bebida.

De hecho, sin embargo, el equipo no encontró este patrón. El alcohol no afectó los niveles de ansiedad. Y cuando un participante informó que bebió alcohol para hacer frente a la depresión, sus sentimientos relacionados con la depresión fueron de hecho elevado después de eso. Los aumentos fueron aún más notables entre los participantes diagnosticados con trastorno por abuso de alcohol.

Por otro lado, ¿qué podría explicar la discrepancia entre la opinión de los participantes de que el alcohol ayudó y los datos contradictorios de la autorrevelación? Los investigadores sugieren que si alguien espera que el alcohol ayude, podría animarlo a creerlo, incluso si sus sentimientos reales no han cambiado o incluso empeorado.

Las personas que «beben para manejar» tienen más probabilidades de desarrollar problemas con el alcohol. Sin embargo, estos nuevos hallazgos sugieren que el concepto de afrontar el consumo de alcohol es una falacia, al menos en lo que respecta a las medidas relacionadas con la ansiedad y la depresión utilizadas en este trabajo.

El equipo admite varias limitaciones al estudio, principalmente relacionadas con factores que afectan la generalización. La sobrerrepresentación de mujeres entre los participantes (así como el hecho de que una gran proporción fueron diagnosticados con TLP) ciertamente significa que los resultados no son necesariamente aplicables a la población general. Sin embargo, en lo que respecta al género, investigaciones anteriores sugieren que los hombres son más propensos a beber alcohol para afrontar y tener problemas con la bebida. Entonces, si se hubieran incluido más hombres, las conexiones podrían haber sido aún más fuertes, lo que los investigadores creen que debería explorarse en investigaciones futuras.

Sin embargo, si la idea de que el alcohol ayuda a aliviar la ansiedad y la depresión es incorrecta por ahora, usar otras estrategias que se sabe que ayudan en lugar de dañar, como el ejercicio, puede ayudarlos a apreciarlo.

– Informes en tiempo real sobre cómo afrontar el consumo de alcohol: asociaciones con el alivio subjetivo del alcohol y cambios en el afecto negativo.

Emma Young (@EmmaELJunge) trabaja en BPS

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