Emociones

Nuevo libro ofrece guías prácticas para mujeres (y hombres) para reequilibrar nuestros estilos de vida y desarrollar una reserva cognitiva

Nuevo libro ofrece guias practicas para mujeres y hombres paraEn una de nuestras «caminatas y charlas» en los exuberantes senderos de Rock Creek Park en DC, rodeadas de ciclistas, corredores, autos y venados ocasionales, Wendy y Lisa hablaron sobre el envejecimiento. La madre de Wendy, que dio a luz a sus hijos cuando tenía poco más de 20 años, siguió llevando a sus hijos y nueve nietos a las extenuantes caminatas de verano de la familia hasta bien entrados los 60 años. Wendy pensó cuánto mayor sería si sus hijos pudieran tener sus propios hijos. Se dio cuenta de que su salud no era solo una cuestión de aquí y ahora, sino una inversión en este futuro. Acordamos ayudarnos mutuamente a cultivar los hábitos y tomarnos el tiempo para construir fuerza y ​​reservas a largo plazo, tanto física como mentalmente. Su objetivo: Divertirse siendo activo a los 40 y 50 años mientras sienta las bases para mantenerse activo a los 60, 70 y más allá.

La idea de aplicar este concepto de reserva tanto a la salud física como mental es poderosa y atractiva. Dos años después de la crisis de salud afortunadamente benigna de Lisa, se encontró en el consultorio de un médico diferente. Esta vez en el ortopedista. Después de despertarse de las carreras matutinas varias veces a la semana durante más de veinte años, la rodilla derecha de Lisa comenzó a doler repentinamente y hacía un chasquido con cada paso. Para ella, correr era su lugar feliz y tranquilo. Parte de su rutina matutina para despejar la mente con el ritmo meditativo de pasos repetitivos. Y un lugar para pensar, ensayar discursos o meditar conversaciones. La resonancia magnética había descubierto un menisco roto, una lesión muy común en los corredores.

Lisa le preguntó al ortopedista sobre las posibles causas y qué podía hacer al respecto. Descontenta con su diagnóstico de «desgaste por el uso», que ella escuchó como «Estás envejeciendo y es cuesta abajo desde aquí», presionó para encontrar algo que pudiera arreglar, como una marcha específica que pudiera cambiarse. Meses después, cuando su ego comenzó a mejorar y su rodilla comenzó a sanar gracias a una mayor variedad en su rutina de ejercicios (clases de spinning y paseos en bicicleta), Lisa reajustó su perspectiva. En lugar de sentir lástima por sí misma e imaginar su cuerpo en un declive irreversible, decidió tomar medidas conscientes para crear una nueva normalidad de salud física y mental, una reserva para que los futuros signos de deterioro comenzaran desde una línea de base mucho más alta.

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La acumulación de reservas no es sólo un problema físico sino también mental. El esposo de Lisa, Álvaro, CEO y editor en jefe de SharpBrains, le inculcó la importancia de desarrollar resiliencia cognitiva, emocional, neuronal y mental mediante el uso de la neuroplasticidad de por vida. Así como desarrollamos la capacidad cardiovascular, los músculos y la fuerza central a través del entrenamiento en circuito y una variedad de ejercicios físicos, podemos desarrollar reservas cerebrales a través de una alimentación saludable, el ejercicio físico y cognitivo, el manejo del estrés, la curiosidad y el aprendizaje permanente. La propia reserva cognitiva está formada por neuronas y sus conexiones, pacientemente construidas día a día, año tras año. Los estudios han demostrado que una mayor reserva cognitiva actúa como un «amortiguador» que ayuda a las personas a retrasar significativamente los síntomas del deterioro cognitivo y la demencia, incluso cuando los marcadores de la enfermedad de Alzheimer están físicamente presentes en su cerebro.

La investigación muestra que la novedad, la variedad y el desafío son los ingredientes clave para fortalecer las vías neuronales. El ejercicio ayuda a generar nuevas neuronas. La regulación del estrés ayuda a proteger estas nuevas neuronas. Además, cuanto más practicamos algo, más fortalecemos las conexiones neuronales, haciéndolas más resistentes y duraderas. Resulta que una de las formas más gratificantes y efectivas de estimular nuestro cerebro y desarrollar nuestras reservas cognitivas es cultivar la mente de un principiante. Es una buena noticia que las inscripciones hayan aumentado durante la pandemia de COVID-19 en una variedad de temas, desde aprender español en Duolingo hasta hornear en Tik Tok y hacer malabares en la Masterclass. Cuanto más aprendemos y nos desafiamos a nosotros mismos, más creamos nuevas neuronas y fortalecemos sus conexiones. La neuroplasticidad continúa durante toda nuestra vida. Cuanto antes empecemos mejor; pero nunca es demasiado tarde para empezar.

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El esposo de Lisa también le enseñó un ejercicio de visualización simple pero poderoso que solo toma uno o dos minutos y puede cambiar completamente su estado de ánimo, lo que ayuda a regular el estrés. Tocas cada dedo con el pulgar mientras imaginas y recuerdas gradualmente cuatro momentos de tu vida. Un momento de esfuerzo físico. Un intercambio amoroso. Un regalo inesperado. El paisaje más hermoso.

Es difícil mantenerse saludable cuando estamos en un entorno insalubre, ya sea en el trabajo o en casa. Al comienzo de la pandemia, estalló una cascada de cierres en todo el mundo a medida que los países intentaban contener el virus. Lisa descubrió que los miembros del equipo de todos los rincones del mundo sentían la sensación de perder el control, y eso agravaba su propio miedo. Encontró consuelo al hacer meditaciones guiadas de 10 minutos en su teléfono usando su aplicación Headspace favorita. Un día decidió compartir el espíritu con su equipo. Comenzó sus entrevistas de trabajo con una meditación guiada rápida de sesenta segundos. Si bien el ejercicio solo duró un minuto, vio en las reacciones de los colegas lo útil que era crear un espacio libre de películas y preocupaciones en nuestras mentes. En lugar de quitarle tiempo a las demandas apremiantes del trabajo, resultó que darse unos momentos de tranquilidad al comienzo de las llamadas fue muy positivo. Crear un espacio para centrar y eliminar las distracciones continuas de la pandemia hizo que fuera más fácil concentrarse y hacer lo mejor posible.

Cuanto más complejas son nuestras vidas, más necesitamos cosas simples que nos afiancen y nos ayuden a ser más resistentes, para volver al equilibrio y volver al equilibrio y volver al equilibrio. Desarrollar los músculos mentales para encontrar el equilibrio cuando está desequilibrado es una habilidad crucial para desarrollar reservas cognitivas en estos tiempos que cambian rápidamente. Como nos han demostrado nuestras reuniones mensuales a lo largo de los años, practicar Rebalance en buena compañía no solo fortalece las vías neuronales y las habilidades, sino que también fortalece los lazos de confianza que son invaluables para construir un entorno saludable, donde prosperar.

– Este es un extracto adaptado del nuevo libro. Reequilibrio: cómo las mujeres lideran, son madres, se asocian y prosperan (Libros Changemakers; 1 de junio de 2022) por Lisa Neuberger Fernández Mónica Brand Engel y Wendy Jagerson Telekipor debajo.

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