Emociones

Esta empresa va a cultivar nuevos órganos humanos por primera vez.

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Jessica Hamzelu

Descripción general de la tecnología del MIT

Publicado originalmente el 25 de agosto de 22

Aquí hay un extracto:

El hígado tiene una capacidad única para regenerarse. Corta la mitad del hígado de un animal y volverá a crecer. Un hígado humano que ha sido dañado por toxinas o alcohol generalmente también puede repararse a sí mismo. Pero algunas enfermedades pueden causar daños extensos de los cuales el hígado no puede recuperarse. Para estas condiciones, el trasplante de hígado suele ser el tratamiento de elección.

Sin embargo, el trasplante no siempre es adecuado para personas que están muy enfermas. Es por eso que Eric Lagasse y sus colegas de LyGenesis adoptaron un enfoque diferente. Lagasse, biólogo de células madre de la Universidad de Pittsburgh, ha pasado años investigando tratamientos celulares para la enfermedad hepática. Hace unos 10 años, experimentó con la idea de inyectar células hepáticas sanas en ratones enfermos.

Es difícil acceder a los hígados de los ratones pequeños de 25 gramos que estudió Lagasse, por lo que él y sus colegas inyectaron las células en el bazo de ratones con enfermedad hepática. Descubrieron que las células podían migrar del bazo al hígado. Para ver si podían migrar de otros órganos, el equipo de Lagasse inyectó células de hígado en varias áreas del cuerpo de los ratones.

Sólo un pequeño número de ratones sobrevivió. Cuando Lagasse y sus colegas más tarde realizaron autopsias a los sobrevivientes, «me sorprendió mucho», recuerda. “Teníamos un mini-hígado… donde debería haber estado un ganglio linfático”.

pequeñas incubadoras

Los ganglios linfáticos son estructuras pequeñas con forma de frijol que se encuentran en todo el cuerpo. Desempeñan un papel fundamental en nuestra salud inmunológica al crear células que ayudan a combatir las infecciones. Y aunque Lagasse inicialmente se sorprendió de que las células hepáticas pudieran multiplicarse y crecer en los ganglios linfáticos, tiene sentido, dice.

Los ganglios linfáticos son el hogar natural de las células que se dividen rápidamente, incluso si suelen ser células inmunitarias. Los ganglios linfáticos también tienen un buen suministro de sangre, lo que puede ayudar a que crezca tejido nuevo.

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