Emociones

Ética y psicología: barreras psicológicas para el altruismo efectivo: una perspectiva evolutiva

Bastian, J. y van Vugt, M.

Opinión actual en psicología

Disponible en línea el 17 de septiembre de 2021

abstracto

Las personas suelen participar (o al menos pretender estar involucradas en) actos altruistas para ayudar a los demás. Sin embargo, habitualmente no logran maximizar el bien que se logra con el dinero y el tiempo que donan. La investigación acumulada ha descubierto varios factores psicológicos que pueden explicar por qué el altruismo de las personas tiende a ser ineficaz. Estos estudios anteriores se enfocaron principalmente en explicaciones obvias (por ejemplo, emociones, preferencias, creencias laicas). Aquí tomamos una perspectiva evolutiva y destacamos cómo tres motivos básicos – fanatismo, estatus y conformidad – pueden explicar muchos errores aparentemente diferentes al hacer el bien. Nuestro enfoque describe las explicaciones definitivas del altruismo ineficaz e ilustramos cómo se pueden utilizar los motivos básicos para fomentar una ofrenda más eficaz.

Resumen e implicaciones

Si bien los donantes y las organizaciones benéficas a menudo enfatizan su deseo de mejorar la vida de los demás, numerosos estudios muestran que los actos altruistas son sorprendentemente ineficaces para maximizar el bienestar de los demás. Para explicar el altruismo ineficaz, las investigaciones anteriores se han centrado en gran medida en el papel de las emociones, creencias, preferencias y otras causas inmediatas. Aquí hemos adoptado una perspectiva evolutiva para comprender por qué estos mecanismos cercanos evolucionaron en primer lugar. Describimos cómo tres motivaciones básicas, que probablemente evolucionaron porque ayudaron a resolver desafíos clave en el pasado de las personas: intolerancia, estatus y conformidad, pueden crear barreras psicológicas para dar de manera efectiva. Nuestro marco no solo proporciona una explicación económica de muchas causas inmediatas de donaciones ineficaces, sino también una explicación final de por qué existen estos mecanismos.

Si bien la intolerancia, las preocupaciones por el estatus y la conformidad pueden explicar muchas formas de donación ineficaz, hay otras causas que no hemos abordado aquí. Por ejemplo, muchas personas se centran demasiado en los gastos generales al decidir dónde donar. El altruismo cotidiano tiene muchas facetas: las personas donan a la caridad, se ofrecen como voluntarios, donan a la iglesia y participan en varios actos de bondad al azar. Es probable que estos diferentes actos de altruismo requieran diferentes explicaciones, y se necesita más investigación para comprender la importancia relativa de los diferentes factores psicológicos para explicar las diferentes formas de altruismo. Además, de los tres motivos básicos examinados aquí, la conformidad con las normas sociales probablemente ha recibido la menor atención cuando se trata de explicar el altruismo ineficaz. Si bien existe una amplia evidencia de que las normas sociales influyen en cuánto donar y cuánto, se necesita más investigación para comprender cómo las normas sociales influyen en dónde donar y cómo conducen a una donación ineficaz.

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