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¡Lleve la ciencia a su hogar! Uso de herramientas en línea para investigar el desarrollo del bebé

El uso de una plataforma en línea para ayudar a los investigadores a evaluar el desarrollo del bebé está ganando popularidad y promete revolucionar los esfuerzos de investigación y las prácticas de investigación en todo el mundo. ¿Como funciona esto?

Publicado originalmente en holandés en Leidenpedagogiekblog

Completar cuestionarios, encuestas, reseñas o sondeos de opinión en línea sobre una variedad de temas es una actividad bastante familiar para la mayoría de nosotros. Si bien el uso de una plataforma en línea para ayudar a los investigadores a evaluar el desarrollo del bebé es una aventura relativamente nueva, su popularidad está creciendo y promete revolucionar los esfuerzos de investigación y las prácticas de investigación en todo el mundo. ¿Como funciona esto? ¿Por qué se está volviendo popular? ¿Por qué quieres participar como padre?

Evaluación del desarrollo cognitivo en bebés

Sostener a nuestro recién nacido por primera vez se siente como un milagro. Igual de mágica es la velocidad a la que estos pequeños individuos crecen, adquieren su lengua materna y aprenden tanto sobre el mundo físico y social que los rodea. Si bien sabemos mucho sobre los hitos importantes del desarrollo y los procesos sociales, cognitivos, emocionales y neurológicos asociados, existen importantes preguntas abiertas sobre la naturaleza y los límites del desarrollo tanto típico como atípico.

Los bebés son como pequeños científicos. Observan, prueban cosas y tienen muchas ideas. Algunas de sus ideas son buenas, otras no. Constantemente están probando sus ideas y construyendo sobre las buenas para pasar a su próxima exploración. Sin embargo, descubrir lo que está pasando por sus mentes no es una tarea fácil para el investigador. Los bebés saben mucho más de lo que pueden mostrar. Por lo tanto, los investigadores utilizan métodos creativos y divertidos para «probar» a los bebés, a menudo confiando en lo que les gusta ver a los bebés o en cómo cambia su atención cuando se les muestran cosas interesantes o nuevas. Estas medidas informan al investigador sobre el «procesamiento de la información» y, por lo tanto, pueden ayudar a averiguar qué están esperando los bebés y qué ya saben.

Estos estudios suelen tener lugar en universidades o institutos de investigación, en «babylabs» como los que tenemos en la Universidad de Leiden. Recientemente, sin embargo, algunos investigadores, inicialmente en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en los Estados Unidos, comenzaron a considerar la posibilidad de realizar algunos de estos estudios a través de plataformas en línea, y este es el motivo.

Los beneficios de estudiar en línea para investigadores y padres

Los estudios de laboratorio generalmente reclutan participantes de la ubicación de los laboratorios, es decir, a menudo solo de ciudades universitarias y sus alrededores. Esto significa que solo una pequeña parte de toda la sociedad está representada en estos estudios, lo que puede generar sesgos e incertidumbres en cuanto a la validez o generalización de los resultados de la investigación. Los estudios en línea, por otro lado, pueden llegar a casi cualquier persona en cualquier lugar: familias con diferentes orígenes o profesiones que viven en aldeas remotas o metrópolis densamente pobladas. Además, la investigación en línea no tiene por qué detenerse en la frontera. Por ejemplo, se puede llevar a cabo un estudio en línea de bebés en Japón o EE. UU. Desarrollado por investigadores de la Universidad de Leiden, que permite una perspectiva intercultural y, por lo tanto, una mejor comprensión de los aspectos universales y específicos de la cultura del desarrollo infantil.

Dado que la participación en un estudio en línea se lleva a cabo en los hogares de las familias, también permite un entorno más natural para los bebés.

Otro beneficio importante del uso de herramientas de investigación en línea es que se puede llegar más fácilmente a los bebés con trastornos específicos del desarrollo, especialmente los más raros, o con movilidad limitada.

La participación en un estudio en línea puede tener lugar en cualquier momento que sea conveniente para los padres, no se requiere cita previa. Los padres a menudo quieren asistir a nuestros estudios de laboratorio para bebés, pero el tiempo puede ser difícil debido a compromisos laborales o porque tienen que cuidar a otros niños o porque viven lejos. Esto puede ser especialmente problemático si el estudio involucra múltiples evaluaciones a lo largo del tiempo.

Todos estos beneficios potenciales ya habían llevado a los investigadores a establecer plataformas en línea seguras y confiables para la investigación del desarrollo, pero cuando llegó la pandemia, la necesidad de tales herramientas aumentó repentinamente.

Flotabilidad de la pandemia

El paso a herramientas de investigación en línea parece haber sido acelerado por la dificultad de investigar en los laboratorios debido a las estrictas regulaciones de distanciamiento social que se introdujeron en todo el mundo al comienzo de la pandemia. Mientras tanto, cada vez más personas asistían a las reuniones de Zoom o Teams utilizando cámaras web para diversas actividades sociales y laborales. Como resultado, las herramientas en línea se han vuelto confiables incluso para aquellos que rara vez las han usado antes. Estar en línea se convirtió en la nueva norma. Estas consideraciones también se aplicaron a nuestro laboratorio de bebés y comenzamos nuestro primer estudio de bebés en línea a principios de año. Nos hemos unido a Lookit, la plataforma en línea que el MIT desarrolló específicamente para estudios en bebés, niños pequeños y niños pequeños. Lookit lanzó su plataforma en 2020 y cita de su sitio web: «A marzo de 2021, hay más de 450 investigadores en nuestra comunidad y alrededor de 50 universidades en siete países que están asociadas con Lookit».

Página de inicio de la plataforma Lookit

¿Cómo funciona Lookit, el sitio web de estudios de desarrollo en línea?

En resumen, una vez que los padres se han inscrito en el sitio, pueden participar en una variedad de estudios desde casa en cualquier momento que les resulte conveniente. Todo lo que necesita es una computadora de escritorio y una cámara web y, por supuesto, un niño. Los estudios generalmente involucran al bebé haciendo una breve actividad frente al monitor, a menudo mirando animaciones, imágenes o libros de cuentos interesantes. La cámara web registra las respuestas de los bebés y las grabaciones se cargan en la plataforma y se comparten con los investigadores. La mayoría de los estudios son adecuados para una edad específica. Los padres pueden leer la descripción del estudio de antemano para ver si les gustaría tenerla.

Lookit proporciona información muy detallada sobre cómo funciona la plataforma, incluida la ética, la privacidad y la gestión de datos. Muchas precauciones de seguridad están integradas, como: B. un consentimiento informado de video para participar antes del inicio del estudio, decisiones sobre la protección de datos de las grabaciones de video después de la conclusión del estudio o la posibilidad de retirar la grabación por completo. Es importante que cualquier estudio que aparezca en el sitio web de Lookit primero debe pasar la aprobación del Comité de Ética de la Universidad de Investigadores, así como el propio proceso de revisión de Lookit.

Captura de pantalla 1
Una captura de pantalla de una grabación de video de un bebé que participa en nuestro estudio (con una imagen en la esquina vertical de lo que el bebé está viendo en el monitor de la computadora).

¿Por qué quieres participar como padre?

¡La respuesta corta es porque es divertido! El curso debe ser atractivo para los bebés. Es muy gratificante e interesante ver cómo reacciona y se comporta su bebé durante la presentación del estudio. Al asistir, aprenderá qué preguntas hacen los científicos sobre el desarrollo del bebé y cómo intentan responder esas preguntas. Estas podrían ser preguntas que también se esté haciendo a sí mismo, o podrían estar relacionadas con un problema de crianza de los hijos o una inquietud que pueda tener. Contribuyes a la ciencia (¡desde tu propio sofá!).

Cualquier comentario que pueda dar después de completar un estudio es muy valioso. Imagínese participar en un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Tokio y poder decirles directamente qué era lo bueno o lo malo de su diseño. ¡También es útil si comparte el enlace de sus estudios favoritos con otros y los anima a participar también!

No para todos los tipos de investigación.

Por supuesto, el estudio en línea no es adecuado para todos los tipos de investigación. No están ni están destinados a reemplazar los estudios de laboratorio o en el hogar donde el contacto personal, un entorno controlado o entornos interactivos son esenciales. La investigación en línea debe ir de la mano de la investigación tradicional, pero claramente ofrece grandes oportunidades, muchas de las cuales ni siquiera conocemos hoy.

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