Autoestima

Deje de depender de la policía para los traslados de pacientes de salud mental

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Han pasado dos años desde que la pandemia de COVID-19 obligó a un cierre global, y el aniversario ha provocado mucha reflexión sobre cuánto ha cambiado la vida.

Para mí, es un aniversario diferente. Durante la orden de quedarse en casa y el caos de la corona en marzo de 2020, fui ingresado en un hospital psiquiátrico.

Hace un año, un episodio maníaco severo llevó a mi diagnóstico de trastorno bipolar I, y aunque el tratamiento alivió rápidamente mis síntomas maníacos, caí en una depresión profunda y persistente. Mientras lucho por levantarme de la cama, muchos de los proyectos que asumí en el apogeo de la manía ahora están abandonados. No tenía la energía para ducharme o incluso cambiarme de ropa durante días y días. He estado sin trabajo durante unos meses, he perdido mi sociedad con el bufete de abogados donde ejerzo y mi puesto ejecutivo en una startup.

He sido resistente a la perspectiva de la hospitalización antes, pero incluso si tengo la energía, no puedo negar que es lo que necesito.

Mi novia me llevó a la clínica local de salud mental y al centro de estabilización de crisis. Me encontraron una cama en un centro para pacientes hospitalizados a dos horas de distancia y dijeron que arreglarían el transporte.

Este es el comienzo de lo que parece más un encarcelamiento que un compromiso voluntario. Tuve que aceptar ser hospitalizado en una sala cerrada. Si decido ser dado de alta, debo esperar hasta 72 horas hasta que un profesional de salud mental apruebe mi alta o decida darme de alta involuntariamente. Aunque cooperé, no fui violento y no amenacé con lastimarme, tuve que llevarme a la parte trasera de un vehículo policial mientras estaba esposado y atado a una cadena alrededor de mi cintura.

Esta es la segunda crisis de salud mental en la que me esposan en la parte trasera de un coche de policía. En la estrecha y sofocante jaula de malla de acero, me senté en ángulo para tener espacio para mis rodillas y piernas. Muevo mis muñecas y brazos para mantener las esposas y las cadenas en su lugar, luego busco el lugar más incómodo para descansar mis manos. Luego cerré los ojos y traté de concentrarme en mi respiración, y durante las siguientes dos horas evité estar al borde de un ataque de pánico.

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Falta de recursos y estándares.

Estándares legales y reglamentarios exigidos por la normativa Directrices de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) El uso de restricciones policiales en pacientes de salud conductual en un entorno hospitalario está prohibido, a menos que el paciente esté bajo supervisión policial. Para pacientes psiquiátricos hospitalizados, nunca se permite el uso de restricciones policiales. Sin embargo, No existe tal estándar para viajar hacia y desde un entorno hospitalario..

Desafortunadamente, la falta de recursos y opciones de transporte médico significa que la policía y los agentes del orden del alguacil a menudo transportan a los pacientes de salud mental entre los centros de salud mental agudos y de largo plazo. Cuando las políticas del departamento se combinan con la idea errónea común de que los pacientes de salud mental automáticamente representan un peligro para ellos mismos y para los demás, los pacientes en crisis son tratados como criminales arrestados.

Transportar a todos los pacientes de salud mental utilizando restricciones policiales Daño excesivo a aquellos que ya están en crisisTambién puede transformar a pacientes obedientes en agresivos, especialmente aquellos con autismo.

Además, muchas personas con problemas de salud mental tienen otros problemas médicos graves. Poner a profesionales del orden público sin la formación médica adecuada a cargo de pacientes confinados que pueden estar médicamente descompensados ​​en tránsito podría exponer a estos profesionales y sus departamentos a importantes riesgos de responsabilidad.

Enfoque colaborativo de EMS

Debe haber un cambio a un modelo en el que los pacientes de salud mental transferidos entre instalaciones sean transportados por profesionales médicos capacitados para manejar la salud mental y las condiciones médicas. Las pautas de restricción deben estar de acuerdo con las Pautas de restricción hospitalaria de CMS y cualquier paciente que no esté bajo custodia legal no debe ser transportado con restricción policial.

Para pacientes con alto riesgo de agitación y/o violencia, las intervenciones médicamente indicadas pueden incluir medicación y/o restricción médica. Es posible que se pida a los agentes del orden público que brinden apoyo y mantengan a todos a salvo. Este enfoque proporciona una solución colaborativa que combina el apoyo médico adecuado con salvaguardas para mantener seguros a todos los involucrados.

Es una idea cuyo momento ha llegado. Como Angela Strain, MD, presidenta del Departamento de Psiquiatría de Emergencia de la Facultad de Medicina de la UNC, dijo: «No queremos criminalizar las enfermedades mentales. A nadie le gusta poner a alguien en un estado vulnerable con los grilletes de un coche de policía. »

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