Psique

El estudio examina las personalidades de las personas con ansiedad por separación en adultos, un «síndrome clínico desatendido» –

de Emma joven

La mayoría de los padres estarán muy familiarizados con el concepto de ansiedad por separación. No es raro que los bebés y los niños pequeños se pongan ansiosos cuando se separan de sus padres. Pero tengo que admitir que nunca había oído hablar de la ansiedad por separación de adultos (ASA) hasta que encontré este nuevo artículo en el Revista de psicología anormal. Para los adultos, estar separado de una pareja u otro ser querido, incluso de una mascota. Y se cree que el 7% de las personas la padecerá en algún momento de su vida.

En parte porque los investigadores descuidaron el ASA, Megan Finsaas de la Universidad de Columbia y Daniel Klein de la Universidad de Stony Brook querían comprenderlo mejor y, específicamente, examinar las conexiones con los aspectos de la personalidad.

La pareja examinó datos de madres estadounidenses en 609 familias que participaron en un estudio en curso sobre posibles asociaciones entre el temperamento de los niños y su riesgo de desarrollar depresión. Finsaas y Klein analizaron las respuestas a varias encuestas que se recopilaron cada tres años durante un período de nueve años. Las madres informaron sobre cualquier síntoma de ansiedad por separación en adultos (por ejemplo, miedo a separarse de un ser querido o miedo de que esa persona pueda resultar lastimada), estado de ánimo e incluso personalidad. La escala de personalidad clave utilizada, una forma corta del Cuestionario de Personalidad Multidimensional (MPQ), evaluó las características de emocionalidad negativa, emocionalidad positiva y compulsión (incluidas medidas para controlar y evitar daños). También evaluó la característica de absorción; uno de alto rango para la inclusión tiende a enredarse en sus propias imágenes mentales. Para algunas de las mujeres, los investigadores también tenían a su disposición calificaciones MPQ de sus propias parejas.

Finsaas y Klein encontraron conexiones «significativas» entre los síntomas de ansiedad por separación en adultos y la emocionalidad negativa, y particularmente con los valores en la subescala de «respuesta al estrés». Las personas que obtienen un puntaje alto aquí a menudo se describen a sí mismas como tensas, nerviosas y propensas a preocuparse. (Y una tendencia a preocuparse indica aspectos de la ansiedad por separación, incluido el miedo a dañar al ser querido, señalan los investigadores). Las madres con puntajes más altos de TEA también eran más propensas a informar que se sentían más vulnerables. Esto encaja con una idea de la investigación sobre el trastorno de ansiedad por separación en niños: que estos niños sobreestiman los peligros de estar solos y subestiman su capacidad para funcionar de forma independiente.

Los resultados también sugirieron un vínculo entre la agresión y el TEA. Aunque la agresión no es una de las características del TEA enumeradas en el DSM-5, se reconoce en los niños con trastorno de ansiedad por separación. En los adultos, la desesperación por mantener cerca a su cuidador puede resultar cuando otros esfuerzos para hacerlo han fallado. Algunos investigadores incluso sugieren que este tipo de agresión podría estar relacionado con al menos algunos casos de violencia doméstica.

También se encontró que la absorción estaba relacionada con los valores de ASA. En otros trabajos se ha asociado un alto nivel de absorción con sentimientos de unidad con objetos fuera del yo, como otra persona. «Para alguien con ansiedad por separación, puede sentirse como si una parte de sí mismo se abandona cuando un cuidador se va y, por lo tanto, es particularmente amenazante y doloroso», escriben Finsaas y Klein.

Los investigadores también encontraron que tener un «temperamento negativo» (según lo evaluado por otro cuestionario) se asoció con un mayor riesgo de desarrollar TEA tres años después.

El estudio tiene algunas limitaciones. Las participantes eran todas madres que comenzaron a proporcionar datos cuando tenían un hijo de unos tres años en casa, y los niños pequeños pueden empeorar el TEA, escriben los investigadores. La mayoría de estas mujeres también eran blancas, de clase media y de finales de los 30 y principios de los 40, lo que redujo la generalización. Además, debido a la naturaleza de los datos con los que la pareja tuvo que trabajar, es posible que el TEA en sí mismo afecte la personalidad a lo largo del tiempo, en lugar de que ciertas personalidades estén predispuestas al TEA.

Sin embargo, dado que se ha trabajado muy poco para comprender las relaciones entre la personalidad y la ansiedad por separación en los adultos, proporciona una buena base para una mayor investigación. Y, en teoría, una mejor comprensión de estas conexiones podría ayudar a identificar a las personas en riesgo de desarrollar ansiedad por separación en adultos o en el ajuste de tratamientos.

– Ansiedad por separación en adultos: rasgos de personalidad de un síndrome clínico desatendido.

Emma Young (@EmmaELJunge) trabaja en BPS

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