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Meditación, no drogas: mejora cognitiva bien hecha

El dopaje para obtener buenas calificaciones ha contaminado universidades de todo el mundo. Dado que es poco probable que disminuyan las presiones ejecutivas, los educadores deben al menos asegurarse de que los estudiantes puedan tener éxito de manera saludable. La meditación podría ser una forma.

Pop la píldora para mantenerse al día

En un mundo estresante donde los estudiantes universitarios luchan constantemente por equilibrar las demandas de su trabajo académico y mantener las relaciones con sus compañeros, no sorprende que sucumban a una píldora explosiva para acelerar sus estudios. Después de todo, el mundo que les rodea nunca se detiene.

Mucha gente recurre a los llamados «medicamentos en investigación»: estos son medicamentos recetados (como Adderall) que se usan principalmente para tratar el TDAH y el ADD. Sin embargo, se espera que entre el 5 y el 30 por ciento de los estudiantes universitarios usen dichos medicamentos sin receta ni necesidad biológica. En cambio, los estudiantes sanos los usan para mejorar sus habilidades cognitivas y mejorar su concentración.

Riesgos asociados con los medicamentos del estudio

Por muy tentadora que suene la idea de un «potenciador de la atención en una pastilla», puede causar algunos problemas graves. Hay cuatro aspectos en estas preguntas:

  1. Existen preocupaciones de justicia social porque el uso de los medicamentos del estudio sin receta podría considerarse «hacer trampa», especialmente en un entorno de examen. No es descabellado comparar este problema con algo como el dopaje en los deportes.
  2. Se desconocen los efectos secundarios a largo plazo del fármaco del estudio en personas sanas. Sin embargo, el daño que se ha demostrado que causan a corto plazo debería ser suficiente advertencia. Los síntomas son muy variados y pueden incluir cambios de humor, aumento de la ansiedad y la tensión, diversos problemas físicos (incluida la fatiga), palpitaciones del corazón y aumento de la presión arterial.
  3. Estudiar drogas puede generar distorsiones en la percepción de la realidad de las personas, derivadas de conductas atrofiadas y expresiones emocionales. Como resultado, la capacidad de los estudiantes para evaluar sus propias experiencias y su libertad puede verse inhibida.
  4. Al igual que cualquier otra droga, las píldoras de investigación pueden provocar adicción y dependencia.

Convocatoria de alternativas no farmacológicas

A pesar de los riesgos antes mencionados, los estudiantes no parecen intimidados. El ochenta y cinco por ciento de los que tomaron el fármaco del estudio afirmaron que lo hicieron para mejorar su rendimiento. Sin embargo, los estudios han encontrado que estos medicamentos producen solo mejoras cognitivas modestas cuando se usan en individuos sanos. La necesidad de implementar una alternativa más saludable para combatir la epidemia de estimulantes se hace evidente cuando se consideran los efectos secundarios adversos y su potencial adictivo. Afortunadamente, los tratamientos sin medicamentos van en aumento y la meditación consciente es uno de ellos.

Meditación en foco

La meditación de atención plena alienta a los practicantes a dirigir suavemente su atención a la respiración y las sensaciones corporales, sin dejar de aceptar y no juzgar los pensamientos intrusivos que inevitablemente surgen durante la práctica. Sus beneficios incluyen un mejor estado de ánimo y una reducción del estrés, y también se ha descubierto que ayudan a tratar diversas afecciones médicas y mejoran ciertas áreas de la función cognitiva.

En cuanto a la cognición, la meditación de atención plena es mejor para enseñar a los meditadores a dirigir su atención a un estímulo deseado y ayudarlos a mantenerla durante largos períodos de tiempo sin distracciones. En particular, los estudios han encontrado que incluso las intervenciones breves (por ejemplo, que consisten en solo cuatro sesiones de 20 minutos) pueden conducir a estas mejoras. Esto lo hace ideal para que los estudiantes participen en la meditación de atención plena directamente antes de la sesión de estudio para ayudarlos a concentrarse en el material y potencialmente reducir su tiempo total de estudio.

Poner en práctica la meditación Mindfulness

Esta intervención se implementó con éxito en un entorno experimental: los estudiantes universitarios realizaron una meditación de atención plena guiada de 10 minutos que incluía técnicas de relajación y se centraban en su propia respiración. Luego participaron en una sesión de estudio de 60 minutos, seguida de otra breve meditación. A la larga, la intervención pareció tener un efecto positivo en su rendimiento universitario, según lo evaluado por su promedio de calificaciones más alto un semestre después del experimento.

Un procedimiento similar exploró el efecto de la meditación en la capacidad de los estudiantes universitarios para retener información durante las conferencias. Participaron en una sesión de meditación de atención plena de 10 a 20 minutos, en la que un practicante experimentado les indicó que se sentaran en una posición cómoda, centrándose en las sensaciones de sus fosas nasales y respiración. Posteriormente, escucharon una conferencia. La intervención mostró un éxito inmediato, ya que los estudiantes que la recibieron obtuvieron puntajes significativamente más altos en una prueba de conocimiento administrada inmediatamente después de la conferencia que aquellos que no meditaron antes. Curiosamente, no se encontró ningún impacto a largo plazo en el rendimiento.

juicio final

Independientemente de cuánto duren los efectos, la meditación claramente mejora ciertos aspectos de la cognición. Dado que los riesgos que plantean los estimulantes superan en gran medida los riesgos asociados con la práctica de la meditación, este hallazgo debería ser un caso sólido para implementar intervenciones preventivas de atención plena en las universidades. De acuerdo con investigaciones anteriores, es probable que la parte de inducción de la intervención continúe durante el primer semestre del año académico. Para facilitar una mayor práctica independiente, el personal de la universidad bien puede implementar medidas adicionales, como educar a los estudiantes o recomendar cualquiera de las innumerables aplicaciones de atención plena disponibles para suscripción.

De esta manera, es posible que los estudiantes ni siquiera sientan la necesidad de tomar su primera píldora y prepararse para una posible espiral descendente. Esto permitirá que la Universidad produzca no solo un cuerpo estudiantil productivo y bien informado, sino también un cuerpo estudiantil saludable.

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