Psique

Atribuimos menos «espíritu» a las personas que vemos en las imágenes –

de Emma joven

Se ha escrito mucho sobre las desventajas de trabajar desde casa. En particular, la «fatiga del zoom» se ha convertido en un término y una experiencia con la que muchos de nosotros estamos familiarizados. Pero los efectos tediosos del chat de video podrían ser, según un nuevo trabajo en. representan solo uno de sus peligros PNAS. Resulta que atribuimos menos «espíritu» a las personas que vemos en forma de imagen que en la carne y aún menos imágenes de imágenes humanas. Esto podría tener serias consecuencias, escriben Paris Will de la Universidad de British Columbia y sus colegas: «Dado que la percepción de la mente sustenta el juicio moral, nuestros resultados sugieren que las personas representadas son más o menos éticas, dependiendo del grado de abstracción».

Cuando juzgamos hasta qué punto una criatura o una cosa tiene mente, la juzgamos por dos factores: «experiencia» y «manejo». La experiencia mental se relaciona con los sentimientos conscientes.por ejemplo, sentir dolor o felicidad; un animal que ocupa un lugar más alto basado en la experiencia generalmente también se considerará que tiene un valor moral intrínseco más alto. La agencia, por otro lado, se refiere a la capacidad de hacer algo activamente, de actuar, de influir en el curso de los acontecimientos.

En una serie de experimentos en línea y de laboratorio, Will y sus colegas investigaron cómo mirar a una persona de carne y hueso en comparación con una foto o una imagen de una foto podría influir en el juicio de los participantes sobre la capacidad de esa persona para experimentar y actuar como si fueran «reales». pareció. Por ejemplo, en un experimento, un grupo de participantes comparó el rostro vivo de un estudiante voluntario con una foto de tamaño natural del rostro de otro voluntario; un segundo grupo de participantes miró una foto que mostraba el rostro de un voluntario que también sostenía una foto del rostro del otro voluntario (ambos rostros en esta imagen eran del mismo tamaño). El equipo descubrió constantemente que una mayor abstracción va de la mano con evaluaciones más bajas de la experiencia, la agencia y la realidad. En un experimento también encontraron efectos sobre el comportamiento: los participantes en una versión del clásico «juego del dictador» distribuyeron significativamente más dinero a los destinatarios cuyas caras vieron en una imagen que en una imagen de una imagen.

«Puede que no sorprenda que la percepción de las imágenes por parte de la mente difiera de la realidad», escriben los investigadores. “Lo que es más sorprendente es que la percepción de la mente difiere entre imágenes e imágenes de imágenes”. A esto lo llaman el “efecto Medusa”, en honor a la mítica gorgona griega antigua que solo convertiría a una persona en piedra si la mirara directamente. pero no en su reflejo.

Como señala el equipo, ha habido un gran cambio de la interacción cara a cara a la interacción en línea durante la última década (y particularmente en los dos últimos años de la pandemia). Esto cambia significativamente el nivel de abstracción. Todas las caras en su estudio eran estáticas, por lo que es difícil decir cómo el movimiento de la imagen de una cara, como en un chat de video, podría afectar la percepción de la mente. Pero hay otros contextos en los que estos resultados específicos son directamente aplicables: los investigadores señalan evidencias fotográficas en un experimento virtual; materiales visuales presentados por profesores en clases en línea; y fotos de víctimas compartidas por ciberagresores. «En todas estas situaciones, los resultados dependen de la sensibilidad a los pensamientos de los demás, exactamente lo que se pierde con una capa adicional de abstracción».

El trabajo futuro también podría investigar las diferencias individuales en la susceptibilidad al efecto Medusa. Pero por ahora, el trabajo sugiere claramente una nueva razón para tener cuidado con las interacciones en línea en comparación con el mundo real.

– El efecto Medusa muestra niveles de percepción mental en imágenes.

Emma Young (@EmmaELJunge) trabaja en BPS

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