Psique

Cómo convertirse en un super memorizador y lo que le hace a su cerebro | Ciencias

Para muchos de nosotros, tener que memorizar una larga lista de elementos se siente como una tarea. Pero para otros, es más como un deporte. Cada año, cientos de estos ‘atletas de la memoria’ compiten entre sí en los Campeonatos Mundiales de la Memoria, memorizando cientos de palabras, números u otras piezas de información en minutos. El actual campeón mundial es Alex Mullen, quien venció a sus competidores memorizando una cadena de más de 550 dígitos en menos de 5 minutos.

Puede pensar que estas prodigiosas hazañas mentales están relacionadas con tener un cerebro inusual o con ser extraordinariamente inteligente. Pero no lo son. Nueva investigación publicada en la revista Neurona muestra que usted también puede ser un súper memorizador con solo seis semanas de entrenamiento mnemónico intensivo, y también revela los cambios duraderos en la estructura y función del cerebro que ocurren como resultado de dicho entrenamiento.

Martin Dresler de la Universidad de Radboud en los Países Bajos y sus colegas reclutaron a 23 atletas de la memoria, todos los cuales se encuentran actualmente en el top 50 de la clasificación mundial de deportes de memoria, y un grupo de participantes de control, que no tenían experiencia previa en el entrenamiento de la memoria, y que fueron cuidadosamente seleccionados para coincidir con el grupo de campeones en edad, sexo y coeficiente intelectual.

En un experimento, los investigadores escanearon los cerebros de 17 campeones de la memoria y algunos controles, primero durante un período de « descanso » en el que se les indicó que se relajaran y dejaran que sus mentes divagaran, y luego nuevamente mientras realizaban una prueba de memoria que implicaba memorizar un lista de 72 palabras.

A continuación, repitieron los escaneos y las pruebas de memoria en 51 participantes de control, antes de dividirlos al azar en tres grupos. Un grupo practicó la estrategia nemotécnica llamada método de los loci durante media hora todos los días durante un período de seis semanas; otro se sometió a un entrenamiento de la memoria de trabajo durante el mismo período de tiempo; y el tercero no hizo ningún entrenamiento. Luego, todos regresaron al laboratorio al final del período de seis semanas, para otra ronda de escáneres cerebrales y pruebas de memoria, y luego una última vez cuatro meses después.

El primer experimento confirmó el rendimiento superior de los atletas de memoria: cuando se les pidió que recordaran la lista de palabras 20 minutos después, memorizaron un promedio de 70 palabras, mientras que los controles recordaron un promedio de solo 40. El análisis de los datos de neuroimagen reveló que estas diferencias en El rendimiento se relacionó con diferencias en la conectividad cerebral, tanto en reposo como mientras intentaban memorizar la lista de palabras.

Durante la fase de descanso, los atletas de memoria mostraron un mayor grado de conectividad entre un conjunto de estructuras cerebrales conocidas colectivamente como la red de modo predeterminado, en comparación con los controles. Esta red se conecta cuando nos enfocamos en pensamientos generados internamente en lugar de lo que sucede a nuestro alrededor: cuando estamos soñando despiertos, por ejemplo, recordando eventos de nuestro pasado o imaginando algún evento futuro. Sin embargo, durante la codificación, el rendimiento superior de la memoria se asoció con una mayor conectividad dentro, en lugar de entre, los componentes separados de la red predeterminada.

Un puñado de estudios anteriores de neuroimagen, incluido uno realizado por Dresler con el neurocientífico y campeón mundial de la memoria Boris Konrad, han demostrado que la memoria superior está asociada con la actividad en el hipocampo y las regiones circundantes, partes de la red predeterminada que se sabe que son críticas para la memoria. y para la memoria visual y espacial en particular. Esto no es del todo sorprendente, porque el método de los loci, que utilizan la mayoría de los defensores de la memoria, implica imaginarse a uno mismo moviéndose a través de un entorno familiar, mientras se vincula cada elemento a memorizar con una ubicación específica dentro de él.

Este último estudio respalda hallazgos anteriores de que el rendimiento superior de la memoria involucra regiones del cerebro involucradas en habilidades visuoespaciales. Sin embargo, también muestra que los patrones de conectividad cerebral observados en los super memorizadores pueden inducirse en participantes «ingenuos» a través del entrenamiento. Los participantes que habían recibido un entrenamiento intensivo en el método de los loci pudieron recordar aproximadamente el mismo número de palabras que los atletas de memoria.

Además, las exploraciones mostraron que la conectividad funcional del cerebro en el grupo de entrenamiento de la memoria llegó a parecerse más a la de los atletas de la memoria, tanto en reposo como mientras memorizaban las listas de palabras. Estos cambios cerebrales persistieron durante al menos cuatro meses, y también lo hizo su memoria mejorada. Sin embargo, no se observaron tales cambios o mejoras en el rendimiento de la memoria en aquellos que entrenaron su memoria de trabajo o no lo hicieron en absoluto.

El estudio ofrece un ejemplo espectacular de plasticidad neuronal dependiente de la experiencia, que muestra que el entrenamiento intensivo puede inducir cambios importantes a largo plazo en las redes funcionales del cerebro, lo que conduce a un rendimiento de la memoria superior. A diferencia de la mayoría de los estudios de tales procesos, que comparan la estructura o función del cerebro en dos grupos de personas en un momento determinado, este estudio analiza a los mismos participantes varias veces en el período de cuatro meses. Y así, los investigadores pueden tener más confianza en su conclusión de que las diferencias que observaron entre los tres grupos de control se debieron en realidad al entrenamiento y no a diferencias preexistentes.

Referencia

Dresler, M., et al (2017). El entrenamiento mnemónico reforma las redes cerebrales para respaldar una memoria superior. Neurona, 93: 1-9.

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