Psique

Si tienes dinero, entonces el sentido del significado es menos importante para tu felicidad—

atravesar emily reynolds

La búsqueda de significado es algo que muchos de nosotros experimentamos a lo largo de nuestras vidas: buscar algo que dé forma, dirección y propósito a lo que elegimos hacer. Para algunos, el significado es religioso, algunos políticos, algunos interpersonales. Tener un sentido del significado puede traernos felicidad (o, si carecemos de significado, infelicidad).

Una especie de nueva investigación Publicado en emoción Estudiar la relación entre significado y felicidad en el contexto de los recursos financieros. Rhia Catapano de la Universidad de Toronto y sus colegas encontraron que el significado es un indicador mucho más débil de la felicidad para los ricos, lo que sugiere que los recursos económicos pueden influir en cómo experimentamos el significado.

El equipo analizó datos de más de 500.000 personas en 123 países. El primer estudio utilizó datos de encuestas diarias de residentes de EE. UU. recopiladas entre 2013 y 2015. Se utilizó una medida de impacto positivo para rastrear el bienestar, ya sea que los participantes sonrieran o se rieran con frecuencia, se divirtieran mucho o experimentaran mucha alegría el día anterior a la encuesta.

El significado se mide por el «índice de propósito» diario, que explora el grado en que los participantes sienten que disfrutan lo que hacen todos los días y están motivados para lograr sus objetivos. (Aunque esto podría describirse con mayor precisión como una medida de propósito en lugar de significado, el equipo notó que los términos eran algo intercambiables en esta parte del estudio). Finalmente, evalúe el nivel de ingresos.

Los resultados mostraron que la correlación entre significado y bienestar era más fuerte en el grupo de bajos ingresos. Pero las correlaciones se volvieron más débiles a medida que aumentaban los niveles de ingresos: en otras palabras, tener un sentido de significado o propósito no era un buen predictor de la felicidad en las personas con mayores ingresos.

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El segundo estudio analizó datos globales. La felicidad se midió usando la misma pregunta que el primer estudio, mientras que el significado se midió usando una pregunta: «¿Sientes que tu vida tiene un propósito o significado importante?». Asimismo, la fuerza de la relación entre significado y felicidad dependía de los ingresos de los participantes: el significado tuvo un mayor impacto en la felicidad en las personas con ingresos más bajos que en las personas con ingresos más altos.

En el estudio final, los participantes franceses indicaron el grado en que creían que estaban viviendo una vida significativa y con propósito, y el grado en que se consideraban personas felices. Finalmente, en lugar de utilizar un nivel de ingresos específico, se ubican en una «escalera social» que representa su estatus social en términos de riqueza, educación y ocupación. Los resultados de este estudio replican los dos primeros.

Entonces, en general, las personas con menos recursos se sienten más significativas y felices que aquellas con más recursos. Esto puede deberse a que las personas más ricas tienen más acceso a otras fuentes de felicidad, muchas de las cuales son externas, como la falta de estrés o de comunidad. Por lo tanto, no es importante centrarse en la satisfacción interior, el propósito o el significado. La investigación futura podría explorar esta relación más a fondo para ver cómo el bienestar afecta el significado y viceversa.

El equipo también notó niveles más altos de depresión y ansiedad en personas de bajos ingresos, y sugirió que centrarse en el significado podría ser una forma de mejorar la salud mental.La clave no es evitar factores estructurales Aquí, sin embargo, viene el punto: diseñar intervenciones que se centren en el significado no aliviará las injusticias sistémicas que enfrentan muchas poblaciones de bajos ingresos.

Los recursos económicos afectan la relación entre sentido y felicidad

emily reynolds es redactor del personal de BPS

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