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Etiquetar algo como una «teoría de la conspiración» no impide que la gente lo crea.

atravesar emma joven

La etiqueta «teoría de la conspiración» a menudo se adjunta a ideas no probadas. Pero, ¿etiquetar algo como una teoría de la conspiración realmente lo desacredita?Una especie de articulo nuevo en el interior revista británica de psicología Se recomienda no. Karen M. Douglas y colegas de la Universidad de Kent En lugar de estar influenciados por el término y no creerlo, se descubrió que las personas se refieren a una idea que ya pensaban que era increíble como una «teoría de la conspiración».

En un estudio preliminar en línea de 170 adultos de EE. UU., el equipo exploró si etiquetar las afirmaciones como «ideas» o «teorías de conspiración» tenía algún efecto en las actitudes de los participantes. Las declaraciones se tomaron de las escalas existentes de la teoría de la conspiración; por ejemplo, incluían «el jefe de estado ejerce el poder solo superado por el pequeño grupo poco conocido que realmente controla la política mundial».

Los resultados fueron claros: sin importar qué etiqueta se usó, no afectó la seriedad del reclamo, ni las percepciones de los participantes sobre su controversia o credibilidad.

Estos hallazgos apoyan y amplían trabajo temprano Esto demuestra que llamar a una idea una teoría de la conspiración en realidad no disminuye su respaldo. Esto es importante porque, como escribió el equipo, «esto sugiere que las creencias de las personas de que las etiquetas tienen el poder de desacreditar estas narrativas pueden estar equivocadas».

Luego, el equipo realizó un segundo estudio con 199 estudiantes. Los participantes leyeron una lista de declaraciones y calificaron cuánto llamaron a cada declaración una teoría de la conspiración, así como cuánto estaban de acuerdo con la declaración. Los resultados mostraron que cuanto menos creían los participantes que las declaraciones eran ciertas, más probable era que las llamaran «teorías de conspiración». Esto no parece sorprendente. Pero el equipo lo tomó como evidencia de que las sospechas preexistentes llevaron al uso del término.

En investigaciones posteriores, a los participantes se les mostraron pares de afirmaciones, una de las cuales era más plausible que la otra. Por ejemplo, la declaración sobre la pérdida del vuelo MH370 de Malasia se presenta de dos formas: «El vuelo MH370 de Malasia fue secuestrado por Corea del Norte, un hecho bien conocido pero ocultado por el gobierno de Malasia» y «El hecho de que el vuelo MH370 de Malasia fue tragado por un agujero negro y reprimido por el gobierno de Malasia». Los investigadores encontraron que los participantes tendían a considerar las declaraciones poco creíbles como teorías de conspiración, y era más probable que llamaran a quienes creían en esas opiniones «teóricos de la conspiración».

«Tomados en conjunto, los resultados actuales… sugieren que la etiqueta ‘teoría de la conspiración’ puede ser el resultado, no la causa, de la (des)creencia (des)creencia en las teorías de la conspiración», escribió el equipo.

¿Por qué las etiquetas de «teoría de la conspiración» tienen poco poder para fomentar el escepticismo sobre una idea?

Una posibilidad, como sugieren los investigadores, es que sabemos por experiencia que la etiqueta tiende a ser utilizada por escépticos, por lo que podríamos percibir a quienes la usan como parciales y resistir su influencia. Otra investigación también encontró que algunas personas son más propensas a apoyar una teoría de la conspiración que consideran impopular porque satisface una necesidad que sienten que es especial. Para estas personas, podría ser contraproducente y hacer que la idea fuera más atractiva si estuviera etiquetada.

Claramente, se necesita hacer más trabajo sobre cómo abordar las creencias sobre las teorías de la conspiración. Pero este estudio ciertamente proporciona una prueba más de que simplemente llamarlas teorías de conspiración no ayuda.

¿Es la etiqueta «teoría de la conspiración» una causa o un efecto de la incredulidad en las narrativas alternativas?

emma joven (@EmmaELYoung) es escritor del personal de BPS

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