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Ciencia abierta internacional colaborativa en tiempos de COVID: el inicio de mi proyecto Rubicon

Hace un año recibí una gran noticia: ¡recibí una Beca Rubicon! Esta beca me permitió trabajar con el profesor Daniel Pine del Instituto Nacional de Salud Mental (EE. UU.). Pero, ¿cómo podría llevar a cabo un proyecto científico internacional innovador en una pandemia?

¿Nacido para ser tímido?

Comencemos por el principio: en mi proyecto de doctorado ‘Extremadamente tímido y genéticamente cercano’, utilicé resonancias magnéticas de familias socialmente ansiosas para aprender más sobre la susceptibilidad innata a desarrollar el trastorno de ansiedad social (SAD). En mi aplicación Rubicon Born to Be Shy ?, tomé un ángulo diferente para examinar por qué algunos niños están “en riesgo” de sufrir TAS al observar un rasgo temperamental subyacente. Me concentré en los correlatos neurobiológicos del temperamento inhibido en la niñez (cIT), ya que cIT es un rasgo estable y heredable que se observa temprano en la vida y está asociado con un mayor riesgo de desarrollar TAE. Es importante que se haga la hipótesis de que la base de la cIT y la susceptibilidad asociada al miedo podrían estar en las características del cerebro, por ejemplo, la estructura del cerebro. Nuestro conocimiento sobre esta «firma de riesgo neuronal» es todavía limitado, ya que el conocimiento previo sobre la base neurobiológica de la TI se contradice, probablemente debido a los pequeños tamaños de muestra.

¿Cómo podríamos incrementar nuestro conocimiento sobre este tema mientras el mundo estaba encerrado? Aquí hay dos cosas que hice para iniciar el proyecto.

1. Conjunto de datos recopilados anteriormente

Cuando se inició el proyecto en enero de 2021, no se permitía viajar a EE. UU. Y las posibilidades de obtener nuevos datos eran limitadas. Por lo tanto, sugerí fusionar varios conjuntos de datos existentes, tanto datos de resonancia magnética como datos sobre cIT, que ya se habían recopilado en estudios anteriores en institutos de investigación de todo el mundo.

Este enfoque tiene varias ventajas prácticas y científicas. La primera ventaja es obvia: como no fue posible recolectar datos en el sitio, con esta decisión pude continuar con el proyecto sin importar las restricciones causadas por la pandemia de COVID.

En segundo lugar, la reutilización de registros existentes no es «la segunda mejor opción». Al contrario: creo que es muy importante utilizar datos de investigación valiosos, especialmente datos de participantes vulnerables (niños y adolescentes) que a menudo son difíciles de reclutar.

Además, al fusionar los datos de resonancia magnética existentes (que es costoso de recopilar), obtuvimos la muestra de resonancia magnética relacionada con cIT más grande jamás examinada. Esperamos que la realización de un megaanálisis de este gran conjunto de datos nos permita detectar nuevas características cerebrales relacionadas con cIT y aclarar los resultados contradictorios de estudios anteriores. Estoy haciendo este megaanálisis como parte del Grupo de Trabajo de Ansiedad ENIGMA (Enhancing Neuro Imaging Genetics through Meta Analysis), un consorcio global donde los investigadores trabajan juntos para generar resultados más sólidos y reproducibles sobre las características cerebrales de la ansiedad. Otros estudios dentro del consorcio ENIGMA han proporcionado información importante sobre la neurobiología de la psicopatología y han destacado el beneficio de los conjuntos de datos de neuroimagen a gran escala. Por supuesto, espero que mi proyecto actual también proporcione información valiosa para mejorar nuestra comprensión de cómo se desarrolla la psicopatología en los jóvenes en riesgo.

Por último, pero no menos importante, la recopilación de este gran conjunto de datos me permitió expandir mi red internacional, ya que me puse en contacto con investigadores de todo el mundo y les pedí que participaran en el proyecto. Es un privilegio trabajar con tantos investigadores de todo el mundo.

2. Registre previamente el estudio antes de los análisis.

Pero también puede ser un desafío trabajar con un gran equipo de científicos e involucrarlos en el proyecto si solo tiene contacto por correo electrónico y reuniones en línea. Por eso decidí utilizar el enfoque de «informe registrado». Esto significa que ya he escrito la introducción y los métodos de mi trabajo antes de comenzar el análisis real en el otoño. Este “envío de nivel 1” se encuentra actualmente en revisión. Con base en los comentarios de los revisores, la revista (en nuestro caso JAACAP) puede darme un “supuesto básico” que garantiza que aceptarán el trabajo completo (“envío de nivel 2”) independientemente del resultado del análisis. Veo varias ventajas importantes de este enfoque.

Primero, el prerregistro de métodos e hipótesis se considera cada vez más como parte de una buena investigación científica “hipotético-deductiva”, ya que tiene el potencial de reducir el sesgo de publicación; minimiza las posibilidades de que la importancia de los resultados determine si un trabajo será aceptado (o rechazado) para su publicación; y aumenta el valor de la revisión por pares porque las sugerencias de los revisores sobre los análisis propuestos pueden incorporarse fácilmente al análisis.

En segundo lugar, trabajar en la introducción y los métodos del documento desde el principio fue una gran oportunidad para que todos se involucraran en el proyecto y, como equipo, pensaran en las posibilidades del análisis antes de realizarlo.

En tercer lugar, me permitió seguir adelante con el proyecto durante la recopilación de datos en curso (es decir, la compilación del conjunto de datos para el megaanálisis, que fue complicado en algunos casos debido al acceso limitado a los datos en tiempos de COVID).

Próximos pasos
Actualmente estoy esperando el resultado del proceso de revisión por pares. Estoy muy emocionado de escuchar los comentarios de los revisores (¡espero que tengan sugerencias interesantes que podamos incorporar a nuestros análisis!) Y estoy emocionado de ver lo que revelarán los datos. ¡Por supuesto, estaré feliz de compartir los hallazgos tan pronto como los tengamos!

Nota: este proyecto está financiado por una subvención NWO Rubicon
(019.201SG.022) para el doctor. Janna Marie Bas-Hoogendam

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