Emociones

Un estudio encuentra el truco definitivo para proteger los cerebros de los adolescentes del tiempo de pantalla dañino: práctica (y modelo a seguir)

The Wall Street Journal publicó recientemente un artículo sobre el impacto de Instagram en la salud mental de los adolescentes. En particular, algunos estudios internos en Facebook (que posee Instagram) parecían confirmar que las adolescentes que usaban el sitio tenían una imagen corporal más pobre y tenían un mayor riesgo de depresión y trastornos alimentarios.

Pero, ¿es el uso de las redes sociales el culpable del deterioro de la salud mental de los adolescentes? Si bien algunos estudios sugieren, otros pintan una imagen más matizada y les resulta difícil identificar los problemas del tiempo de pantalla por sí mismos en comparación con otros factores que a veces se asocian con el uso de las redes sociales que pueden afectar el bienestar de los adolescentes, como el ciberacoso o el aislamiento social. Además, las conclusiones actuales a menudo se basan en datos de un solo punto en el tiempo, lo que dificulta demostrar que un tiempo de pantalla más largo en realidad conduce a una salud mental más deficiente.

Bueno, los resultados de un estudio internacional sobre adolescentes (Detalles abajo) contribuyen a este debate y sugieren posibles pautas para el uso de la pantalla. Los resultados del estudio, que se centra en más de 577.000 adolescentes de 42 países de Europa y América del Norte, sugieren que con dosis más pequeñas, es posible que no tengamos que preocuparnos por el tiempo frente a la pantalla hasta que alcance ciertos niveles dañinos, y ese ejercicio independientemente de cuánto El tiempo que un adolescente pasa frente a las pantallas, un papel protector puede influir.

Para el estudio, los investigadores utilizaron encuestas a gran escala cada cuatro años (en 2006, 2010 y 2014). Los jóvenes de entre 11 y 15 años informaron cuánto de su tiempo libre pasaban regularmente frente a las pantallas, viendo televisión o videos de YouTube, jugando, revisando las redes sociales, charlando con amigos o escribiendo correos electrónicos y navegando por Internet. También informaron cuántos días a la semana hacían ejercicio, qué tan satisfechos estaban con su vida y con qué frecuencia se sentían emocionalmente deprimidos, irritables, enojados o nerviosos, y con qué frecuencia tenían dificultad para conciliar el sueño y mareos, dolor de cabeza, dolor de estómago. dolor (síntomas físicos relacionados con una mala salud mental).

El análisis mostró que menos tiempo frente a la pantalla no tuvo ningún impacto en el bienestar de los adolescentes. Las niñas que pasaron menos de una hora en las pantallas y los niños que pasaron menos de 90 minutos en las pantallas no se vieron afectados negativamente. Pero a medida que aumentaba el tiempo frente a la pantalla, su satisfacción con la vida disminuía significativamente: estaban menos satisfechos con su vida y empeoraba cuanto más tiempo pasaban en ella. Cuando el tiempo de pantalla excedía los 105 minutos al día para los niños o los 75 minutos al día para las niñas, su salud mental también se deterioró.

Según el autor principal, Asaduzzaman Khan, de la Universidad de Queensland, Australia, estos resultados respaldan las pautas anteriores de la Sociedad Estadounidense de Pediatría, que sugería que los adolescentes no pasan más de dos horas al día frente a las pantallas.

«Si el tiempo frente a una pantalla supera las dos horas al día, existe un vínculo negativo con la salud mental ”, dice.

Por otro lado, agrega, su estudio también encontró que los adolescentes que hacían ejercicio regularmente tenían una mayor satisfacción con la vida y menos molestias físicas para ambos sexos. Además, los efectos eran en gran medida independientes de cuánto tiempo pasaba un adolescente frente a las pantallas. Hacer ejercicio a más adolescentes podría potencialmente deshacer el daño a su bienestar que vino con seis u ocho horas de tiempo frente a la pantalla.

Khan dice que esto sugiere un enfoque doble para mejorar el bienestar de los adolescentes.

«Si queremos mejorar la salud mental de los niños, debemos enfocarnos en ambos comportamientos: minimizar el tiempo frente a la pantalla y maximizar la actividad física ”, dice Khan. «Si solo apuntamos a un comportamiento, esta podría ser una oportunidad perdida».

El estudio citó los mayores niveles de satisfacción con la vida entre los niños que tenían de una a dos horas de tiempo frente a la pantalla por día y estaban activos los siete días de la semana, mientras que las niñas que se ejercitaban a diario y tenían menos de una hora frente a la pantalla se desempeñaban mejor, de acuerdo con la propuesta de Khan. solución.

Pero Khan advierte a los padres y a otras personas que no se preocupen demasiado por sus resultados … todavía no. El estudio tiene limitaciones, incluida la incertidumbre sobre los efectos de los diferentes tipos de tiempo frente a la pantalla en el bienestar mental. Por ejemplo, podría ser que desplazarse por las redes sociales tenga un impacto en el bienestar muy diferente al de los videojuegos, o que a las niñas les vaya mejor que a los niños con algún tipo de entretenimiento digital. Algunas de sus investigaciones más recientes (aún no publicadas) apoyan esta idea, dice, aunque claramente se necesita hacer mucho más antes de conocer todos los matices de la misma.

Aún así, sugiere que los padres pueden querer alentar a sus adolescentes a que reduzcan el tiempo frente a la pantalla en favor de más ejercicio cuando puedan. Sugiere que los padres usen herramientas en línea que puedan advertir a los adolescentes (o cualquier otra persona) cuando hayan alcanzado un límite razonable de su tiempo de pantalla, por ejemplo, después de ver una hora de videos de YouTube. O es una buena idea tomar descansos planificados de todas las pantallas de vez en cuando, una especie de «desintoxicación digital».

Si bien tiene sentido promover esta idea entre los adolescentes, puede ser más fácil decirlo que hacerlo para cambiar el uso de los medios digitales por parte de un adolescente, especialmente ahora que COVID-19 ha obligado a muchos adolescentes a conectarse a Internet más que nunca. Khan también señala que es difícil imponer restricciones a los adolescentes a menos que sus padres sean modelos a seguir de buen comportamiento.

«Si miro Netflix durante cinco horas, es una tontería suponer que mi hijo adolescente está saliendo y haciendo actividades ”, dice. «Los padres y los niños deben trabajar juntos para descubrir cómo reemplazar parte del tiempo que pasan frente a la pantalla por ‘tiempo verde'».

Las escuelas también pueden ayudar a mejorar el bienestar de los jóvenes, dice. Con demasiada frecuencia, las escuelas dependen en gran medida de las herramientas digitales para enseñar o comunicarse con los estudiantes mientras tienen un acceso inadecuado a la actividad física al aire libre. Los programas que fomentan una mayor actividad física, como organizar paseos en bicicleta a la escuela, podrían ser una ventaja.

Mientras tanto, él y sus colegas esperan publicar su próximo estudio, que puede ayudar a brindar recomendaciones más precisas sobre el tiempo de pantalla y ayudar a los pediatras y a los padres a tomar decisiones acertadas sobre el bienestar infantil.

«Nos estamos acercando al punto en el que podemos crear pautas más precisas que tengan en cuenta no solo cómo el tiempo total pasado en las pantallas afecta la salud mental, sino cómo la exposición a diferentes tipos de pantallas los afecta de diferentes maneras ”, dice. «Esto ayudará a los médicos, padres e hijos a comprender los límites que deben establecer».

– Jill Suttie, Psy.D., es Editor de reseñas de libros para Greater Good y colaborador habitual de la revista. Greater Good, con sede en UC-Berkeley, destaca la investigación científica innovadora sobre las raíces de la compasión y el altruismo. Copyright Mayor bien.

El estudio:

Asociaciones comunes y dependientes de la dosis entre el tiempo frente a la pantalla, la actividad física y el bienestar mental en adolescentes: un estudio observacional internacional (The Lancet Child and Adolescent Health). Del resumen:

  • antecedentes: El bienestar psicológico de los adolescentes ha disminuido drásticamente en las últimas décadas, por lo que es importante identificar los factores de riesgo en los que se puede influir. El tiempo de pantalla más prolongado y la actividad física insuficiente parecen actuar de forma independiente y sinérgica, lo que aumenta el riesgo de un bienestar mental deficiente en los niños en edad escolar. Nuestro objetivo fue investigar las asociaciones compartidas y dependientes de la dosis estratificadas por género del tiempo de pantalla y la actividad física con el bienestar psicológico en los adolescentes.
  • Métodos: Utilizamos datos de tres rondas de encuestas transversales sobre el comportamiento de salud entre los niños en edad escolar (2006, 2010 y 2014) de 42 países de Europa y América del Norte. Los encuestados de 11, 13 y 15 años proporcionaron información autoinformada al completar un cuestionario anónimo que incluía elementos sobre indicadores de salud y comportamientos relacionados …
  • Resultados: Nuestra muestra incluyó a 577-475 adolescentes … Una asociación adversa entre el tiempo frente a la pantalla y el bienestar mental comenzó cuando el tiempo frente a la pantalla excedió 1 hora por día, mientras que un aumento en la actividad física se asoció positiva y monótonamente con el bienestar. El modelo multinivel mostró que el tiempo frente a la pantalla se asoció negativamente con la satisfacción con la vida y positivamente con las quejas psicosomáticas de una manera dependiente de la dosis. De manera dependiente de la dosis, la actividad física se asoció positivamente con la satisfacción con la vida y negativamente con las quejas psicosomáticas …
  • interpretación: El aumento del tiempo frente a la pantalla y la disminución de la actividad física se asociaron con una menor satisfacción con la vida y mayores quejas psicosomáticas entre los adolescentes de países de ingresos altos. Las estrategias de salud pública para promover el bienestar mental de los adolescentes deben tener como objetivo reducir el tiempo frente a la pantalla y aumentar la actividad física.

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