Emociones

De los baños de bosque a los parques de la ciudad: cómo la naturaleza ayuda a proteger nuestro bienestar durante una pandemia

St Stephen’s Green en Dublín, cortesía de Aerial.ie

Vivir la pandemia de COVID-19 está teniendo un grave impacto en la salud mental y el bienestar de las personas. El movimiento restringido, la pérdida y el aislamiento han llevado a un aumento de la depresión, la ansiedad, el estrés, los trastornos del sueño y más. Los efectos fueron aún más duros para los adolescentes.

¿Cómo podemos ayudar a proteger nuestro bienestar durante este momento particularmente difícil? Si bien definitivamente se necesita una respuesta de salud pública, este año podríamos tratar de ayudarnos pasando más tiempo en la naturaleza. En la última década, la investigación sobre los beneficios para la salud de experimentar la naturaleza se ha disparado, lo que confirma lo que muchas personas saben intuitivamente: que los espacios verdes son buenos para el bienestar mental, ya sea que esté caminando al aire libre, contemplando hermosas vistas o simplemente mirando videos. de la naturaleza.

Para mí ese es definitivamente el caso. Incluso antes de la pandemia, sabía que no pasaba tanto tiempo al aire libre como quería, aunque sabía por experiencia propia y ciencia que estar en la naturaleza me hace más feliz, más amable y más creativo. Entonces, en enero de 2020, comencé a caminar todos los días en las colinas cercanas a mi casa, disfrutando de la impresionante belleza mientras le daba un descanso a mi mente y ejercitaba mi cuerpo. Cuando comenzaron los confinamientos, continué con mis caminatas habituales y descubrí que me hacía sentir menos estresado, de mejor humor y más productivo.

Aparentemente no estoy solo. La naturaleza ha ayudado a muchas personas con su salud mental durante la pandemia, según una nueva investigación. Estas son algunas de las formas en que las experiencias con la naturaleza pueden beneficiarnos durante este momento difícil.

La naturaleza alivia el estrés.

Quizás el hallazgo más sólido sobre los beneficios psicológicos de estar al aire libre es que estar en espacios verdes reduce nuestro estrés. Los experimentos han demostrado que las personas que caminan en un área natural, como un bosque o un parque, experimentan menos estrés que las que caminan en un entorno urbano, incluso cuando realizan el mismo movimiento. De hecho, algunos países han adoptado el concepto de «baño de bosque» para combatir los efectos de la vida urbana moderna.

Durante la pandemia, muchas personas han tenido que restringir su movimiento, lo que les dificulta salir. Pero aquellos que pudieron salir definitivamente se beneficiaron, mientras que a los que no pudieron les fue mejor simplemente viendo la naturaleza.

Un estudio analizó cuánto tiempo pasaban las personas al aire libre antes y durante la pandemia y si aumentaron o disminuyeron su tiempo al aire libre. Los investigadores encontraron que las personas que mantuvieron o aumentaron su tiempo al aire libre estaban menos estresadas y tenían un mayor bienestar psicológico que aquellas que redujeron su tiempo.

Otro estudio realizado en Israel durante el encierro encontró que pasar tiempo al aire libre, o simplemente tener una vista natural desde la ventana, redujo el estrés y aumentó la felicidad. Esto fue cierto incluso cuando las personas sufrieron económicamente debido a la pandemia, lo que agregó otro factor estresante a una situación que ya era estresante.

Un estudio reciente sugiere que una razón podría ser que estar en un espacio verde nos afecta fisiológicamente, especialmente en lugares ricos en plantas, que contienen cuerpos de agua o terrenos irregulares. Se ha demostrado que las personas que fueron monitoreadas caminando por espacios verdes sudan menos, respiran mejor y tienen una mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca (todos indicadores de menos estrés o mejor recuperación del estrés).

Estos y otros estudios sugieren que las experiencias en la naturaleza son buenas para el manejo del estrés.

La naturaleza nos ayuda a sentirnos restaurados

Desde el comienzo de la pandemia, muchos de nosotros pasamos mucho más tiempo en línea en reuniones o clases de Zoom. Si bien es genial tener la tecnología disponible para conectarse con otros y hacer el trabajo, mirar una pantalla durante tanto tiempo tratando de mantener la concentración puede ser agotador.

Es por eso que puede ser útil darse un respiro de la atención saliendo al aire libre. Recuperarse de la sobrecarga de información (en línea o de otro tipo), a veces llamada recuperación de la atención, es una de las formas más importantes en que nuestras mentes descansan en un entorno natural o verde.

Después de este descanso, nuestros cerebros pueden ser más agudos. Por ejemplo, el contacto con la naturaleza nos ayuda a ser mejores en las tareas que requieren atención e incluso puede conducirnos a una resolución de problemas más creativa. Incluso una experiencia de naturaleza simulada ayudó a las personas a recuperarse de la sobrecarga sensorial y a desempeñarse mejor en las pruebas cognitivas.

¿Por qué la naturaleza es tranquila? Nadie lo sabe con certeza. Pero un estudio neurocientífico reciente comparó la actividad cerebral de personas que pasaron tiempo en un jardín arbolado y en una isla de tráfico, y descubrió que estar en el entorno natural permitía que sus cerebros sincronizaran las ondas cerebrales alfa y theta (en referencia al descanso o a soñar despierto). Esto podría explicar por qué la naturaleza evoca una especie de atención relajada que brinda a las personas un descanso de la sobrecarga sensorial, ¡algo que todos podríamos usar en estos días!

La naturaleza ayuda contra la depresión, la ansiedad y las dolencias físicas

La naturaleza también puede ayudarnos a mejorar nuestra salud mental durante la COVID por otras razones, al evitar la depresión, la ansiedad y las dolencias físicas (como la falta de sueño).

En un estudio en España y Portugal realizado entre marzo y mayo de 2020, las personas informaron cuánto acceso tenían a espacios verdes como jardines privados, vistas a la naturaleza y parques públicos, así como sus niveles de estrés, dolencias físicas y estrés mental. Después de tener en cuenta la gravedad del impacto de los confinamientos por el COVID en los trabajos, los ingresos y la vivienda de las personas, los investigadores descubrieron que las personas que tenían más acceso a la naturaleza experimentaban menos angustia mental y menos dolencias físicas que los humanos con menos acceso.

De manera similar, un estudio en Tokio encontró que las personas que estuvieron confinadas durante la pandemia estaban menos deprimidas, ansiosas y solas, y más felices y más satisfechas con sus vidas cuando pasaban tiempo en espacios verdes (como parques) o los miraban. .Verde desde su ventana.

Esto puede ser particularmente relevante para los grupos más afectados por el aislamiento de COVID, incluidos los jóvenes. Un estudio reciente encontró que los adolescentes que pasaron más tiempo al aire libre durante la pandemia obtuvieron mejores resultados en muchos indicadores de salud mental que aquellos que pasaron menos tiempo al aire libre, especialmente si vivían en una comunidad urbana.

Una de las razones por las que la naturaleza podría mejorar nuestra salud mental es que nos ayuda a liberarnos de bucles mentales interminables sobre lo que está mal en el mundo, lo que los psicólogos llaman «rumia», que está relacionado con la depresión, la ansiedad y la falta de sueño. Un estudio reciente encontró que los participantes que pasaban más tiempo interactuando con la naturaleza de alguna manera, por ejemplo, caminando al aire libre, andando en bicicleta, haciendo jardinería, jugando juegos o deportes, o pasando el rato en un parque, experimentaron menos sentimientos melancólicos y, a su vez, más positivos. menos sentimientos negativos.

Probablemente sea por eso que una revisión reciente de varios estudios experimentales encontró que las actividades recreativas en la naturaleza, como caminar en parques, escalar, hacer rafting o viajar con mochila, tienen efectos positivos en nuestra salud mental, lo que incluye hacernos menos deprimidos y ansiosos.

La naturaleza nos hace más felices y más satisfechos con la vida.

Si las experiencias de la naturaleza alivian el estrés, restauran nuestros cerebros agotados y reducen la rumiación y otros síntomas de angustia mental, también deberían hacernos más felices. Muchos estudios previos, incluidos algunos de los anteriores, han encontrado que esto es cierto.

En un gran estudio, los investigadores utilizaron teléfonos inteligentes para recopilar datos en tiempo real de más de 20 000 personas, compararon cómo se sentían en diferentes momentos del día y usaron el GPS para determinar dónde estaban. Los investigadores encontraron que las personas en general se sentían más felices cuando estaban al aire libre en espacios verdes o naturales que cuando estaban en espacios urbanos, independientemente del clima, el nivel de actividad o quién estaba con ellos. Otro estudio encuestó a personas en Puget Sound, Washington, y descubrió que cuando estaban más comprometidos con la naturaleza, eran más felices con la vida.

Esta es una buena noticia potencial para las personas que se han visto particularmente afectadas por la pandemia, incluidos nuestros trabajadores clave.

En un estudio reciente, se asignó al azar a un grupo de 71 trabajadores de la salud y de la policía en China para que vieran videos breves de escenas de la naturaleza o de la ciudad todos los días durante cinco días e informaran sobre su bienestar a lo largo del tiempo. Aquellos que vieron escenas de la naturaleza experimentaron más sentimientos positivos y menos sentimientos negativos y, en general, un mayor bienestar que aquellos que vieron escenas urbanas.

En una revisión de muchos estudios, los investigadores encontraron que las personas que están más conectadas con la naturaleza (que se ven a sí mismas como parte de la naturaleza y se preocupan por el mundo natural) tienden a tener más sentimientos positivos, vitalidad y satisfacción con la vida que aquellas que están menos conectadas. .

Todo esto y más sugiere que si de alguna manera mantenemos nuestra conexión con la naturaleza durante la pandemia, podemos ser más felices y saludables. Ya sea que estemos haciendo jardinería, mirando la naturaleza por la ventana, visitando parques cercanos o simplemente viendo un video de la naturaleza, podemos ayudarnos a sobrellevar el estrés y la tensión del aislamiento de COVID aislándonos y dando a nuestros hijos una dosis de «Vitamina N». .” Créame, no se arrepentirá.

– Jill Suttie, Psy.D.es Mayor bienEditor de reseñas de libros y colaborador habitual de la revista. Con sede en UC-Berkeley, Greater Good destaca la investigación académica pionera sobre las raíces de la compasión y el altruismo. Derechos de autor Bien mayor.

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