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Deliciosas habas incrustadas en tostadas podrían revolucionar la dieta británica

La inclusión de las habas en las tostadas podría revolucionar los hábitos alimenticios británicos, proporcionando potencialmente una adición innovadora y nutritiva a la cocina tradicional.

Raising the Pulse, un nuevo proyecto gubernamental de £ 2 millones de tres años, se inició oficialmente y se anunció el 18 de enero en Nutrition Bulletin.

Cinco equipos de investigadores de la Universidad de Reading, así como miembros del público, agricultores, la industria y los responsables políticos ahora están trabajando juntos para lograr uno de los mayores cambios en la comida británica en generaciones.

Lo que aprenderás de este artículo:

Las habas son ideales para el clima del Reino Unido

Esto se está logrando aumentando la cantidad de legumbres en la dieta británica, especialmente las habas, gracias a las favorables condiciones de crecimiento del Reino Unido y la mejora sostenida de los beneficios nutricionales que brindan.

Las habas, también conocidas como frijoles, son una variedad de legumbres que se cultivan y comen en todo el mundo. Son ricas en proteínas y tienen un suave sabor a mantequilla. Las habas se pueden cocinar y comer enteras, en puré o en sopas y guisos.

Las habas son especialmente ricas en proteínas, fibra y hierro altamente digeribles, nutrientes que pueden ser deficientes en las dietas del Reino Unido. Pero la mayoría de la gente no está acostumbrada a cocinar y comer habas, lo cual es un gran problema.

Si bien es una excelente alternativa a la omnipresente soya importada que se usa actualmente como mejorador del pan, la gran mayoría de los frijoles cultivados en el Reino Unido ahora se usan como alimento para animales.

pan horneado faba

Los investigadores están optimizando la sostenibilidad y la calidad nutricional de los frijoles que se cultivan aquí para alentar a los agricultores a cambiar algunas tierras de cultivo de trigo por habichuelas para el consumo humano.

La profesora Julie Lovegrove dirige el programa de investigación. Ella dijo: “Tuvimos que pensar desde afuera: ¿qué come la mayoría de la gente y cómo podemos mejorar su nutrición sin tener que cambiar su dieta? ¡La respuesta obvia es el pan!

“El 96 % de las personas en el Reino Unido comen pan y el 90 % comen pan blanco, que en la mayoría de los casos contiene soja. Ya llevamos a cabo varios experimentos y descubrimos que la harina de haba puede reemplazar directamente la harina de soja importada y parte de la harina de trigo con bajo contenido de nutrientes. Aquí no solo podemos cultivar habas, sino también producir y probar pan rico en frijoles con propiedades nutricionales mejoradas”.

Raising the Pulse es un programa de investigación interdisciplinario financiado por el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias de la Vida de UKRI como parte de la iniciativa Transforming UK Food Systems.

La participación de los estudiantes es la clave del éxito

Además de la consultoría y el alcance a los desfavorecidos, se llevarán a cabo investigaciones utilizando nuestros nuevos productos en residencias de estudiantes y restaurantes de la Universidad de Reading.

Esto vincula a Raising the Pulse con Matt Tebbitt, quien dirige el servicio de catering de la universidad y dirige el programa de investigación Menu of Change de la universidad.

Él dijo: “Se les pedirá a los estudiantes que califiquen los alimentos preparados o fortificados con habas, como pan, tortillas y hummus. Se les hará preguntas sobre qué tan llenos se sintieron, por cuánto tiempo y qué les gustó comer.

Se espera que las habas mejoren la sensación de saciedad, así como también brinden un mayor valor nutricional en alimentos que son agradables de comer”.

Creando mejores granos para el futuro

Antes de que los productos puedan probarse, los frijoles deben cultivarse, cosecharse y molerse. «Raising the Pulse» también tiene como objetivo mejorar en estas etapas.

Los investigadores seleccionarán o reproducirán variedades que sean saludables y de alto rendimiento, trabajarán con el suelo para aumentar los rendimientos con bacterias fijadoras de nitrógeno, mitigarán el impacto ambiental del cultivo de habas, planificarán para el cambio climático y más.

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