Emociones

Un estudio canadiense encuentra un vínculo causal entre los videojuegos a los 12 años y los síntomas del TDAH a los 13 años

Estudios recientes han relacionado el tiempo de pantalla, incluido el juego de videojuegos, con resultados preocupantes en los niños, que incluyen baja autoestima, baja satisfacción con la vida y síntomas depresivos. También se ha encontrado que el tiempo de pantalla en niños y adolescentes se correlaciona con los síntomas del TDAH, incluso cuando se tiene en cuenta el trastorno por déficit de atención previo.

Estos resultados sugieren que el uso excesivo de videojuegos puede ser un factor de riesgo para desarrollar síntomas de TDAH. Otra investigación sugiere la posibilidad de una causalidad inversa, lo que significa que los síntomas del TDAH predicen el desarrollo de juegos de video excesivos.

Para determinar si existen asociaciones causales entre los síntomas del TDAH y los videojuegos, se necesita un estudio longitudinal que mida los síntomas del TDAH y los videojuegos en dos momentos.

Este diseño permite a los investigadores probar si el uso de videojuegos en el momento 1 predice un aumento en los síntomas de TDAH en el momento 2 después de controlar los síntomas de TDAH en el momento 1, es decir, más videojuegos resultan en más síntomas de TDAH.

De manera similar, uno puede probar si los síntomas de TDAH en el Momento 1 predicen un mayor uso de videojuegos en el Momento 2, controlando el uso de videojuegos en el Momento 1, es decir, más síntomas de TDAH conducen a más juegos de video.

El nuevo estudio:

Este diseño se utilizó en un estudio reciente publicado en el Journal of Attention Disorders: Asociaciones entre la participación en videojuegos y los síntomas del TDAH en la adolescencia temprana.

Los participantes fueron más de 1.400 jóvenes (aproximadamente el 50% mujeres) de una muestra representativa de la provincia de Quebec. Como parte de un estudio longitudinal más grande, estos adolescentes informaron sobre sus horas semanales de videojuegos y síntomas de TDAH a los 12 años y nuevamente un año después. El compromiso con los videojuegos se calificó en una escala de cero horas por semana a más de 20 horas por semana. Los síntomas del TDAH se calificaron en una escala de 3 puntos que va desde «nunca aplica» hasta «a menudo o aplica mucho».

Resultados:

Después de controlar por sexo, nivel socioeconómico y síntomas de TDAH a los 12 años, la cantidad semanal de videojuegos informada a los 12 años predijo niveles más altos de síntomas de TDAH autoinformados a los 13 años; esto fue cierto tanto para los síntomas impulsivos de falta de atención como para los hiperactivos. La magnitud del efecto no fue grande, pero fue estadísticamente significativa.

Por el contrario, los síntomas más altos de TDAH a los 12 años no predijeron un aumento en el uso de videojuegos un año después. Aunque ser hombre y tener un nivel socioeconómico más bajo asociado con síntomas más altos de TDAH y más juegos de video a los 12 años, estos factores no predijeron un aumento en los síntomas de TDAH o juegos de video con el tiempo.

Resumen e implicaciones:

Los resultados de este estudio proporcionan evidencia de que los adolescentes que juegan videojuegos con mayor frecuencia corren el riesgo de aumentar los síntomas del TDAH con el tiempo. Debido a que este resultado se obtuvo utilizando una muestra comunitaria representativa de adolescentes y no se limitó a los adolescentes diagnosticados con TDAH, sugiere que jugar videojuegos puede ser un factor de riesgo general para los síntomas del TDAH.

Los autores señalan varias limitaciones importantes del estudio, incluido el hecho de que tanto los síntomas del TDAH como el uso de videojuegos fueron autoinformados. Tampoco se recopiló información sobre el tipo de videojuego; Esto es especialmente importante ya que la FDA aprobó recientemente un videojuego (Endeavour RX) para tratar el TDAH basado en resultados favorables en un ensayo clínico.

Debido a que los problemas de atención no necesitan elevarse a los niveles típicos de los adolescentes con TDAH, aún pueden afectar negativamente el rendimiento académico, por lo que estos hallazgos son potencialmente preocupantes. Sin embargo, cabe destacar que el impacto de los videojuegos en el aumento de los síntomas del TDAH, aunque estadísticamente significativo, fue modesto. Por lo tanto, las implicaciones clínicas de estos hallazgos siguen sin estar claras.

Tampoco está claro si el juego de videojuegos debe estar por encima de un cierto umbral antes de que pueda contribuir a un aumento de los síntomas del TDAH, mientras que una menor participación no está asociada con el riesgo.

Las consideraciones anteriores dejan en claro que, si bien el uso excesivo de algunos tipos de videojuegos puede provocar un aumento de los síntomas del TDAH con el tiempo, es prematuro concluir que cualquier tipo de videojuego tiene este efecto. Se espera que con el tiempo se desarrolle una mejor comprensión de este problema.

– Dr David Rabiner es psicóloga clínica infantil y directora de estudios de pregrado en el Departamento de Psicología y Neurociencia de la Universidad de Duke. El publica el Actualización de investigación de atenciónun boletín en línea para ayudar a los padres, profesionales y educadores a mantenerse actualizados con las últimas investigaciones sobre el TDAH.

El estudio en contexto:

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