Psique

El acoso entre «amigos-enemigos» es sorprendentemente común

Ya sabemos que el acoso escolar puede ser una forma de ascender en la escala social de los adolescentes. La investigación publicada en 2019, por ejemplo, encontró que los adolescentes que combinan el comportamiento agresivo con la prosocialidad son los que obtienen el mayor éxito social.

¿Pero a quién, exactamente, están intimidando los adolescentes? Según Robert Faris de la Universidad de California, Davis y sus colegas, escribiendo en el Revista estadounidense de sociología, puede que no sea lo que esperabas. En lugar de intimidar a los que están más lejos de ellos, encuentra el equipo, los adolescentes suelen molestar a sus propios amigos.

Los datos provienen de un estudio longitudinal de estudiantes de secundaria y preparatoria en los grados 6, 7 y 8 (años 7, 8 y 9 en el Reino Unido). El equipo miró específicamente a la agresión, creando «redes» que reflejaban quién había sido agresivo hacia quién en las escuelas. Estos se basaron en las nominaciones por pares de los estudiantes, que habían nombrado hasta cinco compañeros de escuela que habían «hecho algo malo» con ellos en los últimos tres meses, así como cinco ellos había sido cruel. Esto no incluyó burlas amistosas, centrándose en cambio en actos de agresión genuina.

Los participantes también indicaron quiénes eran sus cinco amigos más cercanos. Al igual que con la agresión, se creó una matriz para comprender las amistades mutuas y no correspondidas, así como para vincular a los amigos de los amigos y medir si las amistades se mantuvieron o disolvieron durante el transcurso del estudio.

El equipo también analizó varios resultados adversos de ser acosado: ansiedad, depresión y falta de apego a la escuela, según los autoinformes de los niños. La matriz de agresión y la matriz de amistad fueron luego cruzadas para determinar si los estudiantes estaban siendo víctimas de amigos, amigos de amigos o compañeros de escuela más distantes.

El equipo descubrió que el acoso era más probable que ocurriera dentro de las amistades y entre amigos de amigos, en comparación con niños con vínculos sociales más distantes. Esto podría deberse en parte a la agresión entre anterior amigos: la agresión era tres veces más probable que surgiera dentro de las amistades que se disolvieron durante el año escolar. Pero también podría indicar una relación de «amigo-enemigo», en la que coinciden tanto la amistad como la agresión; la agresión era cuatro veces más probable que ocurriera en las amistades que se mantuvieron a sí mismas durante el estudio que en las relaciones más distantes (aunque es importante notar la diferencia en las tasas de la agresión entre antiguos amigos y «amigos-enemigos» no es significativa). Como era de esperar, el equipo también encontró evidencia de que el acoso escolar está asociado con un aumento significativo de la depresión y la ansiedad y una disminución del apego a la escuela.

Lo que queda claro de los resultados es que la victimización es una experiencia común para los adolescentes, y que pueden ser amigos y amigos de amigos quienes perpetran esta agresión, ya sea que esos lazos sean mutuos o no. Si bien los rasgos individuales o las circunstancias sociales y familiares son clave para comprender por qué los adolescentes intimidan a otros, los resultados también sugieren que la compleja dinámica social de las escuelas también puede desempeñar un papel importante.

Esta puede ser una oportunidad para repensar los programas contra el acoso escolar, sugiere el equipo: como ha demostrado una investigación anterior, la agresión puede tener un resultado social positivo para los acosadores, ayudándolos a ascender en la escala social. Pensar más detenidamente en cómo fortalecer las amistades existentes y resaltar sus recompensas puede ser una forma de reducir el valor social acumulado a través de la agresión.

– Con amigos como estos: agresión por amistad y equivalencia.

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