Emociones

El sesgo en el diagnóstico de salud mental se interpone en el camino del tratamiento

Howard N Garb

psique.co

Publicado originalmente el 22 de MARZO

Aquí hay un extracto:

¿Qué pasa con los prejuicios raciales?

La investigación realizada en los EE. UU. muestra que el sesgo racial es un problema grave para el diagnóstico de trastornos mentales en adultos, incluido el diagnóstico de TEPT, depresión y esquizofrenia. Los datos preliminares también sugieren que los trastornos alimentarios están subdiagnosticados en los adolescentes negros en comparación con los adolescentes blancos e hispanos.

El diagnóstico erróneo de PTSD puede tener importantes consecuencias económicas además de las implicaciones para el tratamiento. Para que un veterano militar de EE. UU. reciba compensación por discapacidad por PTSD de la Administración de Beneficios para Veteranos, un médico debe diagnosticar al veterano. Para averiguar si el sesgo racial está presente en este proceso, un equipo de investigación comparó sus propios diagnósticos sistemáticos de veteranos con diagnósticos realizados por médicos durante las evaluaciones de discapacidad. Aunque la mayoría de los médicos hacen diagnósticos precisos, los diagnósticos de investigación pueden considerarse más precisos porque los profesionales de la salud mental que los hicieron fueron capacitados para adherirse a los criterios de diagnóstico y utilizar una amplia información. Si los veteranos recibieron un diagnóstico de investigación de PTSD, deberían haber recibido un diagnóstico clínico de PTSD, pero eso solo sucedió alrededor del 70 por ciento de las veces.

Aún más preocupante, en los casos en los que se realizaron diagnósticos de investigación de PTSD, los veteranos negros tenían menos probabilidades que los veteranos blancos de recibir un diagnóstico clínico de PTSD durante sus evaluaciones de discapacidad. Sin embargo, hubo un grupo de casos en los que el sesgo no fue evidente. En aproximadamente el 25 por ciento de las revisiones, los médicos realizaron una lista formal de verificación de síntomas de TEPT o una prueba psicológica para ayudarlos a diagnosticar, y cuando se recopiló esta información adicional, no se observó ningún sesgo racial. Este es un hallazgo importante. Los médicos a veces hacen una impresión inicial de la condición de un paciente y luego hacen preguntas que confirman, pero no refutan, su impresión subjetiva. Al recibir información objetiva de alta calidad, los médicos pueden sentirse menos inclinados a confiar únicamente en sus impresiones subjetivas.

El sesgo racial también se ha encontrado en otras formas de enfermedad mental. Históricamente, la investigación ha demostrado que los pacientes negros, y en ocasiones los pacientes hispanos, tenían más probabilidades que los pacientes blancos de recibir diagnósticos incorrectos de esquizofrenia, mientras que los pacientes blancos tenían más probabilidades de recibir diagnósticos correctos de depresión mayor y trastorno bipolar. Durante los últimos 20 años, esto parece haber cambiado un poco, con los diagnósticos más precisos para los pacientes hispanos, los menos precisos para los pacientes negros y los resultados para los pacientes blancos en algún punto intermedio.

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