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Siguiente: Uso de neuroplasticidad, drogas y psicoterapia para tratar enfermedades mentales

Siguiente Uso de neuroplasticidad drogas y psicoterapia para tratar enfermedadesLa comunidad científica reconoce cada vez más que una combinación de diferentes enfoques para tratar las enfermedades mentales puede ser más beneficiosa que la suma de todos los ingredientes.

Como psicólogo clínico e investigador en neurociencia, he trabajado para combinar ideas de ambos campos para ampliar las opciones de tratamiento para quienes padecen depresión, ansiedad y afecciones relacionadas. Desarrollar un plan de tratamiento que preste especial atención a la secuencia y dosis de las terapias biológicas y conductuales puede aportar nuevos beneficios a las personas que ninguno de los enfoques puede lograr por sí solo.

La ansiedad y la depresión son los trastornos mentales más comunes en todo el mundo. En todo el mundo, alrededor de 280 millones de personas padecen depresión y aproximadamente una de cada tres cumple los criterios de diagnóstico de un trastorno de ansiedad en algún momento de su vida. Existen muchas opciones de tratamiento efectivas para ambas afecciones, incluidos medicamentos, psicoterapia, cambios en el estilo de vida y neuroestimulación.

Los médicos y terapeutas recomiendan que muchos pacientes que buscan atención de salud mental prueben múltiples enfoques al mismo tiempo, como medicamentos y terapia. Esto se basa en la idea de que si respondieran bien a cualquiera de los tratamientos prescritos, experimentarían el beneficio neto más rápido o más fuerte que si probaran cada uno de ellos secuencialmente. Sin embargo, históricamente los investigadores han estudiado cada enfoque de forma aislada. La mayoría de los estudios se han centrado en comparar tratamientos individuales, uno a la vez, con controles como pastillas de placebo o una lista de espera de psicoterapia.

Neuroplasticidad y tratamiento

Los avances recientes en la comprensión científica de la depresión, la ansiedad y otras afecciones relacionadas con el estrés sugieren que los cambios y deterioros en la neuroplasticidad desempeñan un papel fundamental.

La neuroplasticidad es la capacidad del cerebro para adaptarse de manera flexible a un entorno en constante cambio y es un componente fundamental del aprendizaje. En estudios con animales, los déficits de neuroplasticidad se observan como cambios en las vías moleculares y neuronales, como una disminución en el número de sinapsis o puntos de contacto entre neuronas después de un estrés crónico. Estos cambios pueden estar relacionados con patrones mentales y síntomas de depresión y ansiedad en las personas, como cuando los pacientes informan una disminución de su capacidad para pensar, sentir y actuar con flexibilidad. También pueden estar asociados con pensar, recordar e interpretar información que tiende a ser negativa.

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Las investigaciones han demostrado que muchas terapias biológicas eficaces, incluidos los fármacos y la neuroestimulación, pueden aumentar o alterar la neuroplasticidad. Ciertos cambios en el estilo de vida, como el ejercicio regular, pueden tener un efecto similar. Los científicos creen que esta es la clave para reducir los síntomas. Desafortunadamente, los síntomas suelen reaparecer después de suspender el tratamiento. La recaída es especialmente evidente en el caso de la medicación. Tanto para los antidepresivos como para los ansiolíticos antiguos y nuevos, las tasas de recaída comienzan a aumentar poco después de que los pacientes suspenden el tratamiento.

Por el contrario, las terapias conductuales como la psicoterapia introducen nuevas habilidades y hábitos que pueden ser más duraderos. Los beneficios continúan incluso después de finalizar la fase de tratamiento más intensiva. Las reuniones periódicas con un terapeuta durante varios meses pueden ayudar a muchos pacientes a aprender nuevas formas de afrontar los síntomas y las circunstancias de la vida negativos. Pero ese aprendizaje depende de la neuroplasticidad, que forma y mantiene estas nuevas vías útiles en el cerebro.

Los investigadores sugieren que mejorar o modular la plasticidad con una intervención biológica como los fármacos no sólo puede reducir los síntomas, sino que también puede abrir una ventana de oportunidad para aumentar la eficacia de las intervenciones conductuales como la psicoterapia. Las intervenciones basadas en el aprendizaje, como la terapia cognitivo-conductual o la terapia de exposición, si se programan adecuadamente, pueden aprovechar la mayor neuroplasticidad que causan las intervenciones biológicas y mejorar los resultados a largo plazo.

Piense en las vías del cerebro como carreteras. Las terapias biológicas transforman caminos escasamente interconectados de sólo unos pocos caminos trillados de pensamientos, miedos y hábitos inútiles en una red más densa de caminos interconectados y recién pavimentados. Las terapias conductuales pueden compararse con volver a conducir un determinado conjunto de caminos nuevos que conducen a una visión más equilibrada de uno mismo y del mundo que lo rodea, aprendiéndolos hasta que pueda conducirlos sin esfuerzo y sin necesidad de GPS. Esto garantiza que en el futuro podrá disponer de caminos que ya conoce y le protegerá del regreso de la ansiedad y la depresión.

Sinergismo en la terapia combinada

El desarrollo de terapias combinadas para mejorar claramente la sinergia es un desafío relativamente nuevo y cada vez hay más evidencia que lo respalda. Varios ejemplos específicos merecen atención.

En primer lugar, algunas investigaciones han demostrado que la D-cicloserina, un antibiótico utilizado para tratar la tuberculosis, puede hacer que la terapia de exposición para la ansiedad sea más eficaz al ayudar a los pacientes a aprender a suprimir sus miedos. La D-cicloserina también puede mejorar los efectos antidepresivos de la neuroestimulación llamada estimulación magnética transcraneal, que estimula las células nerviosas con campos magnéticos.

Algunas investigaciones sugieren que combinar la neuroestimulación con enfoques cognitivo-conductuales, como la terapia cognitivo-conductual o el entrenamiento de control cognitivo, puede conducir a reducciones a largo plazo de la depresión y la ansiedad.

De manera similar, se pueden utilizar dosis bajas de ketamina, un fármaco anestésico general con un rápido efecto antidepresivo, para «poner en marcha la bomba» y lograr un aprendizaje nuevo y beneficioso. Un estudio realizado por mi equipo y yo descubrió que 30 a 40 minutos de ejercicio diario en la computadora durante cuatro días después de tomar una dosis única de ketamina dieron como resultado un aumento nueve veces mayor en la duración del efecto antidepresivo (90 días de reducción de los síntomas) en comparación con tomar ketamina. solo. lo que resultó en una reducción de los síntomas durante 10 días.

Finalmente, existe un interés creciente en el uso de otras drogas con propiedades psicodélicas para ayudar en la psicoterapia. Los beneficios terapéuticos de tomar estas terapias psicodélicas bajo supervisión médica se atribuyen a los rápidos efectos de mejora de la neuroplasticidad y alteración de la conciencia de drogas como la psilocibina y la MDMA. Los investigadores creen que estos efectos a corto plazo brindan nuevos conocimientos y perspectivas que los psicoterapeutas pueden ayudar a los pacientes a integrar en su visión del mundo actual.

Existe un gran potencial en los métodos basados ​​en la neurociencia para combinar terapias. Sin embargo, es importante señalar que los diferentes enfoques de tratamiento a veces pueden actuar en contra de otros, reduciendo el beneficio a largo plazo de la psicoterapia por sí sola. Por ejemplo, un estudio sobre el trastorno de pánico encontró que los pacientes que estudiaron psicoterapia mientras tomaban medicamentos sedantes tenían más probabilidades de recaer después de suspenderlos en comparación con aquellos que recibieron psicoterapia sola.

Se necesitan ensayos clínicos cuidadosamente diseñados y un seguimiento a largo plazo para comprender completamente cómo combinar la investigación biológica y conductual para desarrollar tratamientos eficaces, asequibles, seguros y de largo plazo.

1694018949 582 Siguiente Uso de neuroplasticidad drogas y psicoterapia para tratar enfermedades– Rebecca B. Precio, PhD Es profesor asociado del Departamento de Psiquiatría y Psicología de la Universidad de Pittsburgh. Su programa de investigación en su conjunto está dedicado a hacer avanzar el campo de la neurociencia cognitiva hacia un impacto clínico más directo. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

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