Emociones

Cómo «dormir sobre él» puede ayudar a la corteza prefrontal a regular las respuestas emocionales, haciéndonos sentir mejor por la mañana

Como dormir sobre el puede ayudar a la corteza prefrontalEn lugar de quedarnos despiertos y preocupados, a menudo se nos dice que «nos quedemos dormidos» cuando tomamos decisiones grandes y pequeñas. Y de hecho hay una base científica para este consejo. El sueño puede afectar nuestra respuesta a situaciones emocionales y nos ayuda a controlar nuestra salud mental.

Para comprender por qué el sueño y las emociones están tan estrechamente relacionados, es importante comprender qué sucede en el cerebro cuando nos encontramos con algo emocional.

Dos regiones principales del cerebro interactúan para provocar respuestas emocionales. El primero es el sistema límbico, ubicado en lo profundo de nuestro cerebro. Esto actúa como nuestro centro de emociones, evaluando rápidamente una situación y ayudándonos a decidir cómo responder. Históricamente, esta región puede haber sido importante para la supervivencia humana, ya que nos ayuda a reaccionar rápidamente en ciertas situaciones, por ejemplo, cuando nos encontramos con un depredador peligroso.

Pero la mayoría de las veces, tenemos que ajustar nuestra respuesta emocional inicial. Aquí es donde entra en juego la segunda región, la corteza prefrontal. Ubicada justo detrás de nuestra frente, la corteza prefrontal nos ayuda a aumentar o disminuir nuestras respuestas emocionales según sea necesario. Entonces, cuando vemos un depredador (como un oso) en el zoológico, la corteza prefrontal nos dice que no entremos en pánico porque está encerrado.

Estas regiones deben estar bien conectadas para generar y ajustar efectivamente nuestras respuestas emocionales. Aquí es donde entra en juego el sueño. Cuando estamos privados de sueño, las conexiones entre estas áreas se debilitan, lo que hace que aumente la respuesta en el sistema límbico. La falta de sueño no solo aumenta nuestra respuesta a los eventos estresantes durante el día, sino que también hace que sea más difícil cambiar esas respuestas. Esto puede ser especialmente pronunciado cuando pierde el sueño REM (movimiento ocular rápido).

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Los estudios muestran que dormir mal nos hace más propensos a elegir formas menos efectivas de controlar nuestras emociones, lo que podría afectar negativamente nuestra salud mental. Imagina que tienes un problema de trabajo difícil. Si está bien descansado, probablemente podrá lidiar con el problema de manera más efectiva y solucionarlo. Pero si sufre de privación del sueño, puede evitar abordar el problema. Esto puede tener un impacto negativo en el bienestar con el tiempo.

El sueño también es crucial para procesar y consolidar los recuerdos de nuestro día. Cuando tenemos experiencias emocionales, el sueño nos ayuda a recordar esos eventos y eliminar los sentimientos asociados con ellos. Esto sucede en el sueño REM cuando la actividad en la mayoría de las regiones del cerebro es similar a cuando estamos despiertos. La reactivación de los recuerdos durante el sueño REM permite que los sentimientos asociados se eliminen del contenido de la memoria. Debido a esto, «dormir sobre eso» realmente puede ayudarte a sentirte mejor por la mañana. De hecho, los estudios han demostrado que mejorar el sueño con el tiempo puede conducir a una reducción de la ansiedad, la depresión y el estrés, así como a una mayor satisfacción con la vida.

1653779975 473 Como dormir sobre el puede ayudar a la corteza prefrontal– Joanne Bower es profesor de psicología en la Universidad de East Anglia. Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation.

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