Autoestima

Enfermeras de primera línea de salud conductual

Si la actual pandemia de COVID-19 nos ha enseñado algo, es la importancia de mejorar el acceso a los recursos de salud conductual en todo el país. Las enfermeras son una parte descuidada de este acceso a la atención. Desde la prevención de la violencia en el lugar de trabajo, las leyes sobre seguridad en el personal de enfermería hasta la equidad salarial para las enfermeras psiquiátricas, debemos aprender las lecciones del pasado para garantizar un mejor presente y futuro.

Mucho antes de que Washington se convirtiera en un estado, los primeros cuidadores oficiales de problemas de salud mental fueron enfermeras inmigrantes de Montreal. A menudo pasadas por alto y olvidadas, las Hermanas Católicas de la Caridad de la Providencia abrieron el «Asilo de San Juan cerca de Fort Vancouver en 1861». El cuidado de los enfermos mentales es parte de su misión caritativa y religiosa.

Hoy en día, las enfermeras siguen siendo los mayores proveedores de tratamiento de salud conductual. Brindar atención compasiva y de alta calidad a las personas con enfermedades mentales y trastornos por uso de sustancias que las enfermeras de salud mental creen que la familia, los amigos y otras personas ya no pueden brindar. Sin embargo, los salarios de las enfermeras han sido bajos.

En 1862, cuando la Legislatura del Distrito de Washington otorgó a las Hermanas un contrato de tres años para brindar atención hospitalaria a enfermos mentales, firmó un contrato para pagar $8 por semana por persona. Con muy poca financiación del gobierno, las hermanas aceptaron pacientes pagados de forma privada.

A pesar del bajo costo pagado, las hermanas brindan atención de alta calidad. Una parte importante del tratamiento es la observación cuidadosa, que puede ayudar a prevenir el suicidio u otros comportamientos dañinos. De acuerdo con las recomendaciones generales de tratamiento, un buen ambiente restaura el espíritu y las hermanas brindan alojamiento en un lugar hermoso y saludable.

En 1863, el gobernador William Pickering visitó la iglesia de St. John y quedó satisfecho con el cuidado de las monjas, sin embargo, no se hizo ningún pago por el territorio. Al año siguiente, el Territorio hizo un pago parcial, ofreciendo billetes depreciados que valían sólo del 50 al 80 por ciento de su valor nominal, en lugar de las monedas que quería la Superiora Hermana Joseph. Hasta 1872, la legislatura territorial no pagó las cuentas de las hermanas.

A pesar de que no hubo pago, las hermanas trabajaron bajo el contrato hasta 1866, cuando el Territorio adjudicó el contrato al postor más bajo, la sociedad de padre e hijo de Monticello. Trasladaron a los pacientes a refugios construidos apresuradamente sin enfermeras ni médicos. La situación en el hospital psiquiátrico de Monticello ha causado pánico. Una prueba reveló «abandono vergonzoso del deber» contra una paciente embarazada. Los pacientes viven en agua sucia y estancada.

En 1869, Dorothea L. Dix, una destacada enfermera y defensora de los enfermos mentales, visitó nuestra zona. Dix usó la defensa y su documentación detallada de primera mano sobre las condiciones de asilo para encabezar la apertura de hospitales psiquiátricos respaldados por el estado en los Estados Unidos y Europa. Después de enterarse de la condición de Monticello, instó al gobernador a sacar al paciente de Monticello. Preocupada de que la mala publicidad pudiera dañar el estatus del nuevo territorio, la legislatura decidió abrir una institución pública permanente con un médico residente. Más tarde conocido como Western State Hospital, la nueva instalación se inauguró en 1871.

Nuestra experiencia histórica destaca cuestiones fundamentales sobre quién pagará el tratamiento necesario que necesitan nuestros hermanos con enfermedades mentales. Las iniciativas financiadas con fondos privados, las organizaciones religiosas y las organizaciones benéficas pueden brindar asistencia, pero su buena voluntad y recursos financieros son limitados. 2019 y 2020, Washington legislación aprobada por los legisladores Mejorar nuestro sistema de salud mental.

Con la prolongada pandemia de COVID-19, la crisis de salud mental continúa empeorando, especialmente para nuestros gente joven, y La mitad de la fuerza laboral de enfermeras del país está agotada Al considerar dejar de fumar, debemos pagar y apoyar a nuestras enfermeras y futuras enfermeras.

Nota: Escribí este artículo con la ayuda de la ex abogada litigante Mary K. Fleck. Está investigando y escribiendo sobre la historia de las Hermanas de la Providencia del Noroeste del Pacífico.

Tenga en cuenta también: debido a la falta de apoyo estatal adecuado, personal seguro, mantenimiento de la infraestructura y calidad de la atención al paciente, Los estados occidentales perdieron la acreditación federal y la financiación en 2018.

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