Psique

Nos sentimos más nostálgicos a medida que envejecemos, pero no siempre es una experiencia positiva.

atravesar emily reynolds

Una canción, un lugar, un olor… no hace falta mucho para retroceder en el tiempo. Como Proust y sus Magdalenas, todos tenemos recuerdos específicos que evocan no solo nostalgia sino emociones fuertes.

Si bien la nostalgia a menudo se considera algo positivo, un anhelo por lo bueno, no siempre es así, como informan Jennifer R. Turner y Jennifer Tehan Stanley, de la Universidad de Akron, en papeles recientes publicado en emoción. Descubrieron que la nostalgia es más común con la edad y también puede desencadenar emociones positivas. y emoción negativa

Los participantes fueron 100 adultos con edades comprendidas entre los 18 y los 78 años. Después de compartir datos demográficos, los participantes descargaron una aplicación en sus teléfonos y realizaron cuestionarios diarios sobre la aplicación durante dos semanas. Después de recibir indicaciones todos los días, completaron una medida relacionada con la nostalgia de si experimentaron nostalgia durante el día, qué estaban haciendo en ese momento y con quién estaban. (Se les dieron tres medidas de nostalgia: una experiencia emocional y autobiográfica durante la cual revives esos momentos o «te llevas de vuelta» y no buscas activamente la experiencia). Luego, los participantes indican qué tan positiva o negativa fue la experiencia. La nostalgia les hizo sentir, a los que no registraron nostalgia se les preguntó cómo se sintieron cuando respondieron el cuestionario.

Como era de esperar, la edad fue un fuerte predictor de la nostalgia cotidiana: la nostalgia más joven fue un 60 por ciento más baja que la de los adultos de mediana edad, mientras que los adultos mayores tenían tres veces más probabilidades de ser nostálgicos. El género no fue un predictor significativo de la nostalgia.

Experimentar nostalgia se asoció con cambios de humor tanto positivos como negativos: el 72 % de los participantes informó un aumento de las emociones positivas sobre la nostalgia y el 51 % de las emociones negativas. Las personas más jóvenes y de mediana edad son más propensas a experimentar emociones positivas a partir de la nostalgia que los adultos mayores, y para los adultos mayores, la nostalgia se asocia con un aumento de las emociones negativas.

Tiene sentido que las personas mayores sean más nostálgicas: tienen más experiencias de vida para ser nostálgicas. En cuanto a por qué nuestras respuestas emocionales a la nostalgia parecen volverse más negativas que positivas con el tiempo, el equipo tiene dos sugerencias. El primero tiene que ver con la forma en que nos conceptualizamos a nosotros mismos a medida que envejecemos, recordando momentos importantes de nuestras vidas, los cuales no todos pueden ser positivos.

En segundo lugar, aunque la nostalgia no se asoció con un aumento significativo de los efectos positivos entre los adultos mayores, hubo algunos beneficios. Esto sugiere que los beneficios de recordar el pasado pueden ser más oscuros en la vejez, lo que refleja la naturaleza conmovedora de la nostalgia.

Otra investigación ha demostrado que revisar deliberadamente el pasado puede reducir la probabilidad de desarrollar depresión, proporcionando «sentimientos, significados y formas de pensar que liberan al individuo de sentimientos de infelicidad o desesperanza». Para quienes encuentran el dolor de la nostalgia más amargo que dulce, este esfuerzo de memoria consciente puede ser una forma de reconstruir emociones complejas y comunes.

Apegándose a piezas del pasado: un informe diario sobre la nostalgia en una muestra del ciclo de vida.

emily reynolds es redactor del personal de BPS

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