Autoestima

¿Es el neuroticismo muy bajo alguna vez un problema?

No hace mucho, un estudiante de posgrado me preguntó si niveles muy bajos de neuroticismo podrían ser un problema. Aquí comparto por qué respondí diciendo: «Sí, si viene con algunos otros rasgos y estructuras de carácter».

Característica de la neurosis frente a la neurosis del personaje

Pero primero, aclaremos qué significa «neuroticismo». Para ello, tenemos que distinguir entre «neuroticismo característico» y «neurosis del carácter». Las neurosis del carácter se refieren a los patrones de mala adaptación atascados que surgen en función de nuestro afrontamiento y los factores estresantes a los que estamos expuestos. Como tal, las neurosis del carácter generalmente no son algo bueno. De hecho, la mayoría de las psicoterapias se pueden clasificar como un intento de ayudar a las personas a tomar conciencia de este tipo de patrones neuróticos, a aceptarlos y a recurrir al aprendizaje de nuevas habilidades para que uno pueda volverse más adaptable y amigable con el mundo.

El neuroticismo de características es diferente. Se refiere a la tendencia de una persona a experimentar emociones negativas. Una forma de pensarlo es considerar cómo un automóvil está inactivo. Las personas que tienen un rasgo de neuroticismo alto tienen un sistema emocional negativo que está muy «inactivo». Esto significa que son más sensibles a los factores estresantes, muestran reacciones negativas más intensas y tardan más en volver al nivel básico de excitación emocional. El neuroticismo con rasgos elevados es uno de los elementos clave que lleva a las personas a estados depresivos y ansiosos, así como a la psicoterapia. Otra forma de decir esto es que tener un neuroticismo de rasgos elevados hace que uno sea propenso a desarrollar neurosis del carácter. (Para obtener más información sobre el neuroticismo de características, consulte aquí).

Pero, ¿qué pasa con el neuroticismo de bajo rasgo? ¿Es eso algo bueno? Mi respuesta general es que en esta época, creo que el neuroticismo de rasgos moderadamente bajos es probablemente algo bueno la mayor parte del tiempo. Dicho esto, creo que la sociedad moderna está estructurada de tal manera que respondemos a factores estresantes a los que es mucho mejor no responder. Como tal, las personas con sistemas emocionales negativos altamente sensibles son propensas al estrés crónico y probablemente serían más felices y adaptables si pudieran mitigar su reactividad negativa. Esto es difícil cuando estás «en un caballo sensible», como a veces describo el neuroticismo con notas altas.

Un ejemplo de un neuroticismo de muy bajo nivel profundamente problemático

Dicho esto, también he visto casos en los que niveles muy bajos de neuroticismo pueden ser profundamente problemáticos. Este es especialmente el caso cuando se combina con poca conciencia y algunas actitudes antisociales. La historia de un cliente que tuve hace mucho tiempo lo deja claro. «Jeff» (nombre cambiado) fue parte del estudio de intento de suicidio que realicé entre 1999 y 2003. Entró porque estaba aburrido, era adicto a la heroína y trató de suicidarse durante los meses anteriores. Lo habían puesto en libertad durante aproximadamente un año. Fue la forma en que llegó a la cárcel lo que da una idea de cómo es el neuroticismo de muy bajo nivel y por qué puede causar grandes problemas. Aquí está el relato de Jeff sobre cómo llegó a la cárcel:

Tenía 19 años cuando esta chica, que rondaba los 12, empezó a coquetear con él. Regresaron a la casa de la niña y comenzaron a tener relaciones sexuales en el sótano. El padre de la niña llegó a casa, la escuchó y fue a buscar su arma. Jeff vio las llaves del coche de su padre sobre la mesa, las agarró y se subió al coche. Alguien, presumiblemente el padre, llamó al 911, y pronto los oficiales de policía Jeff estaban persiguiendo algunos caminos rurales mal iluminados. Finalmente, Jeff perdió el control del auto. Se desvió de la carretera hacia un árbol. Se desabrochó y golpeó con fuerza el volante con la cabeza y se abrió la frente. (Señaló la cicatriz en forma de media luna en la línea del cabello mientras contaba la historia). Claramente recordaba estar sentado allí mirando a través de la sangre que manchaba sus ojos. Vio la niebla y el vapor saliendo del motor del coche. En el espejo retrovisor vio las luces intermitentes de los coches de policía. Vio a los oficiales con armas en la mano, gritándole que saliera del auto, se acostara y abriera brazos y piernas.

Y en respuesta a todo eso, me vino a la mente una palabra: «Genial».

Si bien este es un ejemplo extremo, muestra claramente que el neuroticismo con rasgos muy menores puede conducir potencialmente a problemas masivos. De hecho, vemos claras analogías en la literatura sobre el dolor. En raras ocasiones, algunas personas padecen condiciones tales que no pueden sentir dolor. Esto generalmente se considera una afección grave, ya que se siguen lastimando, pero sin temblar, sacúdalos y siga adelante. Por supuesto, los cuerpos lesionados que no se curan eventualmente dejan de funcionar, y muchas de estas personas mueren jóvenes. Podemos ver similitudes aquí con alguien que carece de miedos socioemocionales y otros elementos de carácter que conducen a un comportamiento impulsivo, imprudente y enormemente dañino. La conclusión es que, si bien el neuroticismo de rasgo alto es la fuente de mucho sufrimiento, también puede ser que el neuroticismo de rasgo muy bajo traiga sus propios problemas.

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