Autoestima

¿Estaría mejor la gente sin alcohol?

Casi todo el mundo consume una droga, ya sea cafeína por la mañana o alcohol por la noche. Si se suspende el medicamento, pueden experimentar una disminución del bienestar.

Los usuarios confían en sus medicamentos preferidos para mejorar su experiencia subjetiva. El fenómeno del consumo de drogas no es específico de nuestra especie, como se describió en un post anterior, y se ha demostrado en animales de laboratorio.

El trasfondo evolutivo

En su hábitat natural, los animales como los mapaches pueden desarrollar el gusto por las uvas fermentadas, lo que los emborracha. Como omnívoros, nuestros antepasados ​​probablemente desarrollaron una tolerancia similar al alcohol en su dieta. Esto explicaría por qué nuestra especie desarrolló las formas químicas en que se procesa el alcohol en un proceso de dos pasos.

En el primer paso, el alcohol se metaboliza a alcohol deshidrogenasa. Esta sustancia es tóxica y es la fuente de síntomas asociados con la resaca. Ingerido en pequeñas cantidades, el alcohol se puede descomponer completamente en sustancias inofensivas. Debido a esto, los bebedores moderados pueden beber alcohol sin sentirse mal.

Sin embargo, el consumo habitual de alcohol puede generar costos de salud crónicos, como aumento de la presión arterial y una variedad de problemas con órganos internos como el hígado, los riñones, el cerebro y el sistema digestivo.

Los costos para la salud y los posibles beneficios para la salud del alcohol

A pesar de estos efectos negativos demostrables del alcohol, el consumo de alcohol es en realidad más alto en poblaciones que probablemente sean más saludables que el promedio, incluida la clase acomodada que vive en países ricos. Estas anomalías son desconcertantes para los investigadores, pero podría ser que las personas adineradas consuman alcohol en circunstancias positivas que aumenten el apoyo social y la función inmunológica.

Las poblaciones más pobres beben menos en promedio y pueden beber más en respuesta a experiencias estresantes como la pérdida del trabajo. Estas son circunstancias que generalmente generan poco apoyo social.

La complejidad de estos efectos puede ser una de las razones por las que los consejos médicos sobre el alcohol han sido contradictorios. En un momento dado, a los hombres se les permitía tomar tres copas al día, mientras que a las mujeres se les aconsejaba no beber más de dos. La pauta actual es dos bebidas para hombres y una para mujeres.

(La diferencia de género refleja la realidad fisiológica de que los hombres son generalmente más pesados ​​que las mujeres, mientras que las mujeres tienen más tejido graso que almacena alcohol y menos tejido muscular que contiene menos alcohol).

Por tanto, los efectos del alcohol son muy complejos, incluso para consumidores moderados. Considerada como un estado patológico, los efectos de la adicción al alcohol son similares a los de cualquier otra adicción grave, como la adicción a los opiáceos.

La adicción al alcohol como condición patológica

Realmente no entendemos por qué una persona bebe moderadamente toda su vida mientras que otra podría caer en una espiral descendente de adicción al alcohol en la adolescencia. Por supuesto, existe una larga lista de influencias que incluyen la genética, el entorno social, los estresores mentales y la exposición ocupacional, como en el caso de los bartenders.

La adicción al alcohol suele estar precedida por un trastorno por consumo de alcohol, definido como el consumo repetido a pesar de las consecuencias negativas recurrentes, ya sean fisiológicas, maritales, sociales o profesionales.

Algunas personas e incluso poblaciones enteras están protegidas de alguna manera de desarrollar adicción al alcohol porque el consumo de alcohol tiene un efecto secundario grave. Por otro lado, las personas con alta tolerancia al alcohol pueden beber más, lo que las pone en mayor riesgo de volverse dependientes.

En general, el consumo elevado de alcohol tiene muchas consecuencias sociales graves.

El consumo de alcohol contribuye al comportamiento delictivo de la mayoría de las especies, pero es un factor importante que contribuye a los incidentes de delitos violentos y violencia doméstica. La intoxicación es un factor importante en los accidentes de tráfico y es un factor esencial que contribuye a todos los tipos de accidentes, incluido el ahogamiento.

Estas asociaciones fueron una de las razones de la prohibición del alcohol en la década de 1920 que en realidad aumentó la delincuencia al crear una enorme industria ilegal de licores. Si la Prohibición hubiera funcionado mejor, ¿estaríamos mejor viviendo sin alcohol, como es el caso en muchos países islámicos, que a menudo reportan bajas tasas de criminalidad?

¿Estaría mejor la gente sin alcohol?

El mayor problema psicológico de los seres humanos es el miedo. El alcohol es un fármaco contra la ansiedad, por lo que ofrece una solución temporal. Es temporal porque el efecto a largo plazo es el de un depresor del sistema nervioso central que reduce el estado de ánimo.

Si bien el alcohol se ha relacionado con la delincuencia, las sociedades de bajo consumo de alcohol no necesariamente tienen tasas de delincuencia bajas.

Asimismo, el alcohol contribuye a muchos problemas de salud, pero los países abstinentes tienen una salud mucho peor. Esto se debe a que los países ricos consumen la mayor cantidad de alcohol y también tienen mejores sistemas de salud. Curiosamente, el alcohol es más dañino para los pobres que para los ricos, medido por los costos de atención médica por litro de alcohol consumido.

Los países ricos con un alto consumo de alcohol, como Dinamarca e Irlanda, también obtienen puntos en lo que respecta a la felicidad. La conclusión es que, si bien el consumo incontrolado de alcohol es peligroso, las personas ricas pueden beneficiarse del consumo moderado. Esto podría deberse a que el alcohol se consume en celebraciones sociales positivas y no en respuesta al estrés emocional.

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