Psique

Las personas que se distraen con facilidad son mejores para cambiar de tarea:

atravesar emma joven

Dejar que tu mente divague cuando estás a punto de hacer una determinada tarea no parece una idea particularmente buena. De hecho, los psicólogos consideran que la divagación mental en esta situación es un fracaso, específicamente, una incapacidad para mantener el enfoque en el control ejecutivo. La evidencia de que la divagación mental, por ejemplo, empeora el rendimiento en tareas que utilizan la memoria de trabajo respalda esta noción. Sin embargo, el panorama completo no es tan claro…

Aunque los adultos mayores generalmente tienen peor control ejecutivo que los adultos más jóvenes, tienden a informar menos Distraído. Algunos estudios que les pidieron a los jóvenes que cambiaran entre varias tareas encontraron que la mente errante no tuvo ningún efecto en su desempeño.Es «confuso», cuidado con los autores de un nuevo artículo. conciencia y cognición — al menos en el contexto de la teoría tradicional. Pero los hallazgos informados por Yi-Sheng Wong y sus colegas de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda respaldan otro punto de vista: las personas que tienden a deambular disfrutan de una mayor «flexibilidad cognitiva», es decir, pueden pasar de un desafío cognitivo a otro.

El equipo estudió a 79 estudiantes universitarios que mostraban repetidamente un círculo o un triángulo en una pantalla. La forma es grande o pequeña, roja o azul. En el primer conjunto de ensayos, a los participantes se les dijo qué aspecto de la imagen (forma, color o tamaño) informar de la manera más rápida y precisa posible a través del teclado. A veces, esto es lo mismo que la prueba anterior, pero a veces cambia, por lo que se centran en el color en una prueba y en el tamaño en la siguiente. En un segundo conjunto de ensayos de cambio voluntario, los participantes podían elegir si cambiar y cuándo; por ejemplo, comenzar a responder a los colores en lugar de a las formas. Después de completar ambos conjuntos de ensayos, completaron cuestionarios que evaluaron problemas como la divagación mental.

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El equipo encontró que los participantes con niveles relativamente altos de divagación espontánea de la mente en su vida diaria también informaron, en general, un control más deficiente de su atención. También eran más propensos a considerar otras cosas además de la apariencia de las formas cuando hacían sus experimentos.Sin embargo, cuando el equipo observó los tiempos de reacción de los participantes, a este grupo no le fue peor en la prueba voluntaria de cambio de grupo, y de hecho lo hizo uno mejor Durante el experimento, se vieron obligados a pasar repentinamente de informar un aspecto de la imagen a otro.

El equipo sugirió que aquellos que estaban más distraídos se pusieran en un modo de «cambio de configuración», lo que les permitía responder mejor a los cambios en las instrucciones de las tareas. Su mente divagadora, entonces, puede conducir a una mayor flexibilidad cognitiva. De acuerdo con este punto de vista, la divagación mental a veces tiene un costo dependiendo de la naturaleza de la tarea, pero en otras ocasiones puede ser realmente útil.

Vale la pena enfatizar que este estudio tiene varias limitaciones, entre ellas que se realizó en un entorno EXTRAÑO con participantes jóvenes, en su mayoría mujeres, lo que claramente limita la generalización de los resultados. Claramente, se necesita más trabajo para explorar estas ideas. Sin embargo, el equipo concluyó que «un primer paso para enfatizar la correlación de la flexibilidad cognitiva con la mente errante puede ayudar a los investigadores a desarrollar una comprensión más matizada y completa de los hallazgos anteriores».

También puede representar un paso útil hacia una mejor comprensión de las causas y efectos de la divagación mental en general. Además de los datos sobre los cambios con la edad, algunos grupos de pacientes informan niveles más altos de divagación mental (incluidos aquellos con TDAH), mientras que otros informan menos (como aquellos con enfermedad de Alzheimer o Parkinson). Una mejor comprensión de la mente errante puede ayudar a comprender varios aspectos de estas condiciones y lo que experimentan las personas sanas en su vida diaria.

– Las tendencias de divagación espontánea de la mente están asociadas con la flexibilidad cognitiva en adultos jóvenes

emma joven (@EmmaELYoung) es escritor del personal de BPS

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