Autoestima

¿Son ustedes padres como una máquina expendedora o una máquina tragamonedas?

¡Mi esposa es fanática de la ciencia ficción! Le gusta leer ciencia ficción como Yo robot, una colección de cuentos de Isaac Asimov. Uno de los temas continuos en esta y otras historias de ciencia ficción es que las máquinas se están volviendo más como personas y en algún momento en el futuro ya no necesitaremos personas, solo máquinas.

Eso me hizo pensar … ¿es todo lo contrario? ¿Debería la gente comportarse más como máquinas y, de ser así, qué acciones? ¿Qué tipo de máquinas? ¿La acción de la máquina es siempre algo negativo o también puede ser positivo? ¿Pueden y deben los padres aprender de las máquinas? Consideremos dos máquinas comunes: una máquina expendedora y una máquina tragamonedas. ¿Qué nos pueden enseñar sobre la crianza de los hijos?

Máquinas expendedoras y máquinas de juego.

Fuente: Bruno Henrique / Pexels

Dos máquinas con las que los padres están familiarizados son las máquinas expendedoras y las tragamonedas. Cada uno tiene una tarea y función diferente. Tomemos, por ejemplo, el caso de una máquina expendedora; Cada vez que deposito un dólar y presiono el botón, espero una cola. Y si por alguna razón no consigo la Coca-Cola, ya no pondré un dólar en la máquina. Solo me detuve. Pero no es así como funciona una máquina tragamonedas, ¿verdad? Pongo dólar tras dólar en la máquina incluso si no obtengo nada de la máquina. Sigo introduciendo dólares en la máquina.

¿Cuándo debería ser una máquina expendedora y luego convertirse en una máquina tragamonedas?

Los padres deben ser como una máquina expendedora cuando enseñan nuevos comportamientos. Debe elogiarlo y animarlo cada vez que su hijo pruebe el nuevo comportamiento. Dígale lo que hizo bien y pregúntele qué piensa al respecto. Pero una vez que aprenden el comportamiento, los padres deben volverse más como una máquina tragamonedas: use los elogios y el estímulo de una manera variable. Los niños continúan mostrando el comportamiento deseado, aunque no siempre son elogiados y tampoco se vuelven “adictos a los elogios”.

Daria Sannikova / Pexels

Fuente: Daria Sannikova / Pexels

Cuando se trata de consecuencias, sé una máquina, no una máquina tragamonedas.

Si quiere que un comportamiento se detenga, sea constante cada vez.

Piénsalo. ¿En qué máquina sigues poniendo dinero aunque no obtengas nada? Por ejemplo, ¿actúa como la máquina o la máquina tragamonedas cuando su hijo está pidiendo algo en la tienda?

Si es la máquina tragamonedas, este comportamiento molesto durará mucho tiempo. Si se produce una consecuencia negativa solo cada tercera, cuarta o quinta vez (por ejemplo, salir de la tienda sin comprar y volver a casa), la mendicidad continuará. Por otro lado, si su comportamiento es como el de un autómata, la mendicidad se detendrá mucho más rápido. Si la misma consecuencia negativa ocurre cada vez que mendiga (sal de la tienda inmediatamente y llévalo a casa sin comprar), la mendicidad se detiene.

Los adultos que fueron demasiado mimados cuando eran niños informan que sus padres no tenían reglas o las aplicaban cuando las tenían. A esto se le llama estructura blanda. Los niños que crecieron sin fronteras comen demasiado y gastan demasiado dinero cuando son adultos, y tienen problemas para decir «no» a sus propios hijos.

Practica aloha. Haz todo con amor, gracia y gratitud.

© 2021 David J. Bredehoft

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