Psique

Los políticos estadounidenses son cada vez más groseros e irrespetuosos en Twitter.

atravesar matthew warren

Si ha estado usando las redes sociales durante la última década, probablemente haya notado que se está convirtiendo en un entorno cada vez más dañino. El lenguaje sociópata está en aumento, pero no solo entre el público en general. Un análisis de cientos de miles de tuits de miembros del Congreso de los EE. UU. encontró que desde 2009 el lenguaje en sus publicaciones se ha vuelto cada vez más grosero e irrespetuoso. Esto parece ser un hallazgo de que los tweets incívicos están recibiendo más retweets y me gusta, un hallazgo que destaca los incentivos perversos que impulsan la forma en que nos comunicamos entre nosotros en las redes sociales.

Los investigadores, dirigidos por Jeremy Frimer de la Universidad de Winnipeg, recopilaron todos los tuits publicados por miembros del Congreso entre 2009 y 2022. Para medir el civismo de estos tuits, utilizaron Perspective API, una herramienta que califica el lenguaje de 0 a 100 según la probabilidad de que alguien lo encuentre grosero o irrespetuoso. Los investigadores también analizaron los tuits de dos presidentes en ejercicio durante este período, Barack Obama y Donald Trump, así como un millón de usuarios de Twitter aleatorios que no eran políticos.

Los investigadores encontraron que el puntaje promedio de falta de respeto por los tuits de los políticos aumentó en un 23 por ciento durante este período, de 11,8 en 2009 a 14,5 en 2022. La calificación ofensiva en los tuits públicos también aumentó de 21,1 en 2009 a 27. 2022 – Pero el aumento del lenguaje incivilizado entre los políticos no tiene nada que ver con este aumento más general.

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Los legisladores más partidistas vieron un aumento mayor en la falta de civismo que los miembros más moderados del Congreso; esto fue especialmente pronunciado entre los demócratas liberales, aparentemente porque estos políticos respondieron a la falta de civismo de Donald Trump en tuits de tono similar. Pero estos factores no explican completamente el aumento general del comportamiento incivilizado. Asimismo, el aumento del lenguaje irrespetuoso no puede explicarse por cambios en la composición del Congreso durante una década.

En cambio, el equipo descubrió que los políticos eran básicamente recompensados ​​por enviar tuits groseros. Los tuits extremadamente incivilizados (aquellos con una puntuación de 100 en la escala) recibieron en promedio 10 y 8 veces más retuits que los tuits extremadamente civilizados. Esta reacción a los tweets extremadamente incivilizados se ha fortalecido durante la década: en 2009, recibieron solo el doble de retweets que los tweets civiles, pero para 2022 recibieron un promedio de retweets 15 veces más.

Un análisis posterior mostró que los tweets posteriores de los políticos tenían más probabilidades de ser incivilizados después de recibir muchos retweets o me gusta. En general, los políticos parecen haber recibido un refuerzo positivo al publicar tuits incivilizados, lo que los hace más propensos a utilizar un lenguaje incivilizado en el futuro. El alcance de esta retroalimentación positiva ha aumentado a medida que transcurría la década.

El equipo también encontró que el aumento en el comportamiento incivilizado era exclusivo de las redes sociales: los miembros del Congreso no mostraron un aumento similar en el lenguaje incivilizado en el piso de la Cámara de Representantes. Los investigadores creen que la culpa es de la forma novedosa de Twitter de proporcionar retroalimentación social. Los retuits y los «me gusta» no significan necesariamente aprobación: las personas pueden retuitear tuits groseros, por ejemplo, porque los encuentran divertidos, no porque realmente les guste el contenido. Pero los políticos (¡y el resto de nosotros!) pueden ver estas acciones como comentarios positivos a seguir.

Estos hallazgos son consistentes con otros trabajos que ilustran cómo se refuerza el lenguaje antisocial en las plataformas de redes sociales. Otro estudio de EE. UU. encontró que los políticos obtienen más acciones en las redes sociales cuando usan un lenguaje negativo, especialmente cuando son hostiles con sus oponentes. Mecanismos similares dan forma al discurso en línea entre el público: por ejemplo, la investigación muestra que «gustar» una publicación enojada alienta a las personas a expresar su enojo nuevamente en el futuro.

Una visión optimista es que, si bien la falta de civismo aumentó con el tiempo, en 2022, los tuits de los políticos se mantuvieron generalmente menos incendiarios, con una puntuación de solo 14,5 en una escala de 100 puntos. En promedio, incluso los tuits de Trump son más civilizados que los del público en general. Sin embargo, este modesto aumento quedó enmascarado por el hecho de que los tuits menos civilizados eran los que tenían más probabilidades de ser compartidos y ampliamente vistos.

Es probable que el problema siga empeorando a menos que se tomen medidas contra los incentivos perversos de las redes sociales, escribieron los investigadores. «Dados los efectos perjudiciales establecidos de la falta de civismo político sobre la tolerancia de la disidencia y la confianza pública en el proceso político… este aumento podría tener un impacto negativo en la democracia y la gobernabilidad estadounidenses», concluyeron.

– La falta de civismo de los políticos estadounidenses en Twitter va en aumento

Mateo Warren (@MattBWarren) es redactor BPS

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