Psique

El estigma de bostezar puede ser una estrategia para evitar enfermedades, sugiere un estudio

atravesar matthew warren

Es común bostezar después de ver bostezar a otra persona. Incluso podrías estar bostezando en este momento, solo leyéndolo. Pero también sabemos instintivamente que bostezar es un poco grosero: es menos probable que presentemos este «contagio de bostezos» cuando nos observan, por ejemplo. Incluso cuando bostezamos frente a los demás, a menudo nos tapamos la boca.

¿Por qué bostezar trae esta vergüenza? La explicación obvia es que bostezar indica que estamos cansados ​​o aburridos, y probablemente no queremos que los demás piensen que ellos son la fuente del aburrimiento (¡incluso si lo son!).Pero los autores de un nuevo estudio Personalidad y diferencias individuales. Hay otra teoría interesante: no nos gusta bostezar porque puede ser un signo de enfermedad.

Mitch Brown de la Universidad de Arkansas y sus colegas señalan que existe cierta evidencia que relaciona el bostezo con la enfermedad. Por ejemplo, ciertos trastornos neurológicos pueden causar bostezos anormales, y los bostezos pueden volverse más frecuentes cuando alguien tiene fiebre (algunos investigadores creen que uno de los propósitos de bostezar es enfriar el cerebro, aunque esta teoría es controvertida). Bostezar también puede indicar fatiga, que a menudo es causada por una enfermedad. El equipo también notó que taparnos la boca hace poco para ocultar el hecho de que estamos bostezando; de hecho, incluso podría llamar la atención. Entonces, tal vez sea más parecido a cubrirse la boca cuando tose o estornuda: una acción que toma para evitar la propagación de enfermedades.

Para ver si las personas perciben bostezar como un signo de enfermedad, el equipo pidió a 196 estudiantes universitarios de EE. UU. que completaran varios cuestionarios. Estos incluyen medir su aversión general a los gérmenes y el miedo a Covid en particular. También notaron el nivel de repugnancia que sentían en varias situaciones, incluidas las relacionadas con patógenos (p. ej., «tocar accidentalmente la sangre de una persona»). Finalmente, los participantes calificaron su nivel de insulto al bostezar, estornudar, toser y eructar, indicando cuán grosero fue realizar esa función corporal en presencia de otros y la importancia de cubrirse la boca al hacerlo.

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El equipo encontró que toser y estornudar estaban más estigmatizados que bostezar, que a su vez estaba más estigmatizado que eructar.Pero lo que es más importante, la aversión de las personas a los patógenos y su aversión a las bacterias son predecibles Cuánto Calumnian estas funciones corporales. Las personas que obtuvieron puntajes más altos en estas métricas mostraron más estigma de bostezos, tos y estornudos (solo la aversión a los gérmenes se asoció con el estigma de eructar).

Los investigadores creen que esto muestra que sí vemos el bostezo como una señal de enfermedad. El hecho de que las personas que están particularmente preocupadas por las enfermedades y los gérmenes tengan más probabilidades de estigmatizar el bostezo y los indicadores más claros de enfermedades como estornudar y toser sugiere que pueden ver el bostezo como una amenaza potencial para la salud. El miedo al nuevo coronavirus no aumentó aún más el estigma de bostezar, lo que los investigadores creen que sugiere que el estigma de bostezar tiene «raíces ancestrales» y no solo surgió durante la pandemia.

Sin embargo, puede haber otras explicaciones para los resultados. Tal vez las personas preocupadas por los gérmenes prefieran evitar a las personas que bostezan, no porque sea una señal de que están enfermas, sino simplemente porque no quieren que se les respire. O estas personas pueden tener una aversión a ver o pensar en las funciones corporales en general, estén o no realmente relacionadas con la enfermedad. Se necesita más investigación para desentrañar todas estas posibilidades antes de que los investigadores puedan concluir definitivamente que usamos el bostezo como una pista para la enfermedad.

El estudio tampoco descartó otras razones del estigma asociado con el bostezo. Por supuesto, bostezar puede indicar aburrimiento y puede interpretarse como una falta de respeto, por lo que cubrirse la boca puede ser una forma no verbal de mostrar que no queremos ser groseros, incluso si en realidad no oculta el bostezo. Claramente, todavía queda mucho trabajo por hacer para comprender el propósito y el significado de esta reflexión aparentemente simple.

– ¡Cubre tu boca!Evitando el estigma que la enfermedad anuncia bostezando

Mateo Warren (@MattBWarren) es redactor BPS

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