Psique

El entrenamiento de la memoria de trabajo no te hará más inteligente.

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¿Qué puedes hacer para hacerte más inteligente? Se han diseñado y probado varias intervenciones, pero en su mayoría con poco éxito. Sin embargo, algunos estudios han demostrado que entrenar la memoria de trabajo es efectivo.Esto ha llevado a que se convierta en la forma más popular de intervención de entrenamiento de inteligencia, dicen los autores del nuevo artículo en Revista de psicología experimental: aprendizaje, memoria y cognición.

Sin embargo, los resultados en el campo han sido mixtos y el equipo cree que existen problemas potenciales con los métodos de algunos de los estudios anteriores, lo que dificulta sacar conclusiones firmes. (Por ejemplo, algunos ensayos que no lograron encontrar un efecto pueden haber implicado muy poco entrenamiento). Así que se dispusieron a experimentar con la mayor especificidad posible. Los resultados de su estudio longitudinal de dos años mostraron que, si bien la memoria de trabajo mejoró en los niños con un desarrollo normal, no tuvo ningún efecto sobre la inteligencia.

La memoria de trabajo es el tipo que utiliza para mantener y manipular conscientemente la información en su mente. Ningún estudio ha relacionado mejores puntajes de memoria de trabajo con una mayor «inteligencia fluida», el tipo de inteligencia asociada con el razonamiento y el aprendizaje. (La inteligencia fluida se considera ampliamente como un «ingrediente clave» de las capacidades cognitivas humanas, anotó el equipo). De hecho, la memoria de trabajo se ha visto como la base de la inteligencia fluida durante décadas. Por lo tanto, es ciertamente razonable pensar que mejorar la memoria de trabajo de alguien también podría mejorar su inteligencia.

El equipo estudió a 225 niños alemanes sanos que tenían unos 14 años al comienzo del estudio. A todos se les evaluó la memoria de trabajo y la inteligencia al principio y al final del bienio. Para medir la memoria de trabajo, el equipo utilizó tres tipos de tareas, incluidas letras, números y ubicaciones espaciales (intervalo alfa, actualización de memoria y N-back). Todo esto requiere que los participantes mantengan y manipulen grandes cantidades de información en sus mentes para hacerlo bien.

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Aproximadamente la mitad de los niños estaban en el grupo de intervención. Cada dos semanas, pasaron una hora participando en diferentes versiones de las tres tareas de memoria de trabajo. Durante el periodo de estudio recibieron un total de 40 horas de formación.

Los resultados mostraron que esta práctica extensiva mejoró su desempeño en estas tareas. Después de dos años, los niños habían mejorado en las tres áreas, y les fue significativamente mejor que al grupo de control. Además, el análisis del equipo mostró que los niños entrenados experimentaron mejoras más generales en la memoria de trabajo, no solo en tareas individuales. Sin embargo, escriben, «Aunque WM [working memory], no observamos una transferencia a inteligencia. «

Dados todos los datos que vinculan claramente la memoria de trabajo y la inteligencia, surge la pregunta: ¿por qué no?

No hay una respuesta clara a esto. Si bien una buena memoria de trabajo es claramente útil para el razonamiento y el aprendizaje, quizás haya otras cosas que sustentan la memoria de trabajo y la inteligencia fluida, y es este factor X subyacente el que explica el vínculo entre los dos.

El equipo señaló que varios metanálisis recientes también han cuestionado la idea de que el entrenamiento de la memoria de trabajo mejora la inteligencia. De hecho, de todas las intervenciones de entrenamiento cerebral que se han explorado, solo se ha encontrado que una es consistentemente efectiva para mejorar la inteligencia. Eso es educación, como escriben: una «dosis» de entrenamiento cerebral extenso durante unas pocas horas al día durante la mayor parte del año, a lo largo de los años.

Quizás el trabajo futuro descubra que las intervenciones más cortas pueden mejorar la inteligencia de manera confiable. No hay duda de que el trabajo en esta área continuará. «Debido a que las consecuencias de una intervención exitosa serán profundas, la investigación sobre intervenciones cognitivas (alternativas) continuará», concluyó el equipo. Sin embargo, por ahora, si su objetivo es volverse más inteligente, el entrenamiento de la memoria de trabajo es una pérdida de tiempo.

-Entrenamiento de la memoria de trabajo durante dos años: no hay evidencia de que se traduzca en inteligencia.

emma joven (@EmmaELYoung) es escritor del personal de BPS

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