Psique

Si quieres disfrutar de tu tiempo libre, no lo consideres un desperdicio.

de Emily Reynolds

Independientemente de cómo elija tomarse un tiempo para usted, desde leer hasta hacer caminatas y jugar videojuegos, el tiempo libre puede ser una forma importante de relajarse, promover una buena salud mental y física, fortalecer las relaciones sociales y ser feliz. Sin embargo, si experimentamos plenamente estos beneficios, según un nuevo estudio, puede depender de cómo veamos el ocio en sí.

El estudio, publicado en Revista de psicología social experimental, examina cómo cambia el disfrute del tiempo libre si percibimos este tiempo como una “pérdida” o si lo percibimos. No solo encuentra que las personas que creen que el tiempo libre es improductivo lo encuentran menos agradable, sino también que estas creencias están relacionadas con la depresión, la ansiedad y el estrés.

Para el primer estudio, el equipo reclutó a 302 participantes que habían celebrado recientemente Halloween. Estos participantes primero declararon lo que habían hecho durante las vacaciones, incluida una fiesta, un bar, una casa embrujada, un truco o trato para los niños, o algo más. Todos los eventos fueron instrumentales (un medio para lograr un fin, como hacer un truco o tratar a un niño para que cumpla con la responsabilidad de los padres) o finales (algo que se hace para su propio propósito o por placer).

Luego, los participantes informaron cuánto disfrutaron de estas actividades y cuánto estaban de acuerdo con cinco declaraciones que evaluaban si el tiempo dedicado a las actividades recreativas era en vano o improductivo. Y los que se involucraron Terminal Las actividades recreativas (como ir a una fiesta) en general informaron que era menos probable que disfrutaran de estas actividades si consideraban que el tiempo libre era un desperdicio.

Un segundo estudio replicó el primero, solo que esta vez con actividades más generales (por ejemplo, pasar tiempo con amigos, ver televisión, meditar); estos participantes también tomaron medidas de felicidad, depresión, ansiedad y estrés. Una vez más, la creencia de que el tiempo libre es un desperdicio se asoció con un disfrute significativamente menor de las actividades que se llevan a cabo para sus propios fines, pero no de las que tienen un propósito específico. Aquellos que tenían estas creencias negativas también informaron niveles más bajos de felicidad y niveles más altos de depresión, ansiedad y estrés, lo que sugiere que tales creencias pueden tener un impacto negativo en el bienestar (aunque aquí no sacamos ninguna conclusión sobre la causa y el efecto).

En un tercer estudio, los participantes fueron colocados en una de cuatro condiciones, y todos leyeron un modelo New York Times Elementos. Dependiendo del estado, el artículo describió el tiempo libre como un desperdicio, improductivo o productivo; los del estado final leyeron un artículo independiente sobre cafeteras. Luego, los participantes vieron un video divertido de un gato antes de calificar cuánto les gustó el video y completar acciones de afecto positivo y negativo.

Los resultados de estudios previos reflejan que aquellos que estaban preparados para considerar el tiempo libre como un desperdicio e improductivo disfrutaban menos viendo el video que aquellos que lo leían era productivo y aquellos que estaban en la condición de control. Y aunque no hubo un efecto significativo sobre el afecto negativo, el afecto positivo fue menor en las condiciones de despilfarro e improductivo en comparación con las condiciones productivas y de control. Un estudio final replicó estos resultados.

En general, el estudio sugiere que ver el tiempo libre como un desperdicio o improductivo no solo puede afectar significativamente nuestro disfrute del tiempo libre, sino que puede contrarrestar activamente los efectos positivos que el tiempo tiene en nuestro bienestar. La investigación futura también podría examinar cómo las creencias sobre el ocio afectan el comportamiento de las personas. ¿Las personas que se divierten menos haciendo su tiempo libre están haciendo menos actividades recreativas o simplemente están cambiando el tipo de actividad que hacen?

Y aunque se hace creer a la gente que el ocio es «productivo», los efectos emocionales negativos se mitigan, pero se podría trabajar más para estudiar las intervenciones que se centran más en el disfrute. Después de todo, el tiempo libre debe ser un lugar para separarse del establecimiento de objetivos, el crecimiento y otros rasgos de productividad.

– Ver el tiempo libre como un desperdicio socava el disfrute

Emily Reynolds es empleada de BPS

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