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Mindfulness en la enfermedad psiquiátrica: ¿curativo o nocivo?

Mindfulness en la enfermedad psiquiatrica ¿curativo o nocivo

La atención plena ha transformado el tratamiento de muchas enfermedades mentales, pero las personas con esquizofrenia están excluidas. Es hora de que los médicos olviden las horribles imágenes de las recaídas psicóticas inducidas por la meditación y adopten la atención plena como tratamiento para la psicosis.

El trastorno del espectro de la esquizofrenia es una de las enfermedades mentales más debilitantes. Las personas con esquizofrenia experimentan síntomas positivos (alucinaciones y delirios) y síntomas negativos (trastornos del pensamiento y del habla, pérdida de motivación e interés, deterioro cognitivo, etc.). Estos síntomas positivos también se conocen como psicosis. Los términos esquizofrenia y psicosis a veces se usan indistintamente, pero estrictamente hablando, la psicosis es un grupo de síntomas asociados con la esquizofrenia. Es importante señalar que, si bien otros trastornos (como el trastorno límite de la personalidad y el trastorno bipolar) también pueden causar psicosis, este artículo se centra en la psicosis en el contexto de la esquizofrenia porque es la más común y, a menudo, la más grave.

Mezclando Mindfulness y Psicosis

El estándar de oro actual para el tratamiento de la psicosis consiste en terapia cognitiva conductual o terapia familiar, combinada con medicación antipsicótica; sin embargo, estas intervenciones son subóptimas. Un problema importante con el tratamiento es la prevalencia de pacientes que optan por interrumpirlo, a menudo debido a los efectos secundarios intolerables y, a veces, potencialmente mortales de los antipsicóticos.

En los últimos años, los médicos han descubierto que una variedad de trastornos psicológicos pueden tratarse con éxito a través de intervenciones basadas en la atención plena (MBI). La mayoría de los MBI funcionan mejor en un entorno grupal, combinados con escaneos corporales, centrándose en los sentidos y asimilando los propios pensamientos sin juzgar.

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El lento crecimiento de la MBI como tratamiento para los trastornos psiquiátricos se debe en gran parte a la creencia que aún prevalece entre algunos médicos hoy en día: que la MBI puede exacerbar o incluso causar psicosis. Múltiples estudios, la mayoría publicados hace décadas, afirman que la MBI puede provocar síntomas angustiantes como despersonalización, sentido alterado de la realidad e incluso episodios psicóticos en toda regla en personas con tendencias psicóticas. Estas preocupaciones históricas sobre la seguridad de la MBI para pacientes psiquiátricos parecen haber contribuido a la escasez de ensayos controlados aleatorios que investiguen este tema.

Evidencia emergente de la eficacia de MBI

Desde 2016, se han publicado varios metanálisis que detallan la eficacia y seguridad de MBI en pacientes con psicosis y esquizofrenia. Artículos de revisión sistemática de Cramer et al., Hodann-Caudevilla et al., y Jansen et al. Se ha proporcionado evidencia de que las MBI tienen un efecto modesto en la reducción de los síntomas psicóticos. Ninguno de los estudios utilizados en el metanálisis informó efectos adversos sobre la salud física y mental de los participantes involucrados.

En estas revisiones, la MBI tiene un efecto similar al de la terapia cognitiva conductual en la reducción de los síntomas positivos de la esquizofrenia. Esto por sí solo es muy alentador para el tratamiento de la enfermedad mental. Quizás de manera más prometedora, el MBI tuvo un fuerte efecto en el funcionamiento psicosocial de los participantes. Los tres documentos recomiendan MBI como parte de un enfoque de tratamiento psiquiátrico.

Las razones por las que la MBI puede ser útil en el tratamiento de la psicosis giran principalmente en torno a la conciencia y la aceptación; reconocer los propios síntomas psicóticos permite a las personas distanciarse de sí mismas y aceptar que sus síntomas son temporales. Es importante destacar que MBI no se enfoca en los síntomas psicóticos en sí mismos, sino que reduce el estrés de combatir esos síntomas. Se teoriza que esta capacidad aprendida de «ver» en lugar de experimentar sus propios síntomas psicóticos es la razón por la cual los participantes en el estudio MBI informaron que experimentaron menos síntomas.

revivir el pasado

Dos estudios innovadores publicados con décadas de diferencia, uno en 1979 y el otro en 1999, pueden haber sido los más influyentes para asustar a los investigadores psiquiátricos de estudiar la MBI. Cada estudio informó tres casos de recaída psicótica en individuos que participaron en MBI. Es útil considerar los puntos en común entre los estudios que desaconsejan el uso de MBI para la psicosis para comprender mejor dónde fallan. Primero, los MBI en ambos estudios se involucraron en meditaciones diarias súper largas en días consecutivos y desalentaron la comunicación con los demás. La privación del sueño también fue un factor en ambos estudios. Dadas estas circunstancias, los informes de casos de recaídas psicóticas no son sorprendentes.

Aplicación de MBI en Psicosis

Los investigadores ahora han descubierto que al hacer algunas modificaciones significativas al MBI, las personas con psicosis finalmente podrán participar de manera segura. Diez minutos de meditación consciente, en lugar de los 40 habituales, debería ser el límite para un psicópata. Además, la guía de voz en estas sesiones se debe dar cada 30 a 60 segundos y los profesionales deben evitar períodos prolongados de silencio. Se debe utilizar un lenguaje sencillo. Finalmente, los síntomas psicóticos no deben recibir un estatus especial durante la MBI; deben considerarse equivalentes a cualquier otro pensamiento.

El objetivo final de MBI para personas con enfermedades mentales es mejorar su salud mental. A pesar de su desafortunado estado en una era pasada de investigación, parece que las MBI pronto se convertirán en un arma poderosa en la lucha contra la naturaleza debilitante de la psicosis. Ahora que existe una amplia evidencia de la eficacia de la MBI para la psicosis, es de suma importancia que a las personas afectadas ya no se les nieguen estos tratamientos únicamente por su diagnóstico.

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