Amor

Una carta abierta a los padres de todo el mundo

Soy una mamá con una maestría, tres adolescentes y ningún expediente policial. Nunca caminé por las calles ni tomé dinero por sexo. Aún así, tenía mi parte de secretos, abusos e incluso cuidadores. Cuando era una niña ingenua, fui abusada sexualmente por un líder de la iglesia y un miembro de mi familia.

Aunque no tuve la culpa, todavía sentía vergüenza y la abrumadora carga de la culpa. Pensé que estaba solo, pensé que tenía que guardarme estas experiencias para mí. Perdí mi voz y mi autoestima. Un sobreviviente de lo que atravesaron muchos otros jóvenes me apasionó por ayudar a aquellos que fueron igualmente forzados cuando eran niños.

Me he dado cuenta de que no estoy solo con el abuso y sus consecuencias. Una de cada tres niñas y uno de cada cinco niños han sufrido abusos sexuales. Y después de trabajar con cientos de víctimas de trata sexual, descubrí que hay un hilo común de abuso sexual infantil entre aquellos que luego son explotados. Debido al abuso desenfrenado y la cultura de los secretos que soportan muchos de nuestros niños, la desafortunada realidad es que muchos de ellos serán presa de depredadores.

También existe la idea errónea de que la trata de niños solo ocurre en países lejanos, pero la epidemia de explotación sexual infantil está ocurriendo en todas partes, incluso en nuestros propios patios traseros. De hecho, es posible que se sorprenda al saber que uno de cada nueve niños en los Estados Unidos es solicitado sexualmente en línea.

Esta es una crisis real y, como protectores y defensores de nuestros niños, jugamos el papel más importante en la prevención. Como padres, queremos hacer todo lo posible para proteger a nuestros hijos, ya sea de enfermedades y daños físicos o traumas psicológicos y emocionales. Pero para hacer esto, debemos ser conscientes de los peligros que existen en el mundo de nuestros niños, algunos de los cuales desconocemos. Es imperativo que eduquemos a nuestros hijos sobre estos temas amenazadores y que seamos conscientes de las señales para reducir la exposición de nuestros hijos a los peluqueros caninos.

Lo primero que podemos hacer para anticiparnos a esta crisis es enseñar a nuestros hijos a dar su consentimiento desde una edad muy temprana. Debe comprender lo que significa respetarse a sí mismo y a los demás, lo que puede formar la base de relaciones y límites saludables. He descubierto que los padres a menudo se muestran reacios a mencionar este tema porque tienen miedo de hablar sobre el coito. Me refiero a iniciar estas conversaciones cuando nuestros hijos son tan pequeños que los dos temas aún no están estrechamente relacionados.

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Podemos modelar positivamente nuestro consentimiento para nuestros hijos simplemente preguntando si pueden probar un bocado o pidiendo a los hermanos que se presten juguetes. Demuestre que respeta la decisión de su hijo y enséñele a respetar las decisiones de los demás para ayudar a transmitir lo que significa consentimiento.

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En segundo lugar, se reduce a la educación para poner fin a los males de la explotación sexual infantil. Los niños necesitan un marco de lenguaje y conocimientos para prevenir el abuso y la explotación sexuales.

Necesitan reconocer los comportamientos afectivos incluso si no conocen la terminología. Por ejemplo, un adulto que sus padres realmente conocen, o incluso un miembro de la familia, puede acercarse a un niño y hacerse amigo de él. A menudo, los perpetradores les dicen a los hijos de sus víctimas que mantengan sus acciones en secreto; también podrías amenazarla si le cuentas a alguien. Enseñarles a nuestros hijos que un “adulto seguro” nunca le pediría a un niño que le oculte un secreto a sus padres es una manera fácil de ayudarlos a generar confianza y una comunicación abierta. Ayúdelos a comprender la diferencia entre un «secreto inseguro» y una «sorpresa». Por ejemplo, una fiesta sorpresa es algo de lo que mamá y papá aprenden en algún momento y se alegran cuando lo hacen. Un secreto inseguro es algo que alguien nos dice que nunca le digamos a nuestros padres, y eso nos hace sentir “asquerosos”, asustados, en peligro, etc.

Enseñar a los niños términos anatómicos y enfatizar que nadie puede tocar sus «zonas del traje de baño» (las áreas del cuerpo que cubre el traje de baño) es otra forma de fortalecer la seguridad corporal desde una edad temprana.

Además, debido a esta era de acceso digital sin precedentes, debemos establecer límites razonables o nuestros hijos estarán en riesgo de los dispositivos que les hemos puesto a su disposición.

Algunos de los pasos que los padres pueden tomar de inmediato para limitar la exposición incluyen configurar controles parentales en videojuegos y dispositivos Apple o Android. Desactivar el geoetiquetado es otra forma importante de mantener seguro a su hijo al mantener su ubicación en secreto y maximizar su seguridad. Las conversaciones abiertas sobre «pantallas seguras» y el riesgo en línea son fundamentales.

La prevención a través de la preparación es clave para poner fin al abuso y, en última instancia, al tráfico y la explotación sexuales, ya que están indisolublemente vinculados. La mayoría de las escuelas no tienen programas para enseñar a los estudiantes sobre este tema, por lo que es importante que los padres inicien estas discusiones en casa. Permita discusiones continuas sobre estos temas y establezca relaciones honestas y abiertas con sus hijos para que tengan el poder de hablar cuando ellos o sus compañeros se sientan inseguros. Siempre reafirme el hecho de que es un adulto seguro para moverse cualquier cosay que nunca se metan en problemas para decirte algo que los confundió o los hizo inseguros.

Dada la urgencia de esta crisis global, algunas escuelas están comenzando a brindar capacitación a los profesores y al personal para que los educadores puedan hablar con los estudiantes. SPEAK Up, desarrollado por The Foundation United, es un modelo de arriba hacia abajo que educa a los maestros y al personal sobre los factores de riesgo a los que están expuestos los estudiantes con la esperanza de aumentar su protección y se está incorporando a las escuelas de los Estados Unidos. También está en curso una legislación federal que garantizará que todas las escuelas de los Estados Unidos, desde jardín de niños hasta grado 12, tengan educación preventiva. Si bien este tipo de programa ayudará a proteger a los niños, los padres aún tienen una gran responsabilidad y oportunidades además de lo que hacen los educadores. La serie Cool Aunt también está disponible a través de The Foundation United y brinda capacitación y herramientas atractivas para padres y adolescentes para ayudar a prevenir este crimen desde la comodidad de su propio hogar.

Los padres deben tomar la iniciativa y permanecer en el vacío para la próxima generación, tomándose el tiempo y haciendo esfuerzos conscientes para educar a los niños sobre estos asuntos y proteger su seguridad. Es bueno que los niños sepan que son amados y que están seguros y que no tienen que ocultarle secretos. Luchemos por nosotros y nuestros hijos. Puede que haya comenzado con un secreto, pero hoy termina contigo.

Crédito de la foto: © GettyImages / Boonyachoat

Elizabeth Meléndez Fisher Buena es cofundador y director ejecutivo de La fundación une, a Plataforma catalizadora para acabar con la explotación sexual y la trata de personas a través del cambio sistémico. Fisher Good es un pionero apasionado y un líder de pensamiento inspirador con el deseo de descubrir la raíz del problema del tráfico sexual: el abuso sexual infantil. Su libro «Groomed» (HarperCollins, 2020) cuenta su propia historia de pérdida, abuso y triunfo. Fisher Good dedica su vida a ayudar a mujeres de todos los orígenes a descubrir cómo pueden vivir libres de traumas pasados, fortalezas y mentiras que puedan creer sobre sí mismas.

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