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Cómo ayudar a un niño con tristeza crónica


Todos los padres tienen la misma prioridad: solo quieren que sus hijos estén seguros. Saben, por supuesto, que nadie puede ser feliz todo el tiempo, pero eso no los hace menos responsables del bienestar de su hijo. Por supuesto, hay pocas cosas tan preocupantes como darse cuenta de que su hijo está constantemente triste. Aunque la preocupación y la frustración se consideran parte normal del crecimiento, la tristeza se encuentra con la imagen inocente y exultante de la infancia.

Experimentar repetidamente episodios de tristeza intensa, por los cuales puede no haber una razón aparente, puede hacer que los padres se sientan impotentes, ansiosos y culpables. Incluso si uno de los padres no hace nada “malo”, es muy difícil culparse a sí mismo en esta situación. Sin embargo, los sentimientos de culpa rara vez son útiles, por lo que es importante mantener una perspectiva saludable: la mayoría de los niños se deprimen de vez en cuando, al igual que la mayoría de los adultos. Aunque los trastornos depresivos son menos comunes en los niños en edad escolar (en comparación con las altas tasas de depresión entre los adolescentes y los adultos), la depresión se presenta en la niñez. Aproximadamente el tres por ciento de los niños más pequeños desarrollan episodios depresivos mayores, mientras que muchos más experimentan formas más leves de depresión (p. Ej., Distimia). Dado que estas afecciones generalmente son causadas por desequilibrios químicos en el cuerpo, Es probable que la tristeza de su hijo no tenga nada que ver con sus habilidades de crianza. Asimismo, los niños a veces se ponen tristes debido a circunstancias que escapan al control de sus padres. Las enfermedades físicas (en su hijo o en un ser querido), las dificultades de aprendizaje, los problemas sociales en la escuela, las disputas familiares y otros obstáculos inevitables pueden afectar seriamente la salud mental de su hijo. Después de todo, algunos niños son simplemente más sensibles que otros. Para un niño inteligente y sensible, los pequeños contratiempos, como reprobar un examen o discutir con un amigo, pueden ser catastróficos.

Reconocer los signos de la tristeza crónica.

Si bien los padres generalmente no pueden prevenir la tristeza crónica, hay mucho que puede hacer para ayudar a su hijo en estas aguas turbulentas. Pero primero, debe aprender a distinguir los síntomas depresivos de un caso de tristeza temporal. Los niños con tristeza crónica suelen mostrar uno o más de los siguientes cambios de comportamiento:

  • Mayor irritabilidad y tendencia a los azotes con poca provocación.
  • Grita «en un abrir y cerrar de ojos».
  • Fatiga crónica y problemas para dormir.
  • Pérdida de interés en actividades que antes disfrutaba.
  • Una caída repentina en el rendimiento escolar y / o desinterés en la escuela.
  • Quejas sobre numerosas «enfermedades fantasma», quejas y dolores que no tienen causa física.
  • Preocuparse por la pérdida o la muerte.

Lidiar con las emociones de su hijo

No todos los síntomas de la tristeza crónica son fáciles de controlar. Algunos, como los arrebatos de ira y la negación del consuelo, pueden hacer que los padres se sientan frustrados y rechazados. Quejarse de enfermedades fantasma puede parecer un simple intento de eludir la responsabilidad. Debido a esto, el primer paso para lidiar con un niño con tristeza crónica es calmarse, dar un paso atrás y recordar que su comportamiento no es personal ni malicioso. También debe estar dispuesto a dejar ir la vergüenza y la culpa; No asuma automáticamente que las emociones de su hijo son culpa suya, de su pareja, de la escuela, etc. Si bien es normal tener una respuesta simple a los complejos sentimientos de su hijo, es raro. En lugar de buscar las causas de inmediato, aquí hay algunas cosas a tener en cuenta:

1. Su hijo no está triste todo el tiempo.

Los niños tienen una mentalidad muy en blanco y negro, por lo que no es raro que incluso los niños ligeramente deprimidos afirmen que están tristes “todo el tiempo” cuando en realidad solo están teniendo un mal día. Como un padre, Es importante tomarse en serio los sentimientos de su hijo y al mismo tiempo darse cuenta de que el niño tiende a exagerar.. Cuando un niño (o un adulto) está de mal humor, el cerebro bloquea los recuerdos positivos. En cambio, se centra en los problemas futuros. Por lo tanto, debe esforzarse por lograr un equilibrio en su evaluación de la situación. Piense en todas las veces que ha visto a su hijo disfrutar algo, incluso algo pequeño, como un abrazo o una comida caliente, y sepa que todavía siente alegría y satisfacción. Una vez que haya confirmado los sentimientos de tristeza de su hijo, trate de recordarle con delicadeza los momentos felices que recientemente compartió con él. Esto puede reactivar áreas del cerebro que están asociadas con recuerdos positivos.

2. La tristeza no es una sentencia de por vida.

La depresión infantil se puede tratar fácilmente. El cerebro de su hijo todavía es muy maleable, por lo que es intrínsecamente más receptivo al tratamiento que el de un adulto. Con la intervención temprana, su hijo tiene buenas posibilidades de recuperarse. Incluso si la depresión de su hijo es puramente fisiológica, desarrollar mejores estrategias de afrontamiento le ayudará enormemente.

3. Puede ayudar a su hijo.

Incluso si no puede animar a su hijo de inmediato, aún puede hacer una gran diferencia en su vida. Crear un ambiente hogareño tranquilo y amoroso, conectar a su hijo con un terapeuta y ayudarlo a construir una red de apoyo sólida puede hacer maravillas para mejorar su estado de ánimo.

Nueve formas de ayudar a su hijo a afrontar esto

Además de buscar ayuda profesional para su hijo en casa, debe utilizar las siguientes estrategias:

  1. Practica la escucha activa. La escucha activa se centra en la empatía en lugar de dar consejos no solicitados o tratar de cambiar los sentimientos de su hijo. Escuche a su hijo describir sus sentimientos, hágale saber que usted comprende esos sentimientos y luego pregúntele qué cree que podría ayudarlo a sentirse mejor.
  1. Se paciente. No permita que su sentido de urgencia domine sus interacciones con su hijo. Sí, es posible que desee que mejore lo antes posible, pero estas cosas no se pueden apresurar. No se sienta frustrado (con su hijo o con usted mismo) si, a pesar de sus mejores esfuerzos, no se «anima».
  1. Conozca los factores desencadenantes de su hijo. Incluso si la depresión de su hijo es causada por la biología (en lugar del medio ambiente), es probable que existan desencadenantes externos que puedan empeorarla. Si bien algunos de estos factores desencadenantes pueden ser inevitables, otros pueden modificarse. Por ejemplo, algunos niños se emocionan al escuchar las noticias porque la mayoría son negativas. Apagar la radio o la televisión cuando su hijo está cerca puede ser una manera fácil de reducir su tristeza. Enseñar a los niños a pensar críticamente sobre los tipos de medios que consumen también es una excelente manera de mitigar los factores desencadenantes.. Si bien no puede obligar a su hijo a mantenerse alejado de ciertos videojuegos o programas, puede preguntarle cómo se siente al respecto. Por ejemplo, si su hijo se da cuenta de que está molesto después de jugar un juego violento, puede elegir libremente no volver a jugarlo.
  1. No «discuta demasiado» los eventos o sentimientos negativos.. El miedo a algunos padres desarrolla el hábito de sacar a relucir la depresión de sus hijos con regularidad. Otros dejan que una sesión de ventilación rápida refresque todo lo malo que ha sucedido. Si bien estos patrones surgen de buenas intenciones, solo sirven para reforzar el pensamiento negativo.

Si bien escuchar a su hijo es muy importante, saber cuándo controlar los pensamientos negativos también es una habilidad valiosa. Deje que su hijo se acerque a usted cuando quiera hablar sobre sus sentimientos y recuérdele con regularidad que usted siempre está ahí cuando quiera hablar. A medida que su hijo comience a convertir un desahogo saludable en una espiral descendente de quejas, trate de distraerlo suavemente. Ofrecerle a su hijo que haga algo divertido con él, como jugar un juego o leer un cuento juntos, puede estimular su cerebro para que cambie a un pensamiento más positivo.

  1. Haga que los ejercicios de gratitud formen parte de su rutina diaria. Cada día, siéntese con su hijo y pídale que escriba cinco cosas buenas que sucedieron ese día mientras usted hacía lo mismo. También debe tomarse el tiempo para señalar las cosas positivas a medida que suceden. Darse cuenta de lo hermosa que se ve la puesta de sol o de lo amable que ha sido su vecino al hacerle un favor puede ayudar a su hijo a concentrarse en los aspectos edificantes de la vida.
  1. Cree una red de apoyo alrededor de su hijo. Si bien es posible que su hijo no siempre entre en contacto con sus compañeros, es importante establecer conexiones sociales siempre que sea posible. Descubra dónde y cómo se conecta mejor su hijo con sus compañeros. Por ejemplo, algunos niños deprimidos entran en contacto entre sí más fácilmente en sus propias cuatro paredes porque es allí donde se sienten más seguros. Invitar a otros niños a ver películas o pasar la noche es una excelente manera de evitar que estos niños se aíslen. Otros niños se unen principalmente a través de intereses comunes. Para ellos, los clubes y grupos dedicados a estos intereses ofrecen oportunidades sociales accesibles.
  1. Sea proactivo en la construcción de la autoestima de su hijo. La tristeza suele privar a las personas de un propósito. Sin embargo, si su hijo sabe que es realmente bueno en algo, puede luchar contra ese vacío. Trate de promover los intereses de su hijo y hágale saber que lo que hace es importante.
  1. Trate el cuerpo, no solo la mente. Si bien no existe una dieta milagrosa que pueda «curar» el estrés mental, mantener un estilo de vida saludable puede ayudar. El ejercicio, dormir lo suficiente y una dieta excelente pueden reducir los síntomas de la depresión.
  1. Trabaje con el terapeuta de su hijo para desarrollar una lista de estrategias de afrontamiento útiles. Los niños diferentes requieren diferentes mecanismos de afrontamiento. Algunos niños se benefician de la atención plena, mientras que otros necesitan oportunidades activas. Algunos niños se llevan bien con actividades inmersivas que los distraen de su tristeza, mientras que otros necesitan mucho «tiempo de tranquilidad». Hable con el terapeuta de su hijo sobre el tipo de estrategias de afrontamiento que probablemente se adapten a su temperamento único. Haga una lista de estas herramientas y prepárese para usarlas cuando las necesite. No olvide pedirle a su hijo sus comentarios también. Los niños en edad escolar a menudo tienen suficiente conocimiento de sí mismos para encontrar soluciones significativas a sus problemas emocionales.

Finalmente, recuerde cuidar de usted mismo, no solo de su hijo. Criar a un niño con tristeza crónica puede ser una experiencia estresante y emocionalmente agotadora. Para mantener su paciencia y perseverancia, dos cualidades en las que su hijo confía, necesita su propia red de apoyo. También necesitará tomar descansos de vez en cuando para regenerarse y tener perspectiva. Permítase hacer estas cosas por su propio bien y por el bien de su hijo.

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