Psique

Pensar en los síntomas puede hacer que las personas con trastorno obsesivo compulsivo se sientan angustiadas.

de Emily Reynolds

La rumia es una característica clave del trastorno obsesivo compulsivo. Según la organización benéfica OCD UK, la cavilación es un «tren de reflexión sobre una pregunta o un tema que no está dirigido y es improductivo», en otras palabras, preocuparse incesantemente por un tema o pregunta en particular. Las personas con trastorno obsesivo compulsivo también pueden pensar en sus síntomas por sí mismas: por ejemplo, en lugar de solo preocuparse por sus miedos de dañar a alguien o preocupaciones existenciales, se preocuparán por tener esos pensamientos en primer lugar.

Es esta cavilación sobre los síntomas que un equipo de investigadores está en un nuevo estudio Revista de psicología anormal. Hallan que este tipo de rumia puede prolongar la depresión en personas con trastorno obsesivo compulsivo.

Los participantes eran visitantes de clínicas para pacientes hospitalizados y ambulatorios especializadas en el tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo, así como miembros de un grupo de autoayuda. Primero, tomaron medidas estandarizadas del estado de ánimo, la gravedad de sus síntomas obsesivo-compulsivos y de depresión, y su valor central de la rumia.

Antes de que comenzara el experimento real, los participantes también identificaron un pensamiento obsesivo-compulsivo que probablemente causaría estrés al hablar en voz alta. Luego discutieron esto con un miembro del equipo de investigación, escribieron algunas oraciones sobre las posibles consecuencias del pensamiento y las leyeron en voz alta. Finalmente, los participantes informaron cuánto estrés tenían y su deseo de neutralizar este estrés.

Después de que el pensamiento obsesivo se «activó» de esta manera, se pidió a los participantes que pensaran en cualquier cosa que quisieran durante los siguientes cinco minutos, que escribieran la cantidad de veces que pensaron en lo que estaba escrito y luego reevaluaron su nivel de angustia y urgencia de neutralízate.

Luego, los participantes se dividieron en tres grupos. En cada condición, los sujetos vieron 28 declaraciones y preguntas. Al reflexionar sobre el trastorno obsesivo compulsivo, estas declaraciones incluían «qué pasaría si persisten sus obsesiones y compulsiones»; reflexionando sobre el estado de ánimo, «qué pasaría si su estado mental actual persistiera»; y en la condición de distracción, declaraciones más neutrales como «piensa en la sombra de una señal de alto».

Finalmente, al final de esta fase del experimento, los participantes reevaluaron sus sentimientos de angustia, su necesidad de neutralizar y su estado de ánimo deprimido, y luego completaron otra sesión de cinco minutos en la que observaron sus pensamientos y se reevaluaron a sí mismos.

En comparación con aquellos en la condición de control, los participantes que pensaron en sus síntomas o estado de ánimo vieron menos estrés, la necesidad de neutralizar y un estado de ánimo deprimido al final del experimento. La frecuencia de los pensamientos obsesivos también disminuyó en menor medida en estas condiciones que en el estado de distracción. No hubo diferencias significativas entre la rumia en el trastorno obsesivo compulsivo y la rumia en las condiciones del estado de ánimo.

Entonces, en general, los resultados sugieren que reflexionar sobre los síntomas o el estado de ánimo en realidad puede perpetuar esos síntomas. Sin embargo, aquellos que se distraen de la meditación pueden experimentar menos estrés continuo.

Es poco probable que los resultados reflejen la realidad de la rumia para las personas con TOC: dado que los episodios de rumiación suelen ser extremadamente largos, los efectos de ocho minutos de rumiación en este experimento pueden ser una subestimación de los efectos que alguien puede experimentar en entornos del mundo real. . Una mirada más cercana a un entorno natural podría proporcionar más información. El equipo también utilizó una técnica de «contador» en la que los participantes informaron la cantidad de veces que habían experimentado un pensamiento obsesivo: si esto capturaba completamente la naturaleza obsesiva y persistente de tales pensamientos también es una pregunta que vale la pena plantearse.

Con respecto a la intervención, el equipo sugiere técnicas que complementan la TCC estándar que reciben muchas personas con TOC, incluido el intento de mantener una «actitud observadora, no crítica y de aceptación» hacia la aparición de síntomas obsesivo-compulsivos. También anotan las preguntas de distracción que generan los resultados. Si bien la distracción a menudo se considera inapropiada, este estudio mostró que tuvo efectos positivos; si bien puede que no sea una estrategia a largo plazo, podría ser un bálsamo a corto plazo para quienes luchan con cualquier tipo de rumiación.

– La cavilación sobre los síntomas obsesivo-compulsivos y el estado de ánimo mantiene los síntomas obsesivo-compulsivos y el estado de ánimo deprimido: un estudio experimental.

Emily Reynolds es empleada de BPS

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