Ansia

Efectos secundarios a corto plazo de los medicamentos para la ansiedad en niños

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, una cuarta parte de los jóvenes estadounidenses sufrirán o sufrirán ansiedad en algún momento de sus vidas. Aproximadamente el seis por ciento de los jóvenes estadounidenses también se ven afectados por una ansiedad severa. Los afectados por problemas más graves suelen recibir medicamentos para ayudar a aliviar sus síntomas. Sin embargo, la medicación por sí sola no suele ser una forma eficaz de tratar a una persona con un trastorno de ansiedad. Además, los medicamentos que se usan para tratar la ansiedad pueden tener efectos secundarios importantes, pero generalmente desaparecen en unos pocos días.

Antidepresivos

Aunque los antidepresivos se diseñaron originalmente para tratar la depresión, pueden ayudar a las personas con ansiedad. En particular, un tipo de antidepresivo conocido como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, o ISRS, generalmente se prescribe a niños y adolescentes con riesgo de ansiedad. Los fármacos que entran en esta categoría siguen siendo el método preferido para el tratamiento a largo plazo de los trastornos de ansiedad. El Instituto Nacional de Salud Mental enumera el dolor de cabeza, las náuseas, el insomnio y la somnolencia como efectos secundarios comunes de los ISRS. En su mayor parte, estos efectos se sienten en los primeros días después de tomar el medicamento y desaparecen rápidamente.

Benzodiazepinas

Aunque las benzodiazepinas se recetan con menos frecuencia que los antidepresivos para tratar la ansiedad en los niños, las benzodiazepinas están ganando popularidad. A diferencia de los antidepresivos, las benzodiazepinas generalmente actúan poco después de ser absorbidas por el cuerpo. Un médico puede recetar benzodiazepinas si se necesita un alivio inmediato o si los antidepresivos resultan ineficaces. El Centro de Investigación del Abuso de Sustancias de la Universidad de Maryland enumera la coordinación motora deteriorada, fatiga, náuseas, boca seca, vómitos, confusión, depresión, tartamudeo, mareos y otros como posibles efectos secundarios a corto plazo de tomar benzodiazepinas.

Bloqueadores beta

Los betabloqueantes, como las benzodiazepinas, no se recetan para uso prolongado. En cambio, los médicos los usan para tratar los efectos físicos de la ansiedad, como temblores y sudoración. Debido a que presentan un riesgo de adicción, a menudo se usan para aliviar los síntomas inmediatos en lugar de controlar la ansiedad a largo plazo. Debido a estas propiedades, los bloqueadores beta han demostrado ser particularmente útiles para las personas afectadas por fobias sociales. El Instituto Nacional de Salud Mental atribuye efectos secundarios como fatiga, manos frías, mareos y debilidad a los betabloqueantes.

Al considerar las opciones de tratamiento para la ansiedad de un niño, la medicación siempre debe considerarse como un último recurso o como un complemento de la psicoterapia y otros métodos más seguros. Muchos de los medicamentos recetados para tratar la ansiedad están destinados a personas mayores de 18 años. Ésta es una de las razones por las que sus efectos secundarios son tan comunes en los niños pequeños. Sin embargo, la ansiedad no tratada conlleva riesgos aún mayores. Si le preocupan los problemas de ansiedad de su hijo, hable con su médico sobre las posibles opciones de tratamiento.

El artículo fue escrito por el psicólogo clínico Dr. Escribió Marie Cheour. Dr. Cheour trabajó como profesora de pediatría y psicología en la Universidad de Miami, donde recibió un premio de investigación en 2002, como profesora de neuropsicología en la Universidad de Turko en Finlandia y como jefa del Laboratorio de Investigación del Desarrollo del Cerebro. Unidad de Investigación Cognitiva del Cerebro de la Universidad de Helsinki (CBRU).

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