Emociones

La AMA debe declarar una emergencia mental nacional

Susan Hata y Thalia Krakower

Mensajes STAT

Publicado originalmente el 6 de octubre de 21

Si bien la pandemia continúa afectando la vida en los Estados Unidos, una cantidad increíble de estadounidenses está recurriendo a sus médicos de atención primaria en busca de ayuda con problemas de salud mental a veces abrumadores. Pero los médicos de cabecera como nosotros no tenemos a dónde acudir para encontrar profesionales de la salud mental, y nuestros pacientes a menudo sufren de la atención especializada que necesitan.

Es hora de que la Asociación Médica Estadounidense actúe con decisión y declare una emergencia nacional de salud mental.

Más del 40% de los estadounidenses informan síntomas de ansiedad o depresión, y las salas de emergencia están inundadas de pacientes en crisis psiquiátricas. Si no se tratan, estos problemas pueden ser devastadores. En 2020, se estima que 44,800 estadounidenses perdieron la vida por suicidio; el suicidio es la segunda causa principal de muerte en niños de 10 a 14 años.

Encontrar proveedores de servicios de salud mental para pacientes es una tarea ardua, en parte porque no existe un proceso centralizado para hacerlo. Los servicios de salud mental oportunos son sorprendentemente difíciles de conseguir, incluso en Massachusetts, donde vivimos y trabajamos y donde tenemos la mayor cantidad de psicólogos per cápita. Las listas de espera para los terapeutas pueden ser de más de seis meses para los adultos e incluso más para los niños.

(Corte)

Al declarar una emergencia de salud mental, la AMA podría movilizar a las autoridades sanitarias e impulsar las innovaciones necesarias para mejorar el sistema de salud mental existente. Cuando Covid-19 fue etiquetado como una pandemia, la infraestructura de atención médica de EE. UU. Se adaptó rápidamente para manejar la avalancha de infecciones. Los gerentes movilizaron recursos con habilidad y creatividad. Cambiaron de personal, construyeron hospitales de campaña y atestaron unidades de cuidados intensivos, y pospusieron las operaciones y los suministros de rutina para conservar los recursos y minimizar la transmisión de Covid-19 en el hospital. Con el marco adecuado y un sentido de urgencia, pueden suceder cosas similares para el sistema de salud mental.

Para ser claros, todo esto está en el camino de la AMA: además de la devastadora cantidad de suicidios y sobredosis, las enfermedades mentales no tratadas exacerban las secuelas cardíacas, aumentan la mortalidad por Covid-19 y acortan la vida útil. Las enfermedades mentales en los adultos también afectan directamente la salud de los niños y conducen a malos resultados de salud durante generaciones.

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