Autoestima

La edad es solo un número: las conversaciones intergeneracionales son más positivas de lo que crees

Dr. Josué Morton

Imagínate esto: caminando por el parque en un buen día y decides parar y descansar en un banco del parque. Sin embargo, solo hay dos bancos disponibles, y ambos ya están ocupados: uno para alguien de tu edad, adivinaste, y otro para alguien mucho mayor o menor que tú. Ahora, dado que existe una buena posibilidad de que se produzca una conversación cuando se siente, ¿con quién preferiría hablar?

Es posible que tenga miedo de sentarse al principio. Las personas a menudo son reacias a hablar con gente nueva. seguir estrictas normas sociales,

A menudo evitamos hablar con extraños porque pensamos que la conversación consistirá en una pequeña charla incómoda y generalmente desagradable. De hecho, la investigación muestra que las personas a menudo son escépticas sobre el valor de comunicarse con nuevos amigos, a pesar de que las personas realmente se benefician de hablar con extraños, a menudo más de lo que esperan.

Este miedo a hablar con personas que no conocemos se extiende aún más a personas que creemos que son diferentes, como personas de diferentes razas o grupos de edad. De hecho, la investigación muestra que constantemente damos un trato preferencial a las personas que comparten características demográficas básicas con nosotros.

Sin embargo, también podemos aprender más al hablar con personas que son diferentes a nosotros. Si bien puede parecer más fácil hablar con personas que son más similares a nosotros en algunos aspectos, es posible que nos interesen más sus opiniones y, por lo tanto, tengamos más miedo de entablar una pequeña charla potencialmente incómoda.

Nuestra investigación reciente intenta arrojar luz sobre esta imagen compleja que puede ayudarlo a elegir con quién sentarse en su banco imaginario del parque. Específicamente, les pedimos a las personas (de 25 a 30 años o de 65 a 70 años) que tuvieran una conversación con alguien del mismo grupo de edad o de otro grupo de edad y que primero informaran sobre sus expectativas para la conversación.

Si bien esperábamos que las personas esperaran que las conversaciones fueran más positivas con su propio grupo de edad, los participantes esperaban disfrutar más las conversaciones con parejas de diferentes grupos de edad, aunque sintieron que tendrían menos en común.

Después de la conversación, nuestros participantes informaron sobre el progreso de la conversación. Un hallazgo que fue consistente con investigaciones anteriores fue que las conversaciones fueron mucho mejores de lo esperado: la gran mayoría informó que disfrutaban más las conversaciones, las encontraban más fáciles, pensaban que sus parejas las encontraban más interesantes y se divertían más de lo que pensaban inicialmente. común.

Curiosamente, las diferencias que observamos antes de la conversación disminuyeron. Las personas preferían hablar independientemente de con quién estuvieran hablando y encontraron puntos en común con su pareja y expresaron un gran interés en hablar más con alguien de la misma edad que su compañero de conversación.

Profundizando más, el impacto general de las expectativas de los participantes de disfrutar más conversaciones intergeneracionales se debió en gran parte a que los participantes más jóvenes eran particularmente pesimistas acerca de tener conversaciones con sus compañeros. Esto puede indicar que los jóvenes están significativamente más preocupados por sus compañeros y más preocupados por parecer fluidos e interesantes en la conversación.

Nuestros resultados son consistentes con investigaciones previas sobre interacción mínima, lo que sugiere que cualquier preocupación sobre hablar con personas que son diferentes a nosotros, especialmente en forma de temores que no tienen mucho en común, puede ser en gran medida infundada. Por ejemplo, un joven participante señaló: «Me preocupaba que fuera incómodo, no teníamos nada en común o de qué hablar. Sin embargo, tan pronto como comenzó la conversación, me di cuenta de lo equivocada que era esa expectativa y, de hecho, tuve una buena charla con ella. ¡Feliz, tenemos mucho en común!».

Además, no solo el miedo a hablar era infundado, sino que las personas que hablaron con personas de diferentes edades informaron que aprendieron más que quienes hablaron con sus compañeros y sintieron que habían aprendido nuevas perspectivas. Como señaló un participante mayor: «Aprendí que la edad… en realidad puede tener conversaciones más interesantes… porque estás hablando de cosas que en realidad son divertidas, no de charlas triviales».

Una de las razones por las que podemos tener diferentes expectativas acerca de hablar con personas que son diferentes a nosotros puede ser simplemente producto de una exposición limitada. Cuando se les preguntó acerca de las oportunidades para las interacciones del día a día, ambos grupos de edad informaron abrumadoramente que tenían muchas más oportunidades de hablar con personas de su propio grupo de edad que entre ellos.

Como tal, los bancos de los parques brindan una oportunidad muy rara para construir conexiones intergeneracionales. Le animamos sinceramente a que se siente en un banco del parque con personas de diferentes edades. Nuestra investigación muestra que tanto usted como su pareja pueden disfrutar de su conversación más de lo que esperan.

Joshua Moreton es investigador sénior en el Departamento de Psicología de la Universidad de Essex. Joshua ha estado investigando los beneficios para la salud mental del diálogo intergeneracional como parte de un proyecto en curso con la psicóloga de Sussex, la Dra. Gillian Sandstrom.

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