Psique

La gente pagará dinero para evitar tener que ejercer el autocontrol.

de Emily Reynolds

El autocontrol, o la falta de él, puede tener efectos graves en nuestras vidas. Un autocontrol deficiente puede provocar sentimientos de soledad, mientras que las personas con un mayor nivel de autodisciplina experimentan estados como el hambre y la fatiga con menos intensidad. Sin embargo, a pesar de estos beneficios obvios, la gran mayoría de nosotros a veces experimentamos fallas en el autocontrol, sin importar cuánto lo intentemos.

Un nuevo estudio publicado en PNAS, intenta cuantificar el costo de la autorregulación. Candace M. Raio y Paul W. Glimcher de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York descubren que estamos dispuestos a pagar un precio monetario para evitar el autocontrol, y pagamos más cuando la tentación es particularmente grande.

En el primer estudio, realizado en un laboratorio, las personas que hicieron dieta comenzaron indicando qué tan saludables, sabrosos y tentadores encontraban ciertos alimentos como las papas fritas o los brownies de chocolate. Luego informaron cuánto de $ 10 estarían dispuestos a pagar para evitar que la comida muy tentadora fuera colocada justo frente a ellos durante media hora. La comida tentadora se colocó frente a ellos y el participante tenía opciones adicionales para ofertar y reemplazar con una comida menos tentadora.

Es importante destacar que existía una pequeña posibilidad de que cada oferta fuera a una subasta en la que se comparara con un número aleatorio entre $ 0 y $ 10: si los participantes ofertan una cantidad más alta, se les sirve comida tentadora. Resto de 30 minutos, pero si ofrecido una cantidad menor, la comida muy tentadora se quedaría por el resto del tiempo.

Los resultados mostraron que los participantes estaban dispuestos a pagar un promedio del 15% de los $ 10 para eliminar la tentación, y ofrecieron una cantidad similar a lo largo de la tarea, lo que sugiere un deseo continuo de eliminar la tentación. En general, el 22% de los participantes consumió la comida muy tentadora.

El segundo estudio replicó el primero, solo que esta vez se les dijo a los participantes que también perderían un bono de $ 15 si comían la comida tentadora. Una vez más, las personas que hicieron dieta mostraron una disposición persistente a pagar para evitar la tentación, ofreciendo un promedio de $ 2.85 de su regalo de $ 10 para que les quitaran la comida. Por lo tanto, gastaron más dinero cuando el costo de no lograr sus objetivos de autocontrol era mayor. Curiosamente, con esta penalización, ninguno de los participantes fue consumido con la comida tan tentadora.

En un tercer estudio, algunos participantes estuvieron expuestos al estrés al sumergir sus manos en agua helada antes del autocontrol. Estos participantes estresados ​​estaban dispuestos a pagar más para evitar la comida tentadora en comparación con los participantes no estresados ​​y más del doble de su cantidad de dinero. Y en un estudio final, el equipo descubrió que los participantes estaban dispuestos a pagar más para evitar alimentos muy tentadores en comparación con los alimentos que no eran demasiado tentadores.

Entonces, en general, las personas que estaban a dieta estaban dispuestas a pagar dinero real para no actuar con moderación frente a la tentación. Esto refuerza investigaciones previas que sugieren que frente a la tentación, intentaremos evitar los recursos cognitivos como el autocontrol tanto como sea posible y confiar en otras tácticas. Los resultados también sugieren que sopesamos cuidadosamente el costo de ejercer el autocontrol y el costo de perder el autocontrol al tomar decisiones activas y racionales sobre cuándo ceder a la tentación y qué sacrificar en el proceso.

El estudio también ofrece información interesante sobre el tema del compromiso previo: en lugar de enfrentar la tentación y tener éxito, los participantes prefirieron no correr el riesgo de fracasar en absoluto. Esta podría ser una estrategia útil cuando se intenta alcanzar metas (y probablemente sea conocida por muchas personas que hacen dieta y que eliminan los bocadillos de sus hogares en lugar de tratar de no comerlos).

La investigación futura podría examinar lo que sucede cuando las personas están expuestas a la tentación durante un período de tiempo desconocido: todos los participantes en este estudio en particular sabían la cantidad máxima de tiempo para resistir la tentación, pero podría haber sucedido algo más si no hubieran tenido esto. información. Una mirada a los costos no financieros que las personas están dispuestas a pagar también podría ser esclarecedor y explicar por qué logramos resistir la tentación en algunos casos pero no en otros.

– Cuantificación de los costos subjetivos del autocontrol en humanos

Emily Reynolds es empleada de BPS

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