Autoestima

Luchar o huir es solo una parte de la reactividad al estrés

Estresores

Fuente: Tara Winstead/Pexels

Esta es la segunda publicación de mi serie «Más allá del estrés y el agotamiento».

Parece que todos los días me bombardean con la frase «lucha o huida”. La encuentro en periódicos, programas de entrevistas, clases de yoga, publicaciones en redes sociales, conversaciones con clientes y muchas otras fuentes. No hay nada intrínsecamente malo en referirse a enfatizar como «lucha o huida», particularmente en formatos sencillos, pero como psiconeuroinmunólogo, admito que me molesta un poco, ya que «lucha o huida» es una forma demasiado simplificada de describir el proceso de reacción al estrés y no siempre precisa. Si una persona se enfrenta a una amenaza inminente de vida o muerte, entonces sí, esa persona debe elegir «luchar o huir». Si esa elección no se hace (rápidamente), entonces la persona puede morir o sufrir lesiones graves.

Sin embargo, la mayoría de nosotros no nos enfrentamos a escenarios reales de final de vida de esta magnitud como lo hicieron nuestros antepasados ​​lejanos. Hoy en día, la mayoría de nosotros nos enfrentamos a situaciones que pueden aumentar nuestro ritmo cardíaco pero que no nos matarán (por ejemplo, hablar en público). Las categorías de factores estresantes pueden incluir lo siguiente:

  • Emergente
  • Simbólico
  • Psicológico
  • Fisiológico
  • Filosófico
  • Espiritual
  • Ambiental
  • Sociocultural
  • cargado de culpa
  • Temporal
  • Financiero
  • Relacional
  • De desarrollo
  • Evolutivo

Aunque la sociedad ha evolucionado rápidamente y ha avanzado en muchos sentidos, el cerebro humano no ha evolucionado al mismo tiempo. En muchos aspectos, nuestro cerebro todavía funciona como si estuviéramos en las praderas de África, luchando por nuestra supervivencia todos los días contra depredadores y clanes en competencia. Por lo tanto, «luchar o huir» describe con precisión la respuesta del sistema nervioso simpático (SNS) de un ser humano a los factores estresantes emergentes, pero hay respuestas adicionales que pueden ocurrir conscientemente por elección o inconscientemente a través de procesos psicofisiológicos y patrones habituados.

Muchas de nuestras respuestas a los estresores son el resultado de factores psiconeuroinmunológicos, que involucran interacciones entre hormonas, neurotransmisores y moléculas inflamatorias, que a lo largo de nuestras vidas se han convertido en respuestas inconscientes habituadas. En otras palabras, tenemos reacciones bioquímicas que con el tiempo producen la mismas respuestas conductuales, lo que conduce a patrones automáticos repetidos. Estos patrones habituados pueden ser respuestas adaptativas y efectivas o respuestas desadaptativas y perjudiciales. Pero como cualquier respuesta modelada, pueden ocurrir cambios a formas más adaptativas de manejar los factores estresantes.

Identificación de respuestas reactivas al estrés

Respuestas al estrés

Dr.Jeff Comer

Fuente: Respuestas al estrés

Algunos ejemplos de respuestas reactivas al estrés incluyen los siguientes:

  1. Luchar o huir: como se mencionó, esto describe con precisión la reacción a una situación verdaderamente peligrosa y, en ocasiones, puede ser la respuesta inicial a factores estresantes no emergentes.
  2. Congelación: esto ocurre cuando nuestra mente y nuestro cuerpo están tan completamente paralizados por el miedo que simplemente nos quedamos atascados, incapaces de realizar ninguna acción, mental o físicamente.
  3. Sonríe y sopórtalo: esta es una respuesta muy común cuando nos enfrentamos a un factor estresante y lo «aguantamos» y reprimimos conscientemente nuestros sentimientos. Cuando se presenta un factor estresante, eliges no decir ni hacer nada, ni reflexionar. sobre la situación, intente lidiar con ella de manera proactiva o aprenda de ella: simplemente acepte el factor estresante y archivarlo en el fondo de su mente. Desafortunadamente, el estrés y las emociones todavía están almacenados psicosomáticamente. Ahora se han vuelto crónicos y puede conducir a muchos trastornos psicofisiológicos y condiciones somáticas Además, si el factor estresante se presenta nuevamente en el futuro, puede tener una reacción exagerada ya que todo el estrés almacenado anteriormente se precipita.
  4. Cuidar, reparar y hacerse amigo: este enfoque para lidiar con el estrés se aplica más comúnmente a las mujeres. Desde una perspectiva psicológica evolutiva, las hormonas de las mujeres están dirigidas a ayudarlas a mantener la paz de la tribu y el clan. Los niveles sanguíneos de estrógeno y oxitocina aumentan dramáticamente cuando Los ejes hipotálamo-pituitario-suprarrenal y gonadal de las mujeres se involucran a través de la activación del SNS durante el estrés. Desde un contexto, la oxitocina produce un impulso de unión en las mujeres, lo que provoca lo que se llama la «respuesta de cuidar, reparar y hacerse amigo» (el impacto de la oxitocina en los hombres difiere considerablemente ya que interactúa con la testosterona). Por lo tanto, en situaciones estresantes, las mujeres a veces pueden moverse en oposición a una respuesta de «lucha o huida» y buscan calmar la situación intentando conectarse con otros. Esta respuesta a menudo es contradictoria con el pensamiento convencional. sobre el estrés como «lucha o huida», y tiene un profundo impacto en los impulsores psicofisiológicos y el bienestar de las mujeres, ya que esta respuesta a menudo puede ser una mala adaptación ve.
  5. Tratar y repetir: este enfoque es como “sonríe y sopórtalo”, excepto que la persona no no reprimir la situación. Con «tratar y repetir” él o ella intenta hacer cambios en sus pensamientos, emociones o comportamientos en respuesta al factor estresante. Sin embargo, los cambios realizados tienden a ser enfoques de «curita» no efectivos que no abordan la etiología y los factores desencadenantes del estrés subyacente. Como no se ha producido un cambio significativo, la situación puede repetirse una y otra vez cada vez que se presenta el factor estresante. Esto puede llevar a una disonancia cognitiva considerable, ya que la persona se siente frustrada por su buen los esfuerzos para lidiar con el factor estresante no funcionan.
  6. Capacitado y preparado: esta es una respuesta proactiva e ideal cuando una persona se ha tomado el tiempo para comprender sus factores estresantes y desencadenantes y ha desarrollado planes para responder de manera adaptativa cuando ocurran nuevamente en el futuro. de terapia, entrenamiento, ejercicios de atención plena y programas de manejo del estrés.
  7. Descansar y digerir: una vez que el estrés ha seguido su curso, el sistema nervioso parasimpático (SNP) se activa, secretando el neurotransmisor acetilcolina. Esto hace que el sistema nervioso simpático comience a relajarse, lo que permite el regreso psicofisiológico a la homeostasis. Es importante señalar que aunque la mente y el cuerpo se hayan calmado, si el estrés no se liberó adecuadamente debido a una respuesta desadaptativa al factor estresante (por ejemplo, con “sonríe y sopórtalo”), entonces la condición de estrés crónico permanece, lo que posiblemente lleve a una multitud de trastornos psicofisiológicos, desregulación somática, sensibilidad del punto nodal y amnesia sensoriomotora.

Comprender las respuestas reactivas al estrés en un formato más amplio que el concepto de «lucha o huida” puede ayudar a los terapeutas y entrenadores a trabajar de manera más efectiva con los clientes para comprender y romper los patrones inadaptados habituados. Esto lleva al concepto de estar «entrenado y preparado» para manejar con los factores estresantes y los desencadenantes relacionados de manera mucho más eficaz.

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